Vergogna e paria: sesso e identità al cinema

Adepero Oduye, giusto, in PARIAH

29 dicembre 2011

SHAME e PARIAH sono due dei film psicologicamente più potenti e brillanti che abbia visto da tanto tempo. Consiglio vivamente di vedere questi due film molto diversi. PARIAH, con un cast tutto afroamericano, ritrae una ragazza di 17 anni mentre sboccia nella sua identità e affronta l'opposizione di sua madre. SHAME parla di un uomo di mezza età che perde la sua identità mentre lo guardiamo cercare gli alti richiesti dalla sua dipendenza sessuale. In definitiva, il PARIAH riguarda la totalità; SHAME parla di frammentazione, vuoto e disperazione. Entrambi parlano molto della speranza e della sfida di essere umani.

PARIAH, diretto da Dee Rees, è il nuovo arrivato Adepero Oduye nei panni di Alike (A-lee-kay), una talentuosa studentessa della scuola superiore che cerca timidamente la sua prima esperienza lesbica, prima nei locali notturni con la sua amica Laura, poi da sola. Ha dovuto nascondere la sua identità sessuale ai suoi genitori – una madre disapprovante, inerme e padre di ufficiale di polizia. Lei è tutt'altro che vergognosa di se stessa. Lei trova la sua voce nella sua scrittura; la sua poesia dà al film la sua ultima spinta di speranza vivace. Mi è particolarmente piaciuto che non ci fossero stereotipi in questo film; ogni personaggio sembrava tridimensionale e reale; c'era del vero nella narrazione. Mi è anche piaciuto che l'identità di Alike fosse più che semplicemente la sua preferenza sessuale; lei è una studentessa, una figlia, una sorella, un'amica, una scrittrice e una donna. Spero che questo film possa aiutare a iniziare conversazioni tra persone di tutte le etnie sull'accettazione e l'amore dei familiari che sono gay, lesbiche, transgender e queer.

Il sesso nel film è di solito titillante, erotico, allettante. SHAME di Steve McQueen, con Michael Fassbender nei panni di Brandon, è tutt'altro. Fassbender ha avuto un anno impegnativo, a quanto pare, interpretato anche da Un metodo pericoloso (recensito nell'ultimo post del blog). Quel film aveva anche la sua parte di compulsione sessuale. SHAME rimuove quasi completamente l'aspetto "relazione" dalla vita di Brandon. Citerò il mio blog post recente "Casual Sex: A Psychiatrist Responds":

"L'esempio della dipendenza sessuale è un esempio estremo di sessualità che rimanda a domande importanti su come la sessualità si svolge all'interno della cultura e della psiche umana. Una ricerca senza fine dopo alti sessuali, seguita da depressione, isolamento, vergogna e rimpianto; una brama di intimità superficiale mentre le profondità si perdono in se stessi e negli altri; spesso, una storia di vita di abuso o negligenza che non viene affrontata, causando danni pervasivi al tossicodipendente. "

VERGOGNA adatta il conto ad ogni punteggio. Brandon ha profondità, profondità dolorose – ci sono tracce di traumi infantili, forse traumi sessuali. Si stacca dall'intimità significativa, e invece si perde nell'incontro dopo l'incontro: sesso occasionale (all'aperto) con una donna che incontra in un bar; prostitute; webchat online e un disco rigido pieno di porno. Sua sorella rientra nella sua vita, e lei diventa un ricordo del suo passato, e un riflesso rabbioso e rattristante di se stesso – una proiezione del suo stesso principio femminile in via di estinzione della relazione.

Sarebbe difficile trovare un film che mantenga più perfettamente lo specchio dell'ossessione sessuale della società americana. Certo, Brandon è estremo, ma le sbarre che lo tengono in ostaggio sono bar invisibili per tutti noi. Siamo inondati di immagini sessualizzate di donne, e allo stesso modo soggette ai nostri stessi desideri; ci vuole resistenza attiva per non essere presi da loro, per non perdere il senso del più grande principio femminile, che include sicuramente la sessualità, ma come Alike – non è dominato da esso. Allo stesso modo, possiamo perdere di vista il più grande principio maschile, in cui l'aggressività è un impulso protettivo e non auto-o altruistico. Spero che vediamo segni di tale interezza nei nostri paesaggi politici, personali e di intrattenimento nel nuovo anno.

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(Nota: il termine "barre invisibili" e l'idea di "profondità perse dentro di sé" sono state estratte dal saggio di David Mura "Male Grief: Note su pornografia e dipendenza", da rivedere in un futuro post sul blog.)

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