Vivi in ​​un ghetto emotivo?

Ero perplesso. Mentre facevo volontariato in un centro di accoglienza per senzatetto, ho visto donne che si occupavano di povertà, senzatetto e sconvolgimenti emotivi. Eppure alcuni potrebbero fissare degli obiettivi e andare avanti nelle loro vite, mentre altri non lo farebbero.

Quando Sophie si è incontrata per la prima volta con me, i suoi occhi si sono riempiti di lacrime mentre mi diceva di essere stata licenziata e di aver perso la sua casa nella recessione economica. Eppure, quando le ho chiesto dove ha trovato la forza, ha sorriso e ha parlato della sua fede, i suoi occhi castani brillano. Si iscrive a una lezione di informatica, aggiorna il curriculum e inizia a cercare lavoro. Nel giro di un mese, aveva ottenuto un lavoro part-time e stava controllando alloggi a prezzi accessibili. Ma Betty si accasciò sulla sedia, lamentandosi di un problema dopo l'altro. Quando le chiesi che cosa le portava un senso di forza, scuoteva la testa, recitando una litania di tradimenti e delusioni. Settimana dopo settimana, le chiedevo di fissare un obiettivo, un passo che lei poteva prendere per iniziare ad andare avanti, ma ogni volta che presentava un nuovo problema, non riusciva mai a seguire. Ho lasciato le nostre sessioni sentendosi emotivamente svuotato.

Sebbene entrambe le donne fossero nello stesso rifugio per senzatetto, vivevano in diversi ambienti emotivi.

L'atteggiamento è una potente influenza sulle nostre vite. Nel classico studio Marshmallow di Walter Mischel (Mischel, Shoda e Peake, 1988), uno sperimentatore disse ai bambini in età prescolare che potevano mangiare un marshmallow subito dopo aver lasciato la stanza o aspettare che lei tornasse per prendere due marshmallows. Anni dopo gli adolescenti, quei bambini che aspettavano – chi poteva ritardare la gratificazione – avevano voti migliori, punteggi SAT più alti, meno abuso di sostanze, maggiore successo e benessere personale ed erano più capaci di affrontare lo stress.

Tuttavia, un recente studio di follow-up rivela l'importanza dell'ambiente emotivo. Ripetendo lo studio di marshmallow, Kidd, Palmeri e Aslin (2013) hanno prima chiesto ai bambini di lavorare su un progetto artistico. Per un gruppo, il ricercatore ha tirato fuori un barattolo sigillato sigillato pieno di pastelli vecchi e malconci, poi ha detto ai bambini che sarebbe andato a procurarsi le migliori forniture d'arte, e tornò con un vassoio grande con nuovi pastelli e altre vivaci forniture d'arte. Nel secondo gruppo, il ricercatore ha fatto la stessa cosa, ma poi è tornato, dicendo che non poteva trovare nuove forniture artistiche in modo che avrebbero dovuto usare i vecchi pastelli. Successivamente, durante il test di marshmallow, i bambini nella prima condizione (attendibile) hanno aspettato significativamente più a lungo di quelli nella seconda condizione (inaffidabile), dimostrando l'importanza dell'ambiente emotivo. Il primo gruppo di bambini ha sperimentato un'atmosfera di fiducia e stabilità in cui le persone mantengono le loro promesse. Il secondo gruppo no.

Il contesto fa una grande differenza nelle nostre vite. In un mondo affidabile e degno di fiducia, il controllo degli impulsi – in attesa di una maggiore ricompensa – può portarci un successo maggiore. Ma in un ambiente instabile, la gratificazione immediata è la scelta razionale: ottenere ciò che puoi prima che qualcuno lo porti via. È la differenza tra crescere in un ambiente domestico stabile o in un'atmosfera di deprivazione, violenza domestica e operatori sanitari dipendenti o emotivamente non disponibili. Di ritorno nel rifugio per senzatetto, il mondo di Betty era caotico e imprevedibile. Non poteva pianificare perché non credeva in domani, mentre la visione del mondo di Sophie era sostenuta dalla sua forte fede religiosa che portò maggiore stabilità e ordine al suo mondo.

In che misura le condizioni instabili minano il controllo degli impulsi nel nostro paese oggi – con persone coinvolte in acquisti compulsivi, debiti con carte di credito, diete spazzatura, rabbia stradale e una vasta gamma di comportamenti di dipendenza? Quanti di noi vivono in un ghetto emotivo, un mondo instabile in cui sentiamo di non essere sicuri, raggiungendo una gratificazione immediata perché non possiamo credere in domani?

Riferimenti

Kidd, C., Palmeri, H., Aslin, RN (2013). Spuntini razionali: il processo decisionale dei bambini piccoli sul compito di marshmallow è moderato da credenze sull'affidabilità ambientale. Cognizione, 126, 109-114.

Mischel, W., Shoda, Y., & Peake, PK (1988). La natura delle competenze degli adolescenti prevista dal ritardo della gratificazione in età prescolare. Journal of Personality and Social Psychology, 54, 687-696.

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Diane Dreher è un'autrice di best-seller, personal coach e professore alla Santa Clara University. Il suo ultimo libro è Your Personal Renaissance: 12 passaggi per trovare la vera vocazione della tua vita.

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