Usare l'umorismo per dissolvere i conflitti padre-figlio

L'umorista Mark Twain una volta osservò: "Una delle gemme più brillanti del tempo del New England è l'abbagliante incertezza di ciò". Molto bene avrebbe potuto riferirsi al temperamento di un bambino di 3 anni.

Essere genitori di un bambino di questa età è come vestirsi per la primavera nel New England. Un giorno indosserai le galosce e un impermeabile da pioggia, e il prossimo sarai in bermuda e infradito. E così è con la natura mercuriale di un bambino di 3 anni, e mia figlia a questa età è stata un'eccezione. Un attimo dopo ha voluto accoccolarsi sul bilanciere con me, e l'attimo dopo stava strillando: "Lasciami in pace; Voglio la mia privacy. "

Il cricket ha lanciato i suoi primi capricci quando lei aveva 2 anni e mezzo. Tutte le tecniche classiche hanno funzionato per questi primi capricci – offrendo scelte, contando fino a tre e dando time-out. Dopo alcuni mesi, iniziò a superare la sua terribile dualità, e entrammo in un periodo di felicità.

Ma con la stessa rapidità con cui era iniziata, la felicità finì e entrammo in quelli che io chiamo i tre tumultuosi . Appariva apparentemente alle mie tecniche di dissoluzione del capriccio. Durante i timeout, si limitava a battere le dita dei piedi e canticchiare una melodia accattivante. Quando ho minacciato di portare via un giocattolo, lei sceglierebbe felicemente uno per me: "Ecco mamma, prendi il mio piccolo castello del popolo".

La mia tecnica di go-to – dare delle scelte – è stata la prima a essere resa inefficace. "Cricket," dissi, nel bel mezzo di una battaglia della buonanotte, "vuoi indossare jammies a maniche corte o lunghi? Ha urlato "Niente! Non voglio niente! "Dopo l'incidente del pigiama, ogni volta che le ho offerto una scelta durante un conflitto, la risposta è stata la stessa:" Niente! "Abbiamo iniziato a chiamare questi suoi Nothing Fits. Ma non c'era niente di divertente in loro; erano tassati, lunghi e frequenti.

Un giorno, durante una lotta per il pranzo, ho ingenuamente chiesto a Cricket se voleva il burro di arachidi al posto del formaggio grigliato. Quando lei iniziò a nulla! spiel, ero completamente esasperato. Non intendevo usare umorismo, ma ero alla fine del mio spirito, e essere spiritoso mi sembrava la cosa giusta da fare. Allungai la mano e le offrii una scodella immaginaria di niente, dicendo: "Ecco qua, ecco il tuo nulla!" La bloccò immediatamente. Sconcertata, lo prese e fece finta di mangiarlo. Ero pavimentato!

Penso che ci siano due ragioni per cui la mia strategia improvvisata ha funzionato. Il cricket era stordito dal cambiamento nella routine. Probabilmente stava pensando: "Ehi! Apetta un minuto! In questo schizzo, non urlo niente e poi dice mia madre, Cricket! Smettila adesso! "Le mie azioni inaspettate la disarmarono e sciolsero la sua spiacevolezza.

Inoltre, avevo fatto appello al suo senso dell'umorismo. È divertente essere coinvolti in qualcosa di così sciocco, specialmente con tua madre, che di solito cerca di farti fare qualcosa di diverso da quello che vuoi fare.

Volendo un po 'di comprensione della psicologia dell'umorismo, mi sono rivolto a un amico comico, Steve Macone. Ho imparato che l'umorismo (del tipo assurdo e incongruo) funziona bene con i bambini perché ha un effetto stridente di alterare temporaneamente la realtà del bambino. Macone, il cui umorismo è apparso su The Onion e The New Yorker , dice: "Quando un bambino si sta sciogliendo senza motivo, a parte il fatto che è martedì, hai bisogno di una bomba fumogena" passando dall'iperfocalizzazione al caos.

Un genitore non ha bisogno di essere un cabarettista per rompere l'incantesimo di uno scoppio d'ira, solo la capacità e l'apertura di sospendere la realtà e rendersi ridicolo. Sono passati cinque anni da quando ho realizzato quanto possa essere efficace l'umorismo, e lo uso ancora con molto successo.

Insieme alle sue argute opinioni sul tempo, Mark Twain una volta disse: "Il minuto (l'umorismo) si fa vivo, tutte le nostre durezze cedono, tutte le nostre irritazioni, i risentimenti svaniscono, e uno spirito solare prende il loro posto." Poteva benissimo si sono riferiti all'ambiente armonioso per cui tutte le famiglie desiderano – che può essere raggiunto con un semplice tocco di umorismo.

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