Verso una psicologia positiva umanistica: perché non possiamo andare d'accordo?

In questo articolo, propongo che, nonostante il nay-say 1), la psicologia positiva è giustificatamente un ramo della psicologia umanistica, e 2) una psicologia umanistica positiva sarebbe salutare alla professione di psicologia. Dal punto di vista della teoria, mostro come la psicologia positiva condivide la preoccupazione della psicologia umanistica con ciò che significa essere pienamente, esperienzialmente umana, e in che modo questa comprensione illumina la vita vitale o realizzata. Tuttavia, mostro anche come le scoperte della psicologia positiva, in particolare nella ricerca sulla "felicità" dell'area – o ciò che è stato recentemente definito "fiorire umano", non si concentri più sugli obiettivi più esaurienti sopra citati. Nello specifico, mostro come la psicologia positiva sembra semplificare eccessivamente sia l'esperienza del fiorire umano sia il suo valore socio-adattivo. Mentre i risultati positivi della psicologia sulla prosperità sono utili in contesti limitati, ad esempio, in termini delle loro implicazioni per il raggiungimento del piacere, della salute fisica e della competenza culturale, sono inadeguati rispetto ai contesti più complessi di creatività, profondità emotiva e coscienza sociale. Illustrerò dettagliatamente la natura di queste discrepanze, come le loro implicazioni per la percezione della realtà, la crescita psicologica e la capacità di auto-riflessione, e considereremo il loro ruolo in una visione espansa della capacità di ripresa umana.

Panoramica

La psicologia positiva è giustamente una branca della psicologia umanistica. Permettetemi di chiarire: Nella misura in cui la psicologia umanistica sta per "Cosa significa essere pienamente ed empiricamente umani, e in che modo questa comprensione illumina la vita vitale e realizzata" – e lo fa, secondo i testi umanistici (ad esempio, vedi Moss, 2001 e Schneider, Bugental, & Pierson, 2001, p. xx) – Sostengo quindi un ramo della psicologia umanistica chiamato psicologia positiva.
Sono felice (e uso questa parola con saggezza!) Per sostenere la psicologia umanistica come psicologia positiva, e la psicologia positiva come umanesimo – eppure con un avvertimento importante: la psicologia positiva come è attualmente costituita riflette quella che io chiamo una "banda stretta", "Prospettiva teorica cognitivo-comportamentale informata. Ciò che intendo è che gli studi prevalenti sulla felicità (o anche su quello che è stato definito fiorire umano) rappresentano solo una gamma circoscritta di come tali fenomeni siano effettivamente vissuti – "sul terreno", per così dire, nei mondi quotidiani delle persone. Se così non fosse, non penso che vedremmo così tanti casi contraddittori nella ricerca psicologica positiva, ma ci soffermerò su questo momentaneamente.

Broad Band vs. Narrow Band
Nella misura in cui la psicologia positiva viene vista per quello che è, quindi – una formulazione a banda stretta di un'esperienza a banda larga – la accolgo nel mosaico umanistico. D'altra parte, nella misura in cui la psicologia positiva, cioè l'indagine a banda stretta, viene scambiata per la comprensione della banda larga, nutro gravi preoccupazioni, non solo per l'alleanza di psicologia positiva e umanesimo, ma per l'alleanza del nostro campo con vita.
Per riaffermare il mio caso, non ho nulla contro le bande strette; nei loro rispettivi contesti, possono avere un grande valore, come il loro contributo alla chiarezza, alla soddisfazione e all'ordine. Il problema è che quelle cose rappresentano solo fette di vita, non la vita stessa. O per citare un altro diffidente osservatore della scena umana: "Due volte fa quattro è … non vita, signori, [ma] l'inizio della morte" (Dostoevskij, 1864/1975). Quindi, mentre le bande strette possono avere un grande valore, possono anche rappresentare grandi pericoli, e questi pericoli sono necessari da evidenziare, specialmente oggi, quando il doppio due fa quattro è sempre più sbandierata come la vita.

Problemi con la psicologia positiva a banda stretta

Per come la vedo io, ci sono tre problemi principali con una psicologia positiva umanisticamente svantaggiata (cognitivo-comportamentale): 1) ristrettezza metodologica; 2) trascurare la dimensione tragica; e 3) suscettibilità all'espediente; e tutti e tre sono di buon auspicio per la nostra società.
Le nozioni positive di felicità e prosperità, quindi, non sono solo ricerche accademiche remote; sono le sfide più interne alla nostra natura e al mondo di oggi – ed è per questo che questo simposio è così imperativo.
Senza ulteriori indugi, lasciatemi illustrare in che modo ritengo che una psicologia positiva umanamente deprivata abbia un impatto su di noi oggi e quali, se del caso, i passi che possiamo intraprendere per porre rimedio a questa situazione, ovvero ricollegare l'umanesimo e la psicologia positiva per il miglioramento della psicologia nel complesso.
Nel loro articolo del 2005 dello psicologo americano, Fredrickson e Losada concludono che la prosperità umana, che definiscono come "una gamma ottimale di … funzionamento … che connota bontà, generatività, crescita e resilienza" è prevedibile sulla base di un fattore chiave: a "Indice di positività" (p.678). Che cos'è un indice di positività? È una proporzione quantitativa di sentimenti positivi (piacevoli, grati, ottimisti, apprezzati e piacevoli), che sono negativi (cioè spiacevoli, sprezzanti, irritabili, sdegnosi e avversivi) sentimenti (pagina 678). Inoltre identificano un rapporto di positività di 2,9 come soglia per prosperare sulla base della loro revisione della ricerca in questione. In altre parole, si deve raggiungere un rapporto di circa tre "buoni pensieri" per ogni singolo pensiero cattivo, al fine di ottenere ciò che gli autori chiamano fiorente umano. O per dirla in altro modo, i "fattori fiorenti della bontà (" indicizzati dalla felicità, dalla soddisfazione e dal funzionamento superiore "); generatività ("indicizzata da ampi repertori di pensiero-azione e flessibilità comportamentale"); crescita ("indicizzata da guadagni in risorse personali e sociali durature"); e la resilienza ("indicizzata dalla sopravvivenza e dalla crescita all'indomani delle avversità") sono significativamente "collegate a un rapporto di positività pari o superiore a 2,9" (p 685).
Ora questi risultati sono notevoli e ci aiutano a capire qualcosa sul funzionamento umano "ottimale" all'interno di un contesto di definizioni strettamente operative, misure strettamente codificate e osservazioni attentamente controllate. [Certo, i ricercatori hanno usato quelle che definiscono equazioni "non lineari, dinamiche" (p.680) per tenere conto della variabilità relativa dell'elaborazione emotiva, ma tuttavia le loro scoperte non mi sembrano né fluide né dinamiche: scusa!]

Contraddizioni nei risultati positivi

Inoltre, ciò che i ricercatori non ci aiutano a capire – e ciò che sarà essenziale per capire se dovessimo mai approfondire sostanzialmente la vitalità umana – è come anche i rapporti di positività sembrano essere in correlazione con le tendenze umane distruttive. Ad esempio, un crescente corpo di ricerca sembra suggerire che ciò che i ricercatori chiamano alta positività – una disposizione a sentimenti piacevoli, grati e ottimistici – è anche correlativo con una dimensione chiamata "illusione positiva" (inesattezza relativa della realtà); e quella negatività (o ciò che è generalmente caratterizzato come depressione da lieve a moderata) è correlata con un'accuratezza relativamente maggiore della realtà (Alloy & Abramson, 1988; Tedeschi & Calhoon, 1995). Questi risultati, inoltre, sembrano quadrare anche con recenti correlazioni tra persone altamente positive e crescita psicologica soppressa, incapacità di auto-riflettere e intolleranza razziale (Bodenhausen, Kramer, & Susser, 1994, Stambor, 2005, p.13).
Inoltre, se accoppiamo i risultati sopra riportati sulla positività con i risultati costanti che circa l'80% della popolazione americana (USA) si definisce felice (Time Magazine, 2005, gennaio), allora abbiamo alcuni sconcertanti (alcuni direbbero, preoccupanti) giustapposizione da considerare. Per esempio, un quarto della popolazione statunitense (presumibilmente una percentuale sana del felice 80%) crede che "usare la violenza per ottenere quello che vogliono sia accettabile" (Rifkin, 2005, 32). Quasi la metà "è più incline a credere che la natura umana sia fondamentalmente cattiva, e che" bisogna appartenere all'unica religione vera per condurre la vita migliore e più significativa "(Spiritualità e salute, maggio / giugno 2005, 27). ; Il 59% crede che le profezie nel libro delle Rivelazioni (come il Rapimento e una guerra con l'Islam nella resa dei conti finale) si avvereranno (Moyers, 2005); e il 67% degli uomini statunitensi e il 57% delle donne statunitensi sono sovrappeso o obesi (Payne, 2005).
Infine, i ricercatori non riescono a spiegare come l'alta positività sembra essere correlata con alcune delle forme di comportamento più eclatanti nella storia del nostro mondo. Per esempio, i resoconti dei testimoni oculari dei raduni del partito nazista e l'ammassamento di massa con i leader autoritari (Shirer, 1960; Goldhagen, 1996). William Shirer, ad esempio, notò che al tempo del suo discorso di Norimberga nei primi anni '30, Hitler aveva ricevuto "l'adulazione più frenetica per una figura pubblica che [Shirer aveva] mai visto" (pagina 230).
Ad un livello molto addomesticato, anche se ancora al punto, Richard Handler (2006), un reporter di Psychotherapy Networker ha scritto al termine di un corso di psicologia positivo insegnato non meno del suo acclamato fondatore che: "Seligman ha indubbiamente fatto il campo della psicologia un enorme servizio dimostrando che … lo studio di ciò che rende le persone felici, ottimiste e saggi è importante tanto quanto lo studio di ciò che li rende ansiosi, depressi e pazzi …. Eppure mi rimane ancora da chiedermi se … il la volontà di provare per la vita ottimista deve venire da qualcosa di più profondo, più misterioso, [e] meno definibile "(p.12).
"Stranamente," concluse Handler, "mentre non dovevamo mai cedere alla negatività e alla depressione, entrambi hanno oscurato l'intero corso; erano gli elefanti non riconosciuti che si nascondevano nell'angolo "(pagina 11).
Forse la vera felicità non è qualcosa a cui miri, ma è, come una volta ha notato Frankl, un sottoprodotto di una vita ben vissuta – e una vita ben vissuta non si adatta al programmato o calibrato con precisione.
Considera la distinzione di Rollo May (1981, pp. 241, 242) tra la felicità e la più feconda (a suo avviso) "gioia:"
"La felicità dipende generalmente dal proprio stato esteriore; la gioia è uno straripamento di energie interiori e porta a stupore e meraviglia …. La felicità è l'assenza di discordia; la gioia è l'accoglienza della discordia come base delle più alte armonie. La felicità è trovare un sistema di regole che risolva i nostri problemi; la gioia sta prendendo il rischio che è necessario per superare le nuove frontiere ".

Sommario e conclusione

In breve, la psicologia positiva e la sua base teorica cognitivo-comportamentale informata hanno un sacco di spiegazioni da fare. Se attribuire un punteggio elevato alle scale psicologiche positive – che spesso significa godere di molti amici e parenti, e frequentemente andare in chiesa – comprende l'immemore couch potato e l'ideologo fanatico, qualcosa non va.
Inoltre, il rapporto tra sentimenti positivi e negativi sembrerebbe essere un indicatore molto approssimativo delle esperienze altamente sfumate e multimodali di prosperità e felicità. D'altra parte, una psicologia positiva umanamente informata, a mio avviso, potrebbe aiutare a correggere quella voragine esplicativa. Facendo il marshalling di dati percettivi, sottilmente sfumati, quantitativi e qualitativi, potremmo scoprire un ritratto molto diverso della persona "fiorente". Probabilmente questo ritratto svelerà una personalità dalla trama multiforme – più vicina a Zorba il greco, che a Dick o Jane che potrebbero mantenere una vita pulita e ordinata, ma che, allo stesso tempo, può anche tranquillamente sostenere un materialista, militarista, e stile di vita imperialista. In quale altro modo scopriremo tali discrepanze se non impiegheremo metodologie che tagliano sotto le superfici ingannatrici della performance umana (Shedler, Mayman, Manis, 1993).
Quindi in risposta alla domanda che ho posto all'inizio di questo articolo: cosa significa essere pienamente, esperienzialmente umano, e in che modo illumina la vita vitale – propendo per una psicologia positiva umanamente informata, che integrerebbe le scale psicologiche positive con ritratti intimi e approfonditi, e questo accrescerebbe la psicologia positiva teorizzando con teorizzazioni che spiegano le più acute gamme della realizzazione umana. Nel suo studio sugli auto-attuanti, Abe Maslow (1968) ha fatto un punto simile. Un'osservazione che lo aveva per lungo tempo abbandonato, disse, cominciò a cadere al suo posto, e cioè che "queste persone più mature di tutte erano anche fortemente fanciullesche. Queste stesse persone [con] l'ego più forte mai descritto e il più decisamente individuale, erano anche proprio quelle che potevano essere più prive di ego, auto-trascendenti e incentrate sui problemi "(p.140).
"Ora è molto curioso", scrisse Rollo May (1995, 99) lungo una linea parallela di investigazione, "che ciascuno dei [terapeuti creativi che lui-May-ammirava era] grande esattamente nel suo punto più debole." Per esempio "Harry Stack Sullivan, la persona che non avrebbe mai potuto relazionarsi con gli altri, fondò … interpersonale [psichiatria];" Abe Maslow ", che ha avuto così tante esperienze infernali [da bambino che cresce nelle strade di New York] ha fondato … la scuola dell'esperienza di punta e del movimento del potenziale umano. "May prosegue:" l'esperienza della degenerazione … è sperare, temporaneamente, ma può essere spesso usata come un modo per riformarci e riorganizzarci su un livello superiore. Come dice CG Jung, "gli dei ritornano nelle nostre malattie" (p.100).
Ed è proprio per ragioni come queste che abbiamo bisogno di una psicologia positiva umanamente informata oggi. Perché, lungi dall'essere diversivo – o Dio non voglia, sfocato (!) – una psicologia positiva umanisticamente informata mirerebbe direttamente ai paradossi degli studi sul benessere umano – scavando risolutamente le loro profondità, le loro complessità e le loro ambiguità (Schneider, 2004, 2009). Una psicologia positiva umanisticamente informata riconoscerebbe le capacità di depressione o rabbia o paura di distorcere, ma allo stesso tempo riconoscerebbe le loro capacità di chiarire, liberare e sensibilizzare. In breve, una psicologia positiva umanisticamente informata favorirebbe una brutale indagine dell'essere. Tale inchiesta sarebbe stata forgiata nella "verità vissuta del terrore della creazione", come una volta l'antropologo noto, Ernest Becker (1973, p. 283), "con pieno esercizio di passione, di visione, di dolore, di paura e tristezza "(p. 284). Qualunque cosa in meno, come ha anche notato, sarebbe un abbandono della nostra scienza e della nostra pratica.

Riferimenti

Alloy, L., & Abramson, L. (1988). Realismo depressivo: quattro prospettive teoriche. In lega LB (a cura di), processi cognitivi in ​​depressione (pagine 223-265). New York: Guilford.

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Shirer, W. (1960). L'ascesa e la caduta del terzo reich. New York: Simon & Schuster.

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Tedeschi, R. & Calhoon, L. (1995). Trauma e trasformazione: crescita dopo la sofferenza. Thousand Oaks: Sage.

Copyright 2010 di Kirk Schneider, Ph.D. e The Society for Existential Analysis (Tutti i diritti riservati).

Nota: questo documento è stato adottato da un discorso presentato alla Convention annuale dell'American Psychological Association, agosto 2006. Un adattamento di questo articolo sarà pubblicato nel numero di gennaio 2011 di Existential Analysis, la rivista della Society for Existential Analysis, Londra, Regno Unito. Per maggiori informazioni sul lavoro di Kirk Schneider, vedi kirkjschneider.com.

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