Uno studio di meraviglia

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Soffitto della Moschea Blu, Istanbul
Fonte: Wikicommons

Nel Thetetetus di Platone, Socrate presenta al giovane Theaetetus una serie di difficili contraddizioni. Questo è lo scambio che ne consegue.

S: Credo che tu mi segua, Thetetus; perché sospetto che tu abbia pensato a queste domande prima d'ora.

T: Sì, Socrate, e sono stupito quando penso a loro; dagli Dei sono! E voglio sapere cosa vogliono dire sulla terra; e ci sono volte in cui la mia testa nuota con la contemplazione di loro.

S: Vedo, mio ​​caro Theaetetus, che Teodoro ha una vera intuizione sulla tua natura quando ti ha detto che eri un filosofo, poiché la meraviglia è la sensazione di un filosofo, e la filosofia inizia con meraviglia. Non era un cattivo genealogista che ha detto che Iris (il messaggero del paradiso) è la figlia di Thaumas (Meraviglia) …

Nella Metafisica , Aristotele dice che è sorprendente che abbia condotto i primi filosofi alla filosofia, dal momento che un uomo perplesso pensa a se stesso come ignorante e filosofeggia per sfuggire alla sua ignoranza. Nel suo commento alla Metafisica , sembra che l'Aquinate sia d'accordo, aggiungendo: "Poiché la filosofia nasce dal timore reverenziale, un filosofo è obbligato a diventare un amante dei miti e delle favole poetiche. Poeti e filosofi sono uguali nell'essere grandi e meravigliati. " Se Platone, Aristotele e Tommaso hanno ragione nell'attribuire la filosofia – e, per estensione, la scienza, la religione, l'arte e tutto ciò che trascende l'esistenza quotidiana – a meravigliarsi, allora diventa importante chiedersi, che cosa è esattamente la meraviglia?

La meraviglia è un'emozione complessa che coinvolge elementi di sorpresa, curiosità, contemplazione e gioia. È forse meglio definito come un elevato stato di coscienza ed emozione causato da qualcosa di singolarmente bello, raro o inatteso, cioè da una meraviglia. 'Marvel' deriva dalla mirabilia latina ('cose meravigliose'), e in definitiva dal latino mirus ('meraviglioso'). "Ammirare" condivide la stessa radice di "meraviglia" e in origine significava "meravigliarsi", sebbene questo senso sia stato costantemente attenuato dal XVI secolo – insieme, si potrebbe dire, con meraviglia. L'Aquinate parla di filosofi e poeti come uno solo perché, come i filosofi, i poeti sono mossi da meraviglie, con lo scopo della poesia di essere, in generale, di registrare e in un certo senso ricreare meraviglie.

La meraviglia è più simile al timore reverenziale. Tuttavia, il timore è più esplicitamente diretto verso qualcosa che è molto più grande o più potente di noi. Rispetto allo stupore, il timore reverenziale è più strettamente associato alla paura, al rispetto, alla riverenza o alla venerazione che alla gioia. Senza questo elemento di rispetto, riverenza o venerazione, tutto ciò che rimane è paura, cioè non più timore, ma terrore o orrore. Anche l'ammirazione è meno distaccata che meraviglia, che consente una contemplazione più ampia e libera dell'oggetto. Altri quasi sinonimi di meraviglia sono lo stupore, lo stupore e lo stupore. In sostanza, stupire significa riempirsi di sorpresa e stupore improvviso e prepotente, stupire significa stupire molto, e stupire significa stupire molto. Questa eccedenza finisce con sbalordimento, il che significa – avete indovinato – stupire molto.

La meraviglia implica elementi significativi di sorpresa e curiosità, che sono entrambe forme di interesse. La sorpresa è una reazione spontanea e di breve durata a qualcosa di inaspettato, immediatamente seguita da almeno un certo grado di confusione e una o più emozioni come gioia, paura, delusione o rabbia. La sorpresa abbraccia la divisione tra aspettativa e realtà, indirizzando la nostra attenzione su qualcosa di imprevisto e spingendoci a riesaminare e rivedere i nostri concetti e credenze. 'Surprise' significa letteralmente 'sorpassato' (Old French sur + prendre ). Nelle Disputazioni Tusculane , Cicerone sostiene che la vera sapienza è prepararsi ad ogni evenienza per non essere mai sorpresa o superata da nulla. Cicerone cita l'esempio del filosofo presocratico Anaxagora, il quale, dopo essere stato informato della morte di suo figlio, disse: "Sapevo che avrei generato un mortale". La curiosità deriva dal latino cura , 'cura'. Essere curiosi di qualcosa è desiderare la conoscenza di quella cosa. La conoscenza estingue la curiosità ma non la meraviglia. Come Platone e Aristotele, il filosofo AN Whitehead osservava che "la filosofia inizia con meraviglia", aggiungendo che "alla fine, quando il pensiero filosofico ha fatto del suo meglio, rimane la meraviglia". Quindi, mentre la meraviglia coinvolge elementi significativi di sorpresa e curiosità, è altra e più grande di entrambi.

La meraviglia può essere eccitata da grandi vedute, fenomeni naturali, risultati umani e fatti straordinari, tra gli altri. È espresso da uno sguardo luminoso che a volte è accompagnato da un'apertura della bocca e da una sospensione del respiro. Tirandoci fuori da noi stessi, la meraviglia ci ricollega con qualcosa di molto più grande e più alto del nostro quotidiano monito. È l'ultimo ritorno a casa, che ci riporta al mondo da cui veniamo e che rischiavamo di perdere.

Tuttavia, notate che questo tipo di meraviglia non è esattamente lo stesso del tipo di meraviglia più impegnato e incinto che ha trasferito Theaetetus alla filosofia. Quest'ultimo tipo di meraviglia, o meraviglia socratica, non è tanto una meraviglia nel senso di stupore come meraviglia nel senso di perplessità e perplessità. Piuttosto che grandi visioni e simili, nasce dalle contraddizioni nel pensiero e nel linguaggio, e ci spinge ad esaminare queste contraddizioni nella speranza di risolverle o almeno di capirle.

T: Sì, Socrate, e sono stupito quando penso a loro; dagli Dei sono! e voglio sapere cosa vogliono dire sulla terra; e ci sono volte in cui la mia testa nuota con la contemplazione di loro.

Socrate stesso si rivolse per la prima volta alla filosofia dopo essere stato disorientato dall'Oracolo di Delfi, che, nonostante le sue affermazioni sull'ignoranza, lo dichiarò il più saggio di tutti gli uomini. Per scoprire il significato di questa contraddizione, interrogò un certo numero di uomini apparentemente saggi e in ogni caso concluse: "Probabilmente sarò più saggio di lui in questa piccola misura, che non credo di sapere quello che non so". La meraviglia, nel senso che si avvicina al timore reverenziale, è un'esperienza universale che si ritrova anche nei bambini (si pensi ad un bambino al circo) e forse anche nei primati di ordine superiore e in altri animali. Al contrario, la meraviglia socratica è molto più rarefatta e, come suggerisce Socrate, chiamandola "la sensazione di un filosofo", non data a tutti. Tuttavia, entrambi i tipi di meraviglia hanno in comune il fatto di essere diretti verso qualcosa che è in qualche modo più grande e più grande di noi e al di là della nostra comprensione.

Nel suo Avanzamento dell'apprendimento , Francis Bacon definì la "conoscenza spezzata" miracolosa, e c'è certamente un senso in cui la meraviglia, che può essere affine al Wunde tedesco ("ferita"), violi o ci espone. Questa violazione richiede di essere riempita o riparata, non solo dalla filosofia, ma anche dalla scienza, dalla religione e dall'arte, dando vita a un terzo tipo di meraviglia ancora più esaltato, che è la meraviglia della scoperta e della creazione. La cultura non sazia ma nutre meraviglia. Le teorie scientifiche e le scoperte come la teoria del Big Bang e la tavola periodica degli elementi sono spesso più meravigliose delle perplessità che intendevano risolvere. Gli edifici religiosi e i rituali ci fanno sentire piccoli e insignificanti mentre allo stesso tempo ci elevano e ci ispirano. La meraviglia genera la cultura, che genera ancora più meraviglia, e la fine della meraviglia è la saggezza, che è lo stato di perenne meraviglia.

Purtroppo, molte persone non si aprono a chiedersi per paura che possa distrarli, travolgere le loro risorse o sconvolgere il loro equilibrio. Dopotutto, la meraviglia è ferire, e thauma è solo una lettera di "trauma". È sorprendente anche vagare, allontanarsi dalla società e dalle sue norme e costrutti, essere soli, essere liberi, il che è, naturalmente, profondamente sovversivo e perché anche le religioni organizzate devono seguire una linea sottile con meraviglia. Per razionalizzare la paura di ciò, la meraviglia viene liquidata come un'emozione infantile e autoindulgente che deve essere sviluppata piuttosto che incoraggiata o coltivata.

Tanto è vero, che i bambini sono pieni di meraviglia, prima che ne venga lisciviato dal bisogno e dalla nevrosi. Oggi, la maggior parte dei giovani che vanno all'università lo fa per amore, non per apprendere o meravigliarsi, ma per migliorare le loro prospettive di carriera, e così passare la meraviglia e la saggezza che potrebbero averli salvati dal bisogno di una carriera in primo luogo. Secondo Matteo, Gesù disse: "Soffrite figlioli, e non proibire loro di venire a me, perché di essi è il regno dei cieli".

In verità ti dico, se non ti converti e diventi come bambini piccoli, non entrerai nel regno dei cieli … chiunque offenderà uno di questi piccoli che credono in me, è meglio per lui che una macina sia stata impiccata sul suo collo, e che era annegato nelle profondità del mare.

Neel Burton è autore di Heaven and Hell: The Psychology of the Emotions e altri libri.

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