È viva! Perché i gatti amano i puntatori laser

I gatti amano i puntatori laser. Quel piccolo punto luminoso in movimento è divertente quanto una corda penzolante. Anche se è divertente vedere un gatto inseguire un puntatore laser intorno alla stanza, gli umani non sono meglio dei gatti quando si tratta di punti in movimento. Proprio come i gatti, vediamo alcune forme di movimenti con piccoli punti come segni di vita. A volte vediamo movimento umano, motivazione ed emozione nei movimenti di forme inanimate. La foglia singola che fluttua su una brezza può confonderci – è una farfalla, un uccello? (Ci sono, a proposito, fantastici video di YouTube di gatti che inseguono puntatori laser, tra cui: Cat e Laser light.)

Nell'ultimo decennio, diversi ricercatori hanno chiarito che il movimento porta a rivendicazioni di animismo, sostiene che il movimento è simile alla vita. Ad esempio, Tremoulet e Feldman (2000; 2006) hanno scoperto che il cambiamento di movimento è un componente critico: più il punto cambia direzione e velocità, più le persone attribuiscono l'animazione ad esso. I gatti inseguono il punto di luce del puntatore laser perché cambia direzione e velocità. I gatti vedono il punto mobile come vivo e degno di essere catturato. Forse pensano che sarebbe buono se potessero semplicemente prenderlo.

Lo scorso autunno, Pratt, Radulescu, Guo e Abrams (2010) hanno scoperto che questi movimenti biologici catturano la vostra attenzione, anche se non vi rendete conto di cosa sta succedendo. In un esperimento molto intelligente, hanno fatto osservare alla gente una visualizzazione di punti in movimento e segnalare quando uno dei punti è scomparso. Per la maggior parte, i punti seguivano semplici leggi della fisica e non mostravano segni di vita – solo rimbalzi delle pareti e l'un l'altro. Ma in rari casi uno dei punti cambierebbe movimento e velocità senza incappare in nulla – la prova del punto è vivo! Se quel punto scompariva, la gente lo notava più rapidamente di come sparivano altri punti. Qualcosa nel movimento realistico ha catturato la loro attenzione. La parte davvero interessante è che gli osservatori non sono mai venuti a conoscenza del fatto che ci sono stati movimenti occasionali simili alla vita. I punti in movimento possono essere percepiti come vivi e il movimento animato attira la tua attenzione.

Ovviamente, i ricercatori non si sono preoccupati solo del movimento animato di singoli punti. Utilizzando il movimento, Gao, McCarthy e Scholl (2010) hanno creato un branco di triangoli di lupi che inseguono un singolo cerchio. Hanno iniziato con una visualizzazione di triangoli mobili e un singolo cerchio in movimento. Poi hanno variato se i triangoli sono rimasti puntati verso il cerchio o no. Quando i triangoli di lupo rimasero puntati verso il cerchio delle pecore, le persone percepirono l'animazione, pensarono che i triangoli fossero un branco e furono distratti dal branco di lupi (puoi vedere un esempio dei triangoli che si comportano come un branco di lupi a questo link all'effetto Wolfpack ).

Le persone raggrupperanno rapidamente anche gruppi di punti in movimento in singole entità biologiche, in qualcosa di vivo. Gunnar Johansson, agli inizi degli anni '70, creò film di persone con punti di luce alle loro articolazioni mentre la gente camminava, correva e compiva altre attività (i punti di luce erano a caviglie, ginocchia, fianchi, polsi, gomiti e spalle , con uno per la testa). Con il contrasto impostato correttamente, tutto ciò che vedi sono i punti luce. Quando le persone ingenue vedono un singolo fotogramma del film, non riescono a identificare cosa rappresentano i punti – forse un albero di Natale. Non appena inizia il movimento, tutti vedono il movimento umano (controlla il light walker del punto fresco sul sito del BioMotion Lab).

Il pregiudizio è vedere la vita e l'attenzione è rapidamente catturata dal movimento biologico. Condividiamo questi pregiudizi anche con altri animali. Ma questo non dovrebbe sorprendere. La selezione naturale deve aver dato un valore alla capacità di rilevare il movimento, in particolare il movimento di qualcosa di vivo. Il movimento biologico indica potenziali prede o predatori: mi piacerebbe o mi piacerebbe avere un buon sapore.

Le persone non solo vedono certe forme di movimento come indicative della vita, ma attribuiscono anche intenzioni ed emozioni basate sul movimento dei punti. Vediamo il branco di lupi lavorare insieme se tutti i triangoli rimangono orientati verso il singolo cerchio. Se giochi con il light walker punto BioMotion Lab, puoi rendere quei puntini luminosi felici o tristi. In uno studio classico di Heider e Simmel (1944), interazioni di triangoli e un cerchio hanno portato le persone a dedurre motivazioni ed emozioni (puoi vedere il classico film nel video di Heider e Simmel you-tube).

Tutti questi studi con punti in movimento evidenziano i profondi pregiudizi nei sistemi cognitivi umani. Siamo pronti a vedere la vita. Animare movimento attira la nostra attenzione. Attribuiamo motivazioni ed emozioni rapidamente e facilmente. Siamo gatti che inseguono un puntatore laser.

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