Vuoi essere ricco e magro?

Concedimi un momento partecipando al seguente quiz. Quale preferiresti: un M & M rosso o un pezzo da 5 centesimi? Sei Happy Meals o un buono regalo da 20 dollari? Applebees gratuiti per un anno o un assegno da mille dollari?

Se sei incline a bruciare il junkfood e farcela con il denaro, ho ottime notizie. Sei il candidato ideale per un metodo di perdita di peso recentemente popolare. Lasciatemi spiegare.

È una verità universalmente riconosciuta che alla gente piace il denaro. In effetti, il denaro è una delle poche cose che quasi tutte le persone inizieranno a lavorare, e continueranno a lavorare, ad ottenere. (In pieno gergo psicologico il valore rinforzante del denaro è incredibilmente resistente all'abitudine).

Ovviamente il rovescio della verità umana è indubitabile: le persone davvero odiano davvero perdere denaro. Gli studi di neuroimaging mostrano che intere reti all'interno del nostro cervello sono dedicate alla previsione di guadagni e perdite monetarie e che ci sferzano con emozioni negative quando perdiamo moolah o perdiamo opportunità per acquisirne di più.

Quindi, se sei desideroso di perdere un po 'di peso, adularmi eseguendo il seguente esperimento mentale. Che cosa succede se la prossima volta che hai ordinato una porzione di patatine e formaggio (o qualunque sia il tuo spuntino notturno calorifico preferito …) sapevi che dovevi anche rinunciare a $ 1000 dal tuo conto bancario?

In realtà grattalo … e se non dovessi solo dire addio ai $ 1000 ma dovevi pagare direttamente a un'organizzazione a cui ti opponi o detesti? Come il Tea Party, se sei un democratico sostenitore di Obama che vive in America? O Spurs, se sei un fan dell'Arsenal?

Le patatine della discoteca non sembrano così saporite ora, eh?

Naturalmente il metodo di terrorizzare il proprio sé attuale nel comportarsi in un modo che il proprio sé futuro ti ringrazierà non è nuovo, in nessun modo. Ulisse (che ha incaricato il suo equipaggio di legarlo fisicamente a un albero per non comportarsi in modo folle quando sente la canzone delle sirene) potrebbe essere la prima storia di successo.

E l'ultimo episodio di Radiolab è pieno di altri casi estremi. Come il famoso economista che comandava ai suoi figli di non avere mai più rispetto per lui se avesse mai fumato un'altra sigaretta. Un neurologo che è riuscito solo a costringersi a scrivere il suo primo libro dopo aver giurato che si sarebbe suicidato se non l'avesse fatto (potresti aver sentito parlare del ragazzo – si chiama Oliver Sacks …). E, forse sorprendentemente, un trattamento popolare russo per la dipendenza da alcol che comporta l'inserimento di un siluro sotto la pelle che (presumibilmente) rilascerà un farmaco che causa una malattia devastante e potenzialmente letale nel caso dovessi mai alzare un bicchiere di nuovo.

Perché questi trucchi hanno successo? Il segreto potrebbe essere che ogni 'affare' evocava una visione personalizzata del futuro che evocava una reazione emotiva immediata, viscerale e negativa che semplicemente sopraffava l'impulso simultaneo di indulgere in sigarette o alcol, o di crogiolarsi nel blocco dello scrittore.

Per fortuna, anche le opzioni più morbide – che sostituiscono l'abietto terrore creato dall'anticipazione di una morte straziante con la paura un po 'più lieve che abbiamo della perdita monetaria – sembrano funzionare.

E c'è un numero crescente di strumenti per aiutarti a legarti ai tuoi obiettivi (o alleggerire il portafoglio). Ad esempio, se si visita il sito Web StickK.com, è possibile stipulare un "contratto di impegno" che consente di sottoscrivere una penale a propria discrezione se si rinuncia alla propria promessa. (I ricercatori di Yale che lo hanno iniziato hanno recentemente pubblicato risultati che dimostrano che i fumatori che usano questa tecnica hanno (leggermente) maggiori probabilità di smettere di fumare e di rimanere senza fumo).

Naturalmente, se sei una persona straordinariamente ricca – dice JK Rowling – è improbabile che la prospettiva di perdere qualche soldo possa costringerti a una particolare impresa di astinenza.

In tal caso potrebbe essere tanto più cruciale scegliere un potenziale destino per il tuo denaro che tu, personalmente, trovi ripugnante. Ad esempio, il programma radiofonico di cui ho parlato prima parlava di una donna di mezza età che ordinava alla sua amica di pagare $ 5000 del suo denaro al Ku Klux Klan se avesse mai fumato di nuovo. Quindi JKR (un ardente sostenitore e ex fumatore del partito laburista) potrebbe aver trovato la sua lotta per smettere di fumare molto più facilmente, se vacillare significava dover donare alcuni dei galeoni di Harry Potter al BNP.

Per coloro che sono regolarmente dotati di mezzi finanziari, tuttavia, non è assolutamente necessario andare a questi tipi di estremi. In effetti, sono così entusiasta che tu possa raggiungere i tuoi ammirevoli obiettivi di perdita di peso che vorrei offrire umilmente ai miei servizi come ricettacolo per qualsiasi denaro derivante da promesse non soddisfatte – una sorta di conto di deposito permanente, se vuoi.

Cos'è quello? Lottando con il concetto di promettermi grosse somme di denaro per impedirti di abbuffarti con i graffi di maiale?

Va bene, onestamente. Pensa solo a me come al tuo salvadanaio.

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