Vuoi vivere per sempre?

Nel mezzo della battaglia di Belleau Wood, il 6 giugno 1918, il sergente maggiore Dan Daly ammonì le sue truppe rannicchiate, "Andiamo, figli di puttana, vuoi vivere per sempre?"

Tutti loro, sia che siano sopravvissuti alla battaglia o meno, sono morti oggi. Daly uno dei due soli marines per vincere due Medal of Honor visse fino al 1937. Dei 65 milioni di combattenti che combatterono nella prima guerra mondiale, ci sono solo sette veterani viventi certificati. L'unico sopravvissuto americano tra i nostri 4,7 milioni di doughboys è Frank Woodruff Buckles, di 107 anni, che vive ancora nella sua fattoria in Virginia. Chiesto, come hai vissuto così a lungo? "Speranza."

Nonostante qualunque speranza io possa avere, è stato un brutto risveglio il giorno in cui mi sono reso conto che tutti quelli che avevano la mia età il giorno in cui sono nato adesso se ne sono andati, un marchio che ho superato circa cinque o sei anni fa.

Le parole di Macbeth sono arrivate ad avere un significato personale, "La vita è solo un'ombra che cammina, un povero giocatore che si pavoneggia e agita la sua ora sul palco e poi non si sente più".

Questi pensieri allegri sono scaturiti da un episodio di 60 minuti di domenica scorsa, "Fontana della giovinezza in un vino Rx?" Basandosi sulle osservazioni dei benefici per la salute del vino rosso, gli scienziati hanno isolato un ingrediente, il resveratrolo, che può attivare un gene di sopravvivenza , surtuin, e migliorerà o prevenirà la malattia e prolungherà la vita. Le dosi di resveratrolo somministrate ai topi hanno reso anche quelle più grasse del 20% più a lungo e corrono più velocemente e più lontano su un tapis roulant. L'autopsia rivelava organi interni sani e dall'aspetto giovanile.

Sebbene gli studi sul resveratrolo per gli esseri umani siano appena iniziati, per coloro che non possono aspettare, ci sono anche prove che le severe restrizioni caloriche possono avere lo stesso effetto. C'è anche una Calorie Restriction Society (www.calorierestriction.org), membri della quale sono stati trottati nell'episodio 60 Minutes per lodare i benefici di mangiare molto meno, anche se nessuno in quel gruppo ha ancora vissuto abbastanza a lungo da essere la prova di nessun budino .

Quanto meno mangiare? Considera che la donna media americana è tra 5'4 "e 5'5". Il peso raccomandato (grafico attuariale assicurativo) per questa altezza è di circa 123 libbre. Per mantenere questo peso ideale, la donna ideale, che è moderatamente attiva, dovrebbe assumere 2029 calorie al giorno. I sostenitori della restrizione calorica raccomandano una dieta dal 20 al 25 percento di mantenimento per il peso ideale, quindi la donna ideale sarebbe limitata a 1500 – 1600 calorie al giorno.

In altre parole, se puoi vivere la tua vita sentendoti sempre affamato sei un buon candidato per il percorso di restrizione calorica alla longevità.

Me? Spero solo di vivere abbastanza a lungo da essere in giro per la pillola di resveratrolo o bere altro vino.

Vale la pena vivere più a lungo?

Ritornando ai miei pensieri di unkery, mi piace scherzare, "Qual è il punto di un ventennio in più? È ancora finito. Ogni volta che sei morto, sei morto per sempre. "

Tutto ciò mi ricorda il Sole Nudo di Isaac Asimov nel quale entriamo in Solaria, una società in cui gli umani vivono per secoli. Ma sono così paranoicamente autoprotettivi che sono tutti reclusi circondati solo da robot asserviti. L'idea di "vedere" qualcuno nella carne anziché semplicemente "visualizzarli" su uno schermo video li riempie di terrore. Sono abbastanza incapaci di sopravvivere al contatto con gli altri al di fuori dei loro bozzoli protettivi.

Il ritratto finto di Asimov della longevità del 1957 si riflette in alcune delle ricerche (www.infoaging.org) non discusse nell'allegriante resoconto dei 60 minuti. L'invecchiamento porta difetti. Fino a poco tempo fa, relativamente pochi esseri umani vivevano abbastanza a lungo da sperimentare la devastazione della demenza. La longevità manipolata scientificamente ha portato alla luce nuovi problemi. I nematodi geneticamente modificati per la longevità hanno ridotto la fertilità e una ridotta capacità di entrare in uno stato importante, per loro dormiente. I topi nani mutanti sono sedentari e inattivi. I roditori limitati di calorie sono magri, freddi e rachitici, ricordandomi del appena liberato dall'aspetto del campo di concentramento degli esseri umani con un limite calorico di 60 minuti. E ricordandomi dei Solarian, i ricercatori più anziani ritengono che gli animali che vivono in età avanzata in laboratorio abbiano poche possibilità di sopravvivere nel mondo esterno.

"I topi più longevi sono topi nani che vivono il 75 per cento in più quando hanno una dieta ipocalorica in un ambiente controllato. Se metti quegli stessi topi nei campi intorno al mio edificio, non durerebbero un giorno. In condizioni di laboratorio, vivono più a lungo, ma nel mondo reale, non avrebbero alcuna possibilità ", afferma il ricercatore di invecchiamento, Steven Austad. "Tutti i geni che estendono la vita studiati in dettaglio si sono rivelati per manifestare effetti collaterali. Mentre ci spostiamo verso lo sviluppo di interventi nel processo di invecchiamento in un futuro non troppo lontano, non dobbiamo dimenticarlo. "

Solo tu puoi decidere se valga la pena di una vita più lunga – se, per esempio, sei disposto a vivere bramando un cheeseburger ogni giorno del resto della tua vita di recente centenario – ma nelle pubblicazioni future esaminerò la scienza e le implicazioni pratiche del teorie più importanti dell'invecchiamento.

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