Venerdì 13 Wrap-up

Un anno tipico produrrà due venerdì il 13, e ognuno di questi provocherà una raffica di storie sciocche nei media. Lo scorso venerdì 13 settembre 2013 non ha fatto eccezione. Forse la storia più ampiamente riportata è stata questo pezzo di Guardian sul "volo 666 per HEL". C'è un volo giornaliero di Finnair, AY666, da Copenaghen ad Helsinki, e, anche se deve essere eseguito il venerdì 13 piuttosto spesso, il Guardian ha raccolto su questa confluenza di simbolismo pauroso la scorsa settimana. Il giornale ha anche riferito che, come precauzione contro la perdita delle entrate dei viaggiatori superstiziosi, Scandinavian Airlines ha eliminato la 13 ° fila dai suoi aerei.

Ciò che era rinfrescante in questa particolare storia era il tono. Piuttosto che evidenziare le paure dei viaggiatori, l'articolo tende a prendere in giro la coincidenza. Uno dei piloti ha dichiarato che la data è stata "una barzelletta" tra i suoi colleghi. Dato che, a mio parere, staremmo tutti meglio se nessuno ci avesse mai insegnato queste superstizioni che inducono la paura, è stato piacevole vedere una storia che sembrava incoraggiare a sfoggiare la paura.

Un certo numero di persone mi ha chiesto quali potrebbero essere gli effetti di un intero anno associato al numero 13, e ho espresso la speranza che incontrare ogni giorno il numero possa abituare la gente alla sua presenza e curarci tutti i nostri triskaidekaphobia. Finora quella speranza è
insoddisfatto. Quello che non avrei potuto prevedere era che un 2013 sfortunato sarebbe stato usato come scusa per le scarse prestazioni di una grande azienda di vendita al dettaglio. All'inizio di quest'anno, il famoso clothier Men's Wearhouse, con sede nel centro commerciale, ha attraversato una divisione molto pubblicizzata con il suo fondatore, George Zimmer. Ora arriva un rapporto che il CEO Doug Ewert ha accusato vendite più basse quest'anno sulle spose superstiziose:

Storicamente, abbiamo visto anomalie numeriche nell'effetto calendario quando le spose scelgono la data del loro matrimonio, e crediamo che il numero 13 nel 2013 stia causando un piccolo, ma significativo numero di spose per evitare di sposarsi quest'anno. (CEO di Men's Wearhouse, Doug Ewert).

Ci sono molte superstizioni associate a eventi importanti della vita, come matrimoni e nascite, ed è anche vero che molti studi trovano che le donne credano più forte nelle superstizioni tradizionali, come il numero 13. (Gli uomini hanno più probabilità di credere in Big Foot and UFOs.) Ma se Ewert ha ragione, la sua azienda dovrebbe registrare un salutare rimbalzo nelle vendite il prossimo anno. Vedremo.

book cover

Per saperne di più sulla storia della nostra paura del 13 e sulla storia della sua fusione con il venerdì, raccomando l'eccellente libro di Nathaniel Lachenmeyer 13: La storia della superstizione più popolare del mondo . Per inciso, i cinesi hanno molti numeri sfortunati, in particolare 4, che si dice che derivino il suo spaventoso potere dal suono della parola "morte". Di conseguenza, l'etichettatura degli edifici cinesi salta spesso sia il 4 che il 14 piani.

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