Vestito per il successo?

Che cosa hai indossato tu o il tuo altro significativo a scuola?

Forse hai sashayed nel tuo liceo indossando una gonna barboncino rosa e scarpe da sella lucide. O forse sei scappato in calzini scrunch sovrapposti su leggings al neon e accessoriato con un enorme scrunchie, capelli arricciati e ombretti blu elettrico.

Cosa indossava tuo figlio a scuola oggi?

Gli adolescenti di oggi stanno risvegliando le passate tendenze della moda dando vita a leggings degli anni '80, facendo rivivere la micro gonna degli anni '70, e diventando reattivi con la Lycra degli anni '90. Nei corridoi di tutta l'America, la tendenza sta diventando evidente: meno è più e più stretto è meglio che mai quando gli adolescenti femminili indossano minigonne ultra sottili, jeans skinny, maglioni con le spalle e top senza spalline coperti da un cardigan facilmente monouso.

La teoria dello sviluppo psicosociale di Erik Erikson descrive l'adolescenza come un periodo in cui gli adolescenti affrontano questioni relative alla formazione dell'identità e si preoccupano di come appaiono agli altri (Erikson, 1950). Nel tentativo di capire chi sono, gli adolescenti provano le diverse tendenze della moda nel tentativo di inserirsi in particolari gruppi sociali o di esprimere la loro individualità ai pari. Nel mondo degli adolescenti, la moda gioca un ruolo fondamentale nell'individuare la formazione e lo sviluppo dell'autostima.

Con gli orli emergenti e le scollature profonde, quali effetti possono avere queste tendenze della moda sui ragazzi?

Mentre le adolescenti donne possono vestirsi come se avessero 25 anni, sotto il trucco e l'abbigliamento provocatorio, sono ancora solo adolescenti. Il loro aspetto fisico e lo stato emotivo sono in conflitto; il loro aspetto suggerisce che sono fisicamente maturi e in grado di gestire l'indipendenza che accompagna l'età adulta, ma interiormente si stanno ancora sviluppando socialmente ed emotivamente e non sono pronti per certe pressioni che derivano dall'età.

I ragazzi possono oggettivare le femmine, sottolineando qualità su di loro unicamente sulla base del loro aspetto fisico, che spesso contraddice i valori delle femmine. Gli stati emotivi dei ragazzi possono essere alterati in seguito all'interazione con le donne vestite con abiti rivelatori. In uno studio interessante condotto da Paul Johnson, Don McCreary e Jennifer Mills (2007), i ricercatori hanno scoperto che gli uomini esposti a immagini di donne oggettivate riportavano livelli più elevati di ansia e ostilità rispetto ai gruppi di controllo che vedevano immagini neutre di donne e ipotizzavano che aumentati livelli di eccitazione possono essere spiegati dal patriarcato corteggiamento prevalente nella cultura occidentale, che può promuovere sentimenti di diritto al sesso nei maschi.

Le ragazze possono usare la scelta dell'abbigliamento di un'altra ragazza come un modo per ottenere una leva sociale licenziando marchi sprezzanti su un'altra ragazza nel tentativo di diffamare la sua reputazione e lo status sociale. Spesso il modo in cui una ragazza si veste viene percepito dalle altre ragazze come un indicatore della sua esperienza sessuale. I cosiddetti bash slut sono diventati prevalenti nella cultura adolescenziale di oggi e spesso si svolgono su siti di social networking.

La ricerca mostra che tua figlia potrebbe sentirsi peggio di se stessa in seguito all'interazione con coetanei provocatori. Fiona Monro e Gail Huon (2005) hanno dimostrato che le donne che sono state esposte a immagini di donne oggettivate attraverso pubblicità sui media hanno sperimentato un aumento dei livelli di ansia corporea e vergogna per il corpo. Allo stesso modo, Nicole Hawkins, P. Scott Richards, H. Mac Granley e David Stein (2004) hanno scoperto che l'esposizione a immagini contenenti donne oggettivate ha portato a livelli diminuiti di autostima e aumento dei livelli di affetti negativi, depressione, rabbia, ansia, e confusione nelle donne che hanno campionato. Se gli amici di tua figlia sono consumati con la modellazione delle minigonne più recenti, scollature profonde e spandex, tua figlia potrebbe provare sentimenti negativi riguardo al suo corpo o potrebbe sentirsi spinta a conformarsi al gusto dei suoi amici nella moda.

Forse le uniformi scolastiche non sono una brutta cosa.

Riferimenti citati:
Erikson, Erik H. Infanzia e società. New York: Norton, 1950.

Hawkins, N., Richards, P., Granley, HM, & Stein, DM (2004). L'impatto dell'esposizione sull'immagine sottile ideale sulle donne. Disturbi alimentari: il Journal of Treatment and Prevention, 12, 35-50.

Johnson, P., McCreary, D., & Mills, J. (2007). Effetti dell'esposizione a immagini mediatiche maschili e femminili oggettivate sul benessere psicologico degli uomini. Psicologia degli uomini e mascolinità, 8 (2), 95-102.

Monro, F., & Huon, G. (2005). I media hanno ritratto immagini idealizzate, vergogna del corpo e ansietà apparente. International Journal of Eating Disorders, 38, 85-90.

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