Wow! Il potere che cambia la vita di sperimentare profondo stupore

Courtesy of NASA/Goddard/Arizona State University
Un'immagine ad alta risoluzione della Terra dalla luna. Gli astronauti che vedono la Terra in prima persona spesso riferiscono di un senso di soggezione che cambia la vita chiamato "effetto generale".
Fonte: per gentile concessione della NASA / Goddard / Arizona State University

Recentemente, i ricercatori dell'Università della Pennsylvania hanno esaminato il timore che cambia la vita che vari astronauti descrivono dopo aver visto la Terra dallo spazio. L'emozione travolgente, il senso di meraviglia e le sensazioni di essere semplici con tutta l'umanità, sembrano verificarsi quando gli astronauti vedono il nostro pianeta dall'orbita o dalla superficie della luna. Questa esperienza è stata coniata l'effetto "panoramica".

Lo studio del marzo 2016, "The Overview Effect: Awe and Self-Transcendent Experience in Space Flight" è stato pubblicato sulla rivista Psychology of Consciousness . David B. Yaden del Centro di psicologia positiva di Penn è stato autore principale dell'articolo.

Yaden e colleghi stanno studiando l'effetto di panoramica per comprendere meglio le emozioni che gli astronauti raccontano comunemente e come potrebbero giovare alla popolazione generale. Uno degli obiettivi di questa ricerca è la speranza che, decostruendo il modo in cui l'effetto di panoramica influisce sugli astronauti, i ricercatori alla fine identificheranno altri modi per indurre simili esperienze di ispirazione per i non astronauti.

L'effetto generale e gli esistenti costrutti psicologici di stupore e auto-trascendenza hanno radici neurobiologiche universali che i ricercatori esamineranno più da vicino negli studi futuri.

Unus Pro Omnibus, Omnes Pro Unum (Uno per Tutti, Tutti per Uno)

Sebbene i sentimenti di stupore e auto-trascendenza associati all'effetto generale siano episodici, le esperienze degli astronauti sembrano manifestarsi in cambiamenti a lungo termine nei loro atteggiamenti e atteggiamenti personali che coinvolgono la relazione dell'individuo con la Terra e i suoi abitanti.

Gli astronauti che assistono la Terra dall'orbita spesso riferiscono di avere un'epifania magica e trasformativa quando la vista della Terra come entità intera mette la loro esperienza di vita ed esistenza in una prospettiva globale. Come spiegò una volta Carl Sagan,

"Forse non c'è migliore dimostrazione della follia delle concezioni umane di questa immagine lontana del nostro piccolo mondo. Per me, sottolinea la nostra responsabilità nel trattare più gentilmente l'uno con l'altro, e nel preservare e amare il punto blu pallido, l'unica casa che abbiamo mai conosciuto. "

Dallo spazio cosmico, i confini nazionali si dissolvono, i conflitti politici che dividono le persone diventano meno importanti e la necessità di creare una società unificata basata sul principio di "Uno per tutti, tutti per uno" diventa una chiacchierata. Mentre celebriamo la Giornata della Terra 2016, queste scoperte ci ricordano l'importanza universale di proteggere l'ambiente del nostro pianeta.

Per comprendere l'effetto generale, Yaden e colleghi hanno analizzato le citazioni di astronauti provenienti da paesi di tutto il mondo che hanno fornito vivide descrizioni della visione della Terra dallo spazio. I temi coerenti sono emersi dalle citazioni, basate su concetti come "unità" e "connessione". In tutto il consiglio di amministrazione, questo senso di unità egualitario ha portato a rivelazioni che cambiano la vita per gli astronauti. In una dichiarazione, Yaden ha detto,

"Guardiamo i tramonti ogni volta che viaggiamo in posti bellissimi per avere un piccolo assaggio di questo tipo di esperienza. Questi astronauti stanno avendo qualcosa di più estremo. Studiando la versione più estrema di un fenomeno generale, puoi spesso saperne di più. "

Di seguito sono riportate alcune delle citazioni che Yaden e colleghi hanno esaminato per cercare temi comuni nella lingua utilizzata per descrivere l'effetto generale.

"Il sentimento di unità non è semplicemente un'osservazione. Con esso arriva un forte senso di compassione e preoccupazione per lo stato del nostro pianeta e l'effetto che gli umani stanno avendo su di esso. Non è importante in quale mare o lago si osservi una chiazza di inquinamento o nelle foreste di cui un paese esplode un incendio o in quale continente si verifica un uragano. Stai di guardia su tutta la nostra Terra. "( Cosmonauta russo, Yuri Artyukhin )

"Tu . . . dì a te stesso: "Questa è umanità, amore, sentimento e pensiero". Non vedi le barriere del colore, della religione e della politica che dividono questo mondo. "( Astronauta NASA, Eugene Cernan )

"Hai visto le foto e hai sentito gente che ne parlava. Ma niente può prepararti per quello che sembra veramente. La Terra è straordinariamente bella quando la vedi dall'orbita, più bella di qualsiasi altra immagine tu abbia mai visto. È un'esperienza emotiva perché sei rimosso dalla Terra ma allo stesso tempo senti questa incredibile connessione con la Terra come niente che avessi mai provato prima. "( Astronauta della NAS, Sam Durrance )

La ricerca di Yaden si concentra su esperienze spirituali secolari e auto-trascendenza non religiosa. Troppo spesso, ha detto, queste esperienze spirituali si impigliano in un contesto religioso, ma non per gli astronauti. "Lo spazio è così affascinante perché è un ambiente altamente scientifico, altamente secolare, quindi non ha queste connotazioni", ha detto Yaden. "Pensiamo a persone che praticano molta meditazione o scalano montagne, persone che sono dei drogati soggezione, che hanno queste esperienze. Non pensiamo [spesso] a questi scienziati molto severi che raccontano questi momenti felici ".

Esperienze di punta, superfluidità ed estasi: "Stare fuori di sé"

Leggere il nuovo studio di Yaden questa mattina mi ha immediatamente ricordato uno dei miei libri preferiti di tutti i tempi, Ecstasy: in Secular and Religious Experiences, di Marghanita Laski.

Nel 1961, il professor Laski ha creato un sondaggio per identificare e isolare quando le persone sentivano un senso estatico di connessione con la natura o unità con una "Fonte" spirituale. Le scoperte di Laski ci ricordano che non devi viaggiare nello spazio per provare un profondo timore reverenziale. questo è simile all'effetto di panoramica.

Laski era desideroso di decostruire l'esperienza di ciò che l'estasi si sentiva nella vita di tutti i giorni per "gente normale". Per fare questo, ha creato un questionario e lo ha dato a 63 dei suoi pari. L'indagine includeva domande come "Conosci una sensazione di estasi trascendente? Come lo descriveresti? "

Laski classificò un'esperienza come "estasi" se possedesse due dei tre seguenti: unità, eternità, cielo, nuova vita, soddisfazione, gioia, salvezza, perfezione, gloria; contatto, conoscenza nuova o mistica; e almeno uno dei seguenti sentimenti: perdita di differenza, tempo, luogo, mondanità … o sentimenti di calma, pace ".

I rispondenti al sondaggio di Marghanita Laski hanno usato una varietà di frasi simili quando descrivevano le connessioni spirituali che avevano sperimentato in natura. Le descrizioni includevano frasi che richiamano le descrizioni dell'effetto di panoramica, come ad esempio:

"Un senso di unicità delle cose, capisci che tutto in realtà è collegato a una cosa … Non ho visto nulla e tutto … Tutte le note separate si sono sciolte in un'unica armonia gonfiore … Ho visto e conosciuto l'essere di tutte le cose in quel momento … Il significato interiore ed esteriore della terra e del cielo e tutto ciò che è in loro … Mi adatto esattamente … Ho visto l'universo Divino è una presenza vivente in ogni cosa. "

La parola estasi deriva dal greco "stare al di fuori di se stessi". Laski scoprì che i fattori scatenanti più comuni per le estasi trascendentali provenivano dalla natura: acqua, per esempio, montagne, alberi e fiori; crepuscolo, alba, luce del sole; drammaticamente brutto tempo. Tutti questi hanno la capacità di creare una sensazione estatica di auto-trascendenza. La semantica del linguaggio può fare un'enorme differenza quando si descrivono stati psicologici e esperienze trascendenti, ma spesso le persone usano parole diverse per descrivere fenomeni identici.

Ad esempio, come atleta ultra-resistente, ho fatto affidamento sui dati empirici di Laski per aiutarmi a comprendere intellettualmente il "processo estatico" e l'auto-trascendenza che ho vissuto durante gli sport. L'auto-trascendenza che ho vissuto mentre facevo cose apparentemente "superumane" come un atleta – come la rottura di un Guinness World Record eseguendo 153,76 miglia senza interruzione in 24 ore – è sempre stata contrassegnata da un punto in cui sembrava che la mia energia non fosse più a lungo provenire da dentro il mio corpo, ma piuttosto come se diventassi un canale per una "Fonte" infinita ed eterna di energia fuori dal mio corpo. Descrivo questi fenomeni come superfluidità .

Ho preso in prestito il termine superfluidità dal mondo della fisica quantistica. Definisco la superfluidità come lo stato più alto di ciò che Mihaly Csikszentmihalyi ha definito "flusso". Basata sulla mia esperienza di vita, la superfluidità è un'esperienza episodica in cui la mente, il corpo e il cervello funzionano in uno stato di "flusso super" senza ego. da zero attrito, zero viscosità e zero entropia tra pensieri, idee e movimenti.

Come altro esempio di usare parole diverse per descrivere l'auto-trascendenza, nel suo lavoro del 1964, Religioni, Valori e Esperienze di picco , Abraham Maslow demistificò quelle che erano considerate esperienze soprannaturali, mistiche o religiose e le rese più profane e tradizionali usando il termine "esperienze di punta". Proprio come Marghanita Laski, Maslow era affascinato dalle esperienze estatiche descritte dagli scrittori mistici e religiosi. Maslow descrive questo fenomeno dicendo:

"Le esperienze di picco sono momenti particolarmente gioiosi ed eccitanti della vita, che implicano improvvisi sentimenti di intensa felicità e benessere, meraviglia e stupore, e possibilmente coinvolgono anche la consapevolezza dell'unità trascendentale o conoscenza della verità superiore (come se percepissi il mondo da un alterato , e spesso con una prospettiva molto profonda e impressionante). "

Ancora una volta, questa descrizione usata da Maslow per descrivere le esperienze di picco riecheggia le parole usate per descrivere l'effetto di panoramica. Questi paralleli servono a ricordare che è infinitamente possibile raggiungere l'auto-trascendenza e la superfluidità proprio qui sul pianeta Terra.

Maslow era fermamente convinto che "le esperienze di punta dovrebbero continuare a essere studiate e coltivate, in modo che possano essere introdotte a coloro che non le hanno mai avute o che le resistono, fornendo loro un percorso per ottenere crescita personale, integrazione e realizzazione". È eccitante per vedere le ultime ricerche di Yaden che aggiornano il lavoro di Laski e Maslow per il 21 ° secolo.

Un senso di meraviglia promuove la gentilezza amorevole

Courtesy of NASA
Fonte: per gentile concessione della NASA

Negli ultimi anni, altri ricercatori hanno identificato modi per le persone comuni di tutte le età di provare un profondo senso di stupore nella vita quotidiana. Non è necessario stare in piedi sulla luna per raccogliere i benefici di avere un senso di meraviglia. Ad esempio, uno studio del maggio 2015, "Awe, the Small Self and Prosocial Behavior", condotto da Paul Piff, PhD, della University of California, Irvine, ha scoperto che provare un senso di soggezione promuove l'altruismo, la gentilezza amorevole e comportamento magnanimo.

Proprio come la descrizione dell'effetto di panoramica, i ricercatori di questo studio hanno descritto "il senso di meraviglia che proviamo in presenza di qualcosa di vasto che trascende la nostra comprensione del mondo". Piff sottolinea che le persone comunemente provano stupore nella natura, ma provi anche un senso di soggezione in risposta a religione, arte, musica, ecc.

Dopo gli esperimenti iniziali, i partecipanti allo studio di Piff hanno intrapreso un'attività progettata per misurare ciò che gli psicologi chiamano comportamenti o tendenze "prosociali". Il comportamento prosociale è descritto come "positivo, utile e destinato a promuovere l'accettazione sociale e l'amicizia". In ogni esperimento, il timore era fortemente associato ai comportamenti prosociali. In una dichiarazione, Paul Piff ha descritto la sua ricerca sulla soggezione che dice:

"La nostra indagine indica che il timore reverenziale, anche se spesso fugace e difficile da descrivere, serve una funzione sociale vitale. Riducendo l'enfasi sul sé individuale, lo stupore può incoraggiare le persone a rinunciare a un rigido interesse personale per migliorare il benessere degli altri. Quando provi timore reverenziale, non puoi, egocentrico parlando, sentirti come se fossi al centro del mondo più. Spostando l'attenzione verso le entità più grandi e diminuendo l'enfasi sul sé individuale, abbiamo pensato che il timore suscitasse le tendenze a intraprendere comportamenti prosociali che potrebbero essere costosi per te, ma che giovano e aiutano gli altri.

In tutti questi diversi elicotteri di stupore, abbiamo riscontrato lo stesso tipo di effetti: le persone si sentivano più piccole, meno importanti e si comportavano in modo più prosociale. Potrebbe stupire che le persone siano maggiormente investite nel bene comune, dando di più alla beneficenza, offrendo volontariato per aiutare gli altri o facendo di più per ridurre il loro impatto sull'ambiente? La nostra ricerca suggerirebbe che la risposta è sì. "

Seguendo queste linee, un altro studio del 2014, "Le origini dei valori estetici e spirituali nell'esperienza dei bambini della natura", ha rilevato che i bambini che praticano il gioco libero, fuori, regolarmente, hanno un profondo apprezzamento per la bellezza (cioè, equilibrio, simmetria e colore), ordine e meraviglia (cioè curiosità, immaginazione e creatività). Anche i bambini che giocavano all'aperto erano affascinati dalla rigogliosità dei cespugli verdi, dai punti blu simili a motivi che scintillavano nell'acqua, dai nidi delle api, ecc.

Per questo studio, Gretel Van Wieren della Michigan State University e il suo co-ricercatore Stephen Kellert della Yale University, hanno usato una miscela di metodi di ricerca che includevano disegni, diari e osservazioni, nonché conversazioni approfondite sia con i bambini che con i genitori .

È interessante notare che i ricercatori hanno anche scoperto che i genitori di bambini che esprimevano la più alta affinità con la natura e la spiritualità più forte avevano trascorso molto tempo all'aria aperta durante la propria infanzia. Molti genitori hanno espresso la ferma convinzione che le loro esperienze infantili in natura abbiano modellato la loro vita adulta e la loro spiritualità. Quando stavo crescendo, ho avuto la fortuna di avere un accesso abbondante alla natura. Cerco di garantire che mia figlia di 8 anni senta questa connessione anche quotidianamente.

L'autore principale, Gretel Van Wieren, assistente professore di studi religiosi presso la MSU, ha scoperto che i bambini che giocavano fuori dalle cinque alle 10 ore settimanali dicevano di provare una connessione spirituale con la terra. Anche i bambini che giocavano all'aperto sentivano un obbligo più forte di proteggere l'ambiente rispetto ai bambini che passavano la maggior parte del loro tempo in casa.

In una dichiarazione, Van Wieren ha dichiarato: "Questi valori sono incredibilmente importanti per lo sviluppo umano e il benessere. Siamo rimasti sorpresi dai risultati. Prima di fare lo studio, abbiamo chiesto: "È solo un mito che i bambini abbiano questa profonda connessione con la natura?" Ma abbiamo trovato vero in modi piuttosto profondi. "

È interessante notare che i bambini nello studio hanno espresso sentimenti di pace e una convinzione secolare che un certo tipo di "potere superiore" abbia creato il mondo naturale intorno a loro. I bambini hanno anche riferito di sentirsi atterriti e umiliati dal potere della natura, come le tempeste, mentre si sentono felici e hanno un senso di appartenenza nel mondo.

Conclusione: l'auto-trascendenza è universalmente accessibile

Pixabay/Public Domain
Fonte: Pixabay / dominio pubblico

Speriamo che tutta questa ricerca e prove aneddotiche prese insieme illumini che non devi essere un astronauta per sperimentare il potere che cambia la vita di profondo timore e un senso di meraviglia. Inoltre, sembra che gli esseri umani siano fisicamente neurobiologicamente "fuori da noi stessi" attraverso estasi trascendenti e ogni giorno "wow!".

In un prossimo lavoro, Yaden esplorerà la scienza del cervello che potrebbe spiegare i sentimenti di unità con le altre persone, l'esistenza e persino le concezioni del divino. Yaden è curioso di esplorare le neuroscienze del nostro "spazio interiore" per aiutare a spiegare il profondo senso di stupore provato dagli astronauti nello spazio.

Secondo Yaden, la neuroscienza ha iniziato a mettere insieme un modello di attività cerebrale che sembra essere associato con l'auto-trascendenza e "stare fuori da sé". Sembra che ciò includa temporaneamente un'attività riducente nelle regioni associate alla consapevolezza spaziale (i lobi parietali posteriori superiori e inferiori ). Queste meccaniche cerebrali potrebbero forse contribuire a una minore consapevolezza del proprio sé fisico e creare un senso di unità dagli oggetti nel proprio ambiente.

Le prossime ricerche saranno necessarie per espandere ulteriormente questo modello di cervello. Yaden spera di determinare se l'effetto panoramico e l'auto-trascendenza si basano su percorsi neuronali simili. Restate sintonizzati per ulteriori informazioni su questo da Yaden nel prossimo futuro.

La scorsa notte, mentre stavo tornando a casa dopo cena, sono rimasto colpito dalla vista della luna piena che si innalzava sopra l'acqua. In chiusura, il poema di Walt Whitman (in basso) serve a ricordare che i sentimenti di profondo timore sono disponibili per tutti noi qui sul pianeta Terra. . . se teniamo le nostre antenne in alto per queste visioni mozzafiato che ci circondano ogni giorno.

Come ci ricorda Whitman, non hai bisogno di neuroscienze o dati empirici per comprendere l'esperienza diretta di un timore che cambia la vita potenzialmente tenuto nel sole, nella luna e nelle stelle. Credo che l'effetto di panoramica sia disponibile per tutti noi in gradi più piccoli semplicemente disconnettendo i nostri dispositivi digitali, passando il tempo per connetterci con la natura e usando la nostra immaginazione.

Quando ho sentito l'Learn'd Astronomer di Walt Whitman

Quando ho sentito l'astronomo
Quando le prove, le figure, erano disposte in colonne davanti a me,
Quando mi è stato mostrato diagrammi e diagrammi, per aggiungere, dividere e misurare,
Quando me ne stavo seduto, ho sentito l'astronomo dove ha tenuto un grande applauso in aula,
Quanto presto non mi sono reso conto stanco e malato,
Finché mi sono alzato e planato sono andato via da solo,
Nella mistica aria umida della notte, e di tanto in tanto,
Sembrava in perfetto silenzio alle stelle.

© 2016 Christopher Bergland. Tutti i diritti riservati.

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