Young and Cueless: Pensando al grande aumento dell'angoscia

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Adolescenti e giovani adulti mostrano forti aumenti di ansia e depressione. Jean Twenge, autore di iGen , ha attirato una grande attenzione su queste tendenze. Qui, descrivo la sua argomentazione e poi mi baso su di essa per suggerire che il "senso di colpa" sociale possa contribuire ai problemi.

Le tendenze

L'ansia e la depressione sono aumentate sostanzialmente tra gli adolescenti negli Stati Uniti negli ultimi 5 anni circa [i]; queste tendenze si riscontrano anche in altre economie avanzate. [ii] Twenge ha scritto di questo fenomeno in un articolo su The Atlantic e nel suo libro. Mentre tali problemi sono aumentati da decenni (vedi un'altra storia mediatica su questo con Twenge nel 2009), sembra esserci un aumento particolarmente marcato negli ultimi tempi. Twenge suggerisce che l'adozione ampia di smartphone è il colpevole principale. In The Atlantic piece, scrive:

Non è un'esagerazione descrivere iGen come sull'orlo della peggiore crisi della salute mentale degli ultimi decenni .

Twenge crede che il driver dominante di questi effetti sia il confronto sociale. Il confronto sociale parla del fatto che siamo felici o non basati sia su come stanno andando le nostre vite, sia su come pensiamo che la vita degli altri stia andando. Con gli umani, non è mai solo su di me, è sempre su di me tra di loro. Gli smartphone, combinati con strumenti di social media come Facebook, Instagram e Snapchat, offrono infinite opportunità di confronto sociale. Ancora una volta, citando Twenge dal suo articolo su The Atlantic :

Con tutto il loro potere di collegare i bambini giorno e notte, i social media esacerbano anche la secolare preoccupazione di essere lasciati fuori.

Sebbene possa essere o meno corretta, è una buona ipotesi.

Prendi in considerazione Melissa, una sedicenne del New Jersey che è sintonizzata e bloccata. In alcuni giorni, è fuori con i suoi amici a fare quello che fanno gli amici: parlare, ridere, condividere video e immagini dalle loro vite e anche da internet. Quando non è fuori con gli amici, Melissa è a casa, da sola. Una specie di. Non è mai veramente da sola perché il suo telefono è sempre con lei. Come tanti altri, e forse specialmente altri adolescenti e giovani, passa molto tempo a monitorare cosa sta succedendo "là fuori", con un'attenzione particolare per le vite di coloro che vivono nel suo social network, così come i Kardashian.

Che cosa vede Melissa mentre fissa il suo telefono al mondo? Vede le persone che si divertono, fanno cose eccitanti, reclamizzano successi e, peggio di tutto, vedono prove di persone che stanno insieme, senza di lei.

Le persone pubblicano normalmente i loro momenti noiosi, i fallimenti e i commenti sul loro isolamento sui social media? Ok, sì, alcuni lo fanno. Ci sono un sacco di sensazioni su YouTube che mostrano persone che condividono la loro miseria. Schadenfreude è ancora più comune. Certo, c'è la roba banale che molte persone condividono sui social media. È affascinante sapere che qualcuno ha mangiato a pranzo. In realtà, non tanto, almeno non per me.

Più spesso, ciò che vediamo sono indicatori di successo, connessione e prime esperienze "in gruppo". Oltre a sentirsi esclusi, chiunque abbia uno smartphone o un altro dispositivo ora può guardare la documentazione infinita di quanto siano o meno i loro coetanei di successo, e si sentono peggio di se stessi al momento. Disincarnazione istantanea. (Ho appena fatto quella parola, quindi no, non puoi andare a cercarlo sul tuo telefono in questo momento. Continua a leggere. Focus.) Se eri un po 'fragile riguardo alla tua autostima e allo sviluppo di un umano più giovane, Sarò pronto solo a notare le cose che ti fanno star male.

A peggiorare la situazione è il fatto che i progettisti di app e dispositivi stanno perfezionando i modi per impedirti di distogliere lo sguardo. L'intero sistema è letteralmente dipendenza dal design (anche se, posso accettare argomenti in entrambi i casi sul fatto che questo si adatti a un vero modello di dipendenza). Il potere dei dispositivi di catturare la nostra attenzione ha portato a crescenti preoccupazioni su quanto seriamente siamo distratti se i nostri telefoni sono ovunque nelle vicinanze, con la prova che avere un telefono nelle vicinanze mentre pranziamo con amici o familiari riduce quanto ci piace farlo. [iii] Tutto ciò che riguarda telefoni e app è progettato per dire "notalo". La tua mente vuole controllare che non manchi qualcosa di importante. (Dammi un momento mentre controllo il mio account Twitter.) Wow, da quando ho iniziato a provare questa bozza, mi sono piaciute più volte.

Penso che Twenge abbia ragione nel dire che queste dinamiche sono parte del mix nell'aumento dell'angoscia e della depressione adolescenziale. Nota anche altri fattori che senza dubbio giocano un ruolo importante, tra cui la perdita del sonno, la mancanza di interesse nell'andare oltre la casa e il contatto faccia a faccia ridotto con gli amici. Potrebbero esserci tanti altri fattori in gioco. Forse le tendenze dell'ansia e della depressione inizieranno a muoversi verso il basso, presto. Chissà, ma non è difficile credere che stiamo vivendo uno dei cambiamenti più straordinari nel modo in cui gli umani interagiscono nella storia.

La mia ipotesi

Penso che gli aumenti dell'ansia e della depressione per adolescenti e giovani possano essere esacerbati dall'incertezza. Stecca, non indizio. Penso che l'aumento della mancanza di informazioni sia consequenziale.

Nell'età dell'ambiguità, l'indifferenza abbonda in datazione e accoppiamento

Io (insieme a colleghi come Galena Rhoades) ho sostenuto che uno dei cambiamenti più profondi nella datazione e accoppiamento negli ultimi 40 anni è l'aumento dell'ambiguità. [Iv] C'era molta più struttura-più passaggi e fasi e pubblico marcatori compresi – per indicare dove le persone erano o si dirigevano nei loro rapporti romantici.

Penso che questa tendenza verso l'ambiguità sia motivata. Un aspetto di questa argomentazione è che l'ambiguità si sente più sicura della chiarezza in un'epoca in cui le persone sono incerte sulle relazioni che durano. Ciò significa che le relazioni romantiche (e sessuali) si formano in un ambiente con una scarsità di spunti su chi è realmente interessato a chi, chi è impegnato e in che misura. Certo, ci sono ancora spunti (l'impegno rimane un grande segnale di impegno), ma non come prima. Nei giochi e nei film, gli script specificano gli spunti per azioni, scene, transizioni e linee specifiche. Incontri e accoppiamenti sono diventati relativamente privi di trama e l'assenza di script alimenta la mancanza di informazioni.

I miei colleghi e io abbiamo scritto molto sull'ambiguità nelle relazioni romantiche. Se vuoi saperne di più: qui, qui o qui.

Oltre alla specificità della datazione moderna e dell'accoppiamento, non mi sorprenderebbe se il percorso sempre più ambiguo dell'età adulta in molte dimensioni contribuisca alla salute mentale degli adulti emergenti. Tuttavia, quei domini, insieme alla datazione e all'accoppiamento, hanno attraversato grandi cambiamenti per qualche tempo. Twenge potrebbe suggerire che il recente brusco aumento dell'ansia e della depressione potrebbe essere collegato alla comparsa di smartphone nelle nostre vite. Ora, raddoppierò su quell'idea.

Dispositivi e social media sono ottimizzati per favorire la nevrosi sperimentale

C'è una serie classica di studi nella storia del comportamentismo (condizionamento classico, in particolare) che si concentra sull'induzione di nevrosi sperimentale negli animali. Il fisiologo Pavlov è ritenuto il primo ad osservare e discutere ampiamente di questo fenomeno. Si accorse di quanto i suoi cani da laboratorio fossero scomodi quando inizialmente imparavano a discriminare tra gli stimoli che significavano che il cibo stava venendo contro il contrario. Pavlov era famoso per ottenere uno stimolo neutro per produrre la salivazione abbinandolo allo stimolo originale (cibo). Puoi farti un nome studiando lo sputo se puoi generalizzare il tuo argomento.

Pavlov e molti altri iniziarono a testare cosa sarebbe successo ai cani (o ad altri animali) poiché rendevano sempre più difficile discriminare tra gli stimoli. Nel paradigma più famoso, avrebbe delle immagini di cerchi che indicavano che il cibo stava arrivando mentre le immagini di varie forme di ellissi significherebbe che non arrivava del cibo, e poi fece sempre più le ellissi come i cerchi in modo che fosse difficile per i cani distinguere la differenza. I cani si sarebbero abbattuti. Si agitavano e ululavano o si raggomitolavano e si facevano passivi, o altrimenti fuori di testa.

Pensa un attimo a quanto potresti stressarti se, all'improvviso, non riusciresti più a distinguere se una luce di stop ti stava dicendo di fermarti, o di andare, o di piantarla. (Questo è il vero significato del giallo, giusto?)

Una buona definizione di nevrosi sperimentale è data in TheFreeDictionry: "un disturbo comportamentale prodotto sperimentalmente, come quando un organismo è tenuto a fare una discriminazione di estrema difficoltà e" si rompe "nel processo."

Questa è una cosa senza importanza. Non è semplicemente la completa assenza di segnali. I cani hanno ricevuto spunti, ma hanno avuto difficoltà a ottenerli. Il noncuranza si manifesta anche quando c'è un'incapacità di discernere in modo affidabile il significato di indizi che puoi chiaramente vedere. Applica quel pensiero a quanto intensamente un adolescente o un giovane adulto potrebbe tentare di decodificare gli stimoli sulla loro situazione sociale, come si riflette nella luce soffusa del loro telefono.

"È davvero interessato a me?"

"Intendeva tagliarmi da questo invito?"

"Perché non mi seguirà?"

"Perché non le è piaciuto il mio post?"

"Come hanno fatto tutti i miei amici a stare insieme stasera senza che io lo sapessi?"

"Che cosa significa veramente quella faccina ammiccante?"

Ai tempi d'oro della ricerca sulla nevrosi sperimentale, un altro metodo per indurlo era semplicemente aumentando il ritardo nel tempo tra il segnale e il cibo. Questo ha avuto un effetto negativo simile sui cani. Quante volte hai sentito parlare di persone che diventano irruenti nell'attesa di qualcuno a cui sono interessati per tornare da loro, specialmente dal testo, su ciò che sta accadendo in seguito? "Sta per tornare da me sul fatto di stare insieme?" "Perché non ha ancora risposto al mio messaggio di testo? Sono passate ore. "L'agonia di questi ritardi nel mondo degli appuntamenti è ben descritta in Aziz Ansari e nel libro di Eric Klinenberg, Modern Romance . È una cosa, ed è tutto stimolo e risposta ritardata o non risposta. Alcuni di questi provengono dal timore che una risposta rapida sarebbe troppo ambigua e potrebbe significare che uno aveva preso dei sentimenti o era disperato o, in realtà, era interessato all'altra. La chiarezza è così poco raffinata.

Penso che qualcosa come la nevrosi sperimentale potrebbe contribuire all'aumento dell'ansia e della depressione tra adolescenti e giovani adulti. Tutti funzionano al meglio quando ci sono indicazioni affidabili su cose a cui tengono maggiormente. Al lavoro. A casa. In gioco. Innamorato.

Mi senti ora? Non proprio.

Quiz: qual è la cosa numero uno che adolescenti e giovani non fanno sui loro telefoni? Chiamare persone Non è un caso che i sistemi di messaggistica sui nostri dispositivi ora abbiano una proliferazione di emoji ed effetti speciali. Perché c'è quella roba lì? Innanzitutto, secondo il mio punto precedente: gli emoji fanno parte della corsa agli armamenti nucleari di caratteristiche progettate per assicurarsi che non si possa distogliere lo sguardo dal telefono. In secondo luogo, le parole digitate possono essere fraintese, in particolare nei messaggi criptici. Forse hai vissuto un momento in cui hai realizzato un amico, una persona cara o un collega che ha avuto l'idea sbagliata da quello che hai scritto per email o testo, quando non sarebbe successo se avessi fatto una telefonata. Gli emoji dovrebbero aggiungere alcune informazioni emotive al messaggio, ma lo fanno? Forse un po ', ma tieni quel pensiero. Non ti farò aspettare troppo a lungo. 🙂

L'autore di una nuova serie di studi, lo psicologo Michael Kraus, conclude che ci sono molte più informazioni sull'emozione nelle voci che nelle espressioni facciali. [V] Kraus è particolarmente interessato all'accuratezza empatica, che egli sostiene sia un elemento fondamentale in un sano sociale connessione. Infatti, ha osservato che "una mancanza di accuratezza empatica è un sintomo comune di molti disturbi psicologici". Kraus rileva inoltre che la parola è un "canale particolarmente potente per percepire le emozioni degli altri". In effetti, gli indizi nel discorso trasmettono molto di informazioni sull'emozione anche quando il ricevente non riesce a capire le parole.

Certo, ci sono molte informazioni sul viso di qualcuno, ma Kraus sostiene che c'è di più nella voce. Contrastate ciò con quanto poche informazioni emotive possono essere contenute in un messaggio di testo. Certo, i testi possono trasmettere il 100% delle informazioni rilevanti quando il punto è semplicemente quello di dire: "Ti incontrerò alle 3:15 alla caffetteria al 1 ° ed Elm". Ma un testo sarà piuttosto sottile per le informazioni sulla vera emozione che l'altro prova. Poiché il texting trasmette informazioni relativamente limitate sull'emozione, potrebbe essere piuttosto limitato nel favorire l'empatia e la comprensione quando c'è qualcosa di più in gioco. (Ciò non significa che i testi non siano utili, anche per gli adolescenti a più alto rischio. [Vi])

Adolescenti e giovani adulti sono particolarmente sintonizzati sui loro social network, incluso se sono importanti per gli altri. Lo siamo tutti, ma sembra ragionevole affermare che si tratta di una dinamica intensa da giovani. Il paradosso è che, mentre le masse di informazioni si spostano tra dispositivi elettronici, spesso non c'è molto, lì, quando è più importante, come quando si cerca di decodificare se qualcuno è interessato come partner o se veramente si prende cura se si ha stato lasciato fuori.

Nel dominio specifico dell'amore e dell'attrazione, viviamo nell'era dell'ambiguità, e i dispositivi ei social media non sono progettati in modo ottimale per chiarire le cose.

Torna a faccine e ammiccanti emoji. Potresti chiedere, perché gli emoji non sono così utili per trasmettere emozioni come sentire la voce di qualcuno? Ovviamente, un punto è che è un sistema più semplice. Se una voce trasmette più informazioni sull'emozione di una faccia reale, quante meno informazioni sono contenute in un'emoji?

Ma ho una risposta migliore di quella. È facile inviare una piccola faccia sorridente indipendentemente da ciò che si prova. I complessi sistemi di rilevamento della menzogna possono ancora essere basati sul tono della voce, ma non si baseranno mai sugli emoji. Quando invii un'emoji, potresti essere felice o placante e inviare lo stesso testo con un sorriso. L'emoji che si invia è l'emoji che si intende inviare. Se c'è un motivo per mascherare sentimenti veri o per indurre in errore, è così facile farlo con la voce di testo, non così facile.

Se ti metti al telefono con qualcuno che conosci chi sta avendo una brutta giornata o sente fortemente qualcos'altro, è molto più probabile che tu lo rilevi. È difficile nascondere ciò che è reale nella voce, perché la voce è gracile e non ha un valore . Infatti, se sei un adolescente e qualcosa è sbagliato, e vuoi che i tuoi genitori ti aiutino (e, se hai un genitore di cui ti fidi), dovresti chiamare. Il tuo genitore sentirà qualcosa nella tua voce che difficilmente puoi nascondere, e penso che cambierà la natura di ciò che accadrà dopo, di solito in meglio.

Mentre vorrei suggerire a tutti noi di parlare e parlare di più, so che l'idea è curiosa. Sembra del tutto possibile che il testo sia preferito, in parte, perché permette a tutti di fare due o più cose contemporaneamente, senza dover rinunciare al fatto che possiamo leggere qualcosa sul web o guardare la TV mentre inviamo un po ' testi avanti e indietro con un'altra persona. La scorsa settimana, ci sono stati alcuni minuti in cui ho inviato messaggi di testo a mia moglie, a uno dei miei figli ea un collega, tutti allo stesso tempo. Una chiamata in conferenza non avrebbe funzionato.

C'è molto a favore di messaggi di testo, e-mail e post sui social media perché sono asincroni. Quelli sul lato ricevente non devono rispondere nello stesso momento in cui viene inviato il messaggio. Ma il costo della convenienza è un diradamento delle informazioni disponibili, specialmente per quanto riguarda l'emozione. E l'emozione è la roba buona della connessione sociale, come nota Kraus.

Devo notare che un messaggio chiaro non deve essere quello che volevi ricevere. William e Sonya sono giovani universitari che si "frequentano" da un paio di mesi quando William lo interrompe tramite un messaggio. Sonya non era contenta di avere il testo, ma almeno non l'aveva sdegnata. Anche se rompere il testo potrebbe sembrare immaturo, per non dire senza cuore, almeno il messaggio che Sonya ha ricevuto è stato chiaro. Il cane di Pavlov preferirebbe sapere con certezza che non sta arrivando del cibo che essere in pericolo cercando di ottenere il segnale dritto.

La mia ipotesi è che gli attuali, sostanziali aumenti dell'ansia e della depressione tra adolescenti e giovani adulti possano essere esacerbati da una diminuzione nell'affidabilità delle informazioni sulle relazioni che possono essere trovate nei dispositivi, nella messaggistica e nei social media. Ho sostenuto prima che le prossime generazioni potrebbero avere più insicurezze legate all'attaccamento rispetto a quelle precedenti, perché probabilmente l'instabilità familiare ha continuato ad aumentare (anche se i tassi di divorzio sono diminuiti). Se è così, ciò potrebbe mescolarsi con la crescente indeterminatezza nella società per aumentare le sfide per i giovani. Potrebbe essere un blip e i bambini andranno bene. Potrebbe non essere.

È solo un'ipotesi. Volevo scriverlo perché tutti questi temi si sono scontrati nella mia testa nella stessa settimana e sembravano girare attorno a qualcosa. Più in generale, le tendenze potrebbero essere nulla e queste idee potrebbero essere fuori strada. Inoltre, non ho deciso di proporre soluzioni. Ti lascio senza parole. È l'età in cui viviamo, immagino.

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