Vale più di 1.000 parole

Secondo l'indice Buzz di Yahoo, l'argomento web cercato n. 4 dagli americani in questo momento è Sahel Kazemi. "Kazemi" e "Sahel Kazemi" sono anche le voci n. 2 e n. 3 sull'indice "Rising Search" di Google Immagini degli ultimi 7 giorni, secondo classificato solo a Paris Jackson, la figlia di Michael. Chiaramente, la gente vuole sapere di Kazemi e vedere come appare sulla scia dell'evidente omicidio-suicidio che si è concluso con la sua morte e quella del suo fidanzato, l'ex stella della NFL Steve McNair.

Di cosa parlano le notizie, in particolare le cattive notizie, che ci manda a rimuginare su Google Immagini? Ammetto che ho fatto la stessa cosa quando ho sentito per la prima volta la notizia di McNair: ho cercato una foto di Kazemi, come se vedere la sua faccia potesse in qualche modo far luce su ciò che ha guidato il suo presunto comportamento. Lo stesso quando hanno arrestato Philip Markoff, il presunto Craigslist Killer, e, per quella materia, una varietà di altre notizie negli ultimi anni in cui un individuo ha sparato quasi istantaneamente da ignoto a famigerato.

OK, quindi una parte della popolarità delle ricerche di Kazemi può riflettere le stesse motivazioni pruriginose che portano "ragazze", "ragazza", "hot" e "Megan Fox" a risiedere in 4 dei 10 migliori siti di ricerca di immagini. Molti googler potrebbero voler solo guardare la fidanzata di un quarterback della NFL o, ancora più crudelmente, paragonarla a quella della moglie ora vedova di McNair. Ma tale popolarità nella ricerca di immagini non è limitata ai dettagli di questo caso.

No, direi che gran parte di ciò che spinge questi risultati di ricerca è il nostro desiderio di vedere realmente i volti che accompagnano i nomi nelle notizie. E questo fascino è alimentato dal nostro desiderio cronico di capire cosa motiva il comportamento umano – lo stesso desiderio di chiedere perché? che sta alla base dei nostri processi di attribuzione quotidiana. In qualche modo siamo convinti che vedremo qualcosa in queste foto per spiegare perché le cose sono andate giù così come hanno fatto, per aiutarci a dare un senso agli eventi che altrimenti sembrano troppo imprevedibili per avvolgere la nostra mente.

Ci può essere un palpabile senso di sorpresa quando non troviamo gli indizi che stavamo cercando. Prendi questo titolo dal NY Daily News: "Le foto di Sahel Kazemi mostrano l'immagine di una giovane donna apparentemente felice, nonostante la tragica fine con Steve McNair." Sembrano sorprese, come se ci si aspetterebbe che la sua pagina Facebook fosse piena di foto del suo aspetto depresso o anche un po 'pazzo.

In sostanza, le nostre ricerche sul web riflettono la stessa tendenza che esibiamo nella vita più in generale, vale a dire cercare di giudicare le persone sulla base di brevi istantanee di comportamento. È la stessa abitudine che ci porta a sopravvalutare l'importanza della personalità stabile e a sottovalutare il ruolo dei fattori contestuali nel determinare come agiscono gli altri. Assumiamo che le azioni che vediamo riflettano una predisposizione sottostante e coerente, invece di riconoscere il potenziale potere delle situazioni di modellare il comportamento umano.

Quindi vediamo un estraneo, chiamiamolo Donald, perdere la calma all'aeroporto, rimproverando un altro passeggero per aver preso il "suo" posto in fila. È facile e veloce per noi passare dal vedere il comportamento impaziente e aggressivo alla conclusione che si tratta di un ragazzo impaziente e aggressivo. Determinare che alcune forze esterne situazionali erano in gioco è un processo meno intuitivo. Non riesco a vedere le forze situazionali, ma posso vedere Donald. E così presumo che sia responsabile dell'interazione che osservo, che la sua predisposizione abbia portato a tutto ciò che è venuto dopo.

Come potevo sapere che prima che arrivassi sulla scena, Donald era frustrato dalla cancellazione del secondo volo del giorno? O che la breve miccia di Donald è insolita per lui, un risultato diretto della frustrazione per la sua ultima impresa in albergo che va in bancarotta, che il suo reality show è stato cancellato, o un'osservazione superficiale fatta sul suo combriccolo? Spesso non siamo consapevoli di ciò che ha posto le basi per il comportamento che osserviamo, e trascuriamo il fatto che stiamo incontrando una persona in un unico modo dipendente dal contesto.

Proprio come tendiamo a ridurre le altre persone a un'istantanea della personalità, così sembra che ci piaccia avere l'istantanea fisica per dedurre il tipo di persona di cui stiamo leggendo. Suppongo che ci sia una base razionale per questo, dal momento che il volto umano trasmette una quantità enorme di informazioni che consumiamo come percettori sociali durante l'interazione quotidiana. E la ricerca recente che esce dal mio dipartimento alla Tufts University indica che puoi davvero imparare molto su qualcuno dalla lettura della loro pagina Facebook.

Ma scopriamo davvero qualcosa di prezioso quando ci dirigiamo a Google Immagini dopo aver ascoltato il rapporto di rottura? Ne dubito, anche se non ci impedisce di provarci. A volte queste ricerche ci fanno sentire meglio con noi stessi, tuttavia: oh, guarda, la donna che ha lasciato il suo bambino in macchina tutto il giorno a tragici risultati è tutta arruffata e non assomiglia alle persone che conosco- Avevo ragione, questo non sarebbe mai successo a qualcuno come me.

Viviamo in un'era di informazioni iperaccessibili e un ciclo di notizie di 24 ore. Ci aspettiamo di essere in grado di imparare tutto ciò che vogliamo sulle notizie ogni volta che vogliamo. Ma il nostro desiderio di vedere i volti delle persone che leggiamo e ascoltiamo nelle notizie riflette anche qualcosa di più profondo, penso. Alla fine, direi che è guidato dalle tendenze umane fondamentali a capire che cosa modella il comportamento degli altri, a cercare di dare un senso a ciò che sembra apparentemente imprevedibile e a tentare di rassicurarci sul fatto che le cose brutte probabilmente non ci capiteranno.

C'è un mistero correlato che non riesco ancora a creare teste o code, comunque. Ricorda l'elenco delle prime 10 ricerche di Google Image negli Stati Uniti? # 8 è "rosso". Questo riflette un terzo di un omaggio patriottico nella settimana del 4 luglio o prova che il deterioramento del sistema educativo americano arriva fino all'identificazione del colore?

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