VICE visita il laboratorio Dream and Nightmare

E scopre come possiamo dirottare il sonno per aumentare l’apprendimento.

VICE Quebec ha recentemente visitato la ricercatrice di neuroscienze Claudia Picard-Deland al Dream and Nightmare Laboratory nell’Ospedale Sacre-Coeur di Montreal per scoprire la scienza dell’apprendimento mentre dormi.

Picard-Deland spiega che il sogno è pensato per essere una sorta di simulazione del mondo di veglia, che può permetterci di praticare strategie di sopravvivenza di fronte a diverse situazioni minacciose. Allo stesso tempo, è ormai risaputo che il sonno è importante per l’apprendimento e la memoria, e si pensa che durante il sonno, il cervello riattivi, o “replay”, tracce di memoria che sono state apprese nel giorno precedente o appena prima del sonno . Picard-Deland e i suoi colleghi del Dream and Nightmare Laboratory stanno ora studiando se anche il sogno è legato all’apprendimento e se possiamo hackerare il sonno per migliorare l’apprendimento. (Vedi facebook.com/vicequebec)

Nel video (in 1:05) vediamo che il laboratorio è dotato di una stanza della realtà virtuale, che viene utilizzata come compito di apprendimento negli esperimenti. Brigitte Noel (di VICE Quebec) serve come porcellino d’India e si trova in una piazza chiusa sul pavimento che segna i confini del gioco. Il gioco del giorno? Volare. Con l’auricolare VR acceso e le braccia tese sopra la sua testa, vediamo Brigitte che piomba a destra e a sinistra mentre vola attraverso lo spazio aereo virtuale. Possiamo guardare sullo schermo mentre il gioco la prende sfrecciando sopra paesaggi montuosi. L’obiettivo è tentare di volare attraverso una serie di cerchi verdi, il percorso diventa sempre più esigente e più veloce nel tempo. Ogni volta che il giocatore passa con successo attraverso un cerchio verde, viene riprodotto un suono “di successo” di successo. Questo suono servirà da spunto in seguito.

In questo studio, Picard-Deland spera di manipolare il sonno al fine di migliorare l’apprendimento del gioco di realtà virtuale, di innescare artificialmente il cervello per riattivare i ricordi “volanti” durante il sonno. Questa tecnica nella ricerca sul sonno è chiamata “riattivazione mirata della memoria”, il processo di associare un suono o anche un odore a un determinato compito di apprendimento prima del sonno, e quindi di presentare nuovamente il suono / l’odore durante il sonno. In questo modo, il suono / odore presentato può dirigere il cervello ad attivare rilevanti ricordi di apprendimento, e in particolare rafforzare questi ricordi.

Così, dopo la fine del gioco, Brigitte è pronta per essere dotata di elettrodi che registrano l’attività cerebrale, i movimenti degli occhi e la tensione muscolare durante il sonno. Queste misure sono registrate e visualizzate su un computer nella sala di controllo, quindi il tecnico di ricerca può determinare quando un partecipante si addormenta e in che fase del sonno si trovano. Con gli elettrodi posizionati, Brigitte si sistema nella camera da letto per fare un sonnellino. In modo critico, una volta addormentato, il rumore “bloop” del gioco VR viene riprodotto continuamente, nella speranza di incoraggiare il cervello addormentato a “ricordare” e rafforzare i ricordi del volo.

Per vedere se la riattivazione della memoria mirata funziona, il partecipante quindi ripete il gioco di realtà virtuale dopo il sonno, per vedere quanto è migliorata la loro performance. Questo può essere paragonato a un gruppo di soggetti che non hanno ricevuto lo stimolo sonoro durante il sonno. Sebbene questo studio sia ancora in corso, questa tecnica ha dimostrato di migliorare l’apprendimento su una varietà di attività, come la navigazione spaziale, l’apprendimento delle lingue, la ritenzione della melodia, queste e molte altre attività beneficiano della riattivazione della memoria durante il sonno. Secondo Picard-Deland, questo potrebbe avere interessanti applicazioni cliniche, come migliorare l’apprendimento motorio in pazienti sottoposti a riabilitazione fisica o migliorare la memoria in persone con difficoltà di apprendimento o altre difficoltà di memoria.

Ciò che è diverso nello studio al Dream and Nightmare Laboratory è che a tutti i partecipanti verrà anche chiesto di fornire resoconti sui sogni dopo il sonno, in modo che i ricercatori possano valutare se la riattivazione uditiva abbia portato a cambiamenti nel contenuto del sogno, come incorporare aspetti di l’esperienza VR o di volare nel sogno. Possono quindi valutare se il sogno di volare è associato ad un ulteriore miglioramento delle prestazioni del gioco dopo il sonno.

In ogni caso, un sogno di volare può essere gratificante di per sé.

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