Università, sviluppo della comunità e apprendimento dei servizi

Molte università statunitensi si trovano in comunità più vecchie, nelle città centrali, dove problemi come edifici degradati, spazi abbandonati e criminalità possono rendere le aree poco interessanti per i futuri studenti e docenti. Alcune scuole hanno assunto un ruolo attivo nella riqualificazione del quartiere, spendendo milioni in fondi universitari e coinvolgendo i loro amministratori e docenti nella pianificazione e supervisione dei cambiamenti.

Tali sforzi di riqualificazione possono potenzialmente integrare, e persino migliorare, le esperienze accademiche degli studenti e dei docenti. Nelle discipline come architettura, interior design, amministrazione aziendale, risorse naturali / gestione ambientale e istruzione, i docenti possono contribuire con idee progettuali e politiche e gli studenti possono completare progetti relativi allo sviluppo per il credito del corso (parte di ciò che è noto come apprendimento dei servizi , essere discusso di seguito).

Tuttavia, i pesanti ruoli delle università nella riqualificazione possono essere controversi, poiché alcuni nel campus mettono in dubbio la coerenza di tali sforzi con le missioni accademiche delle scuole e temono che un ampio coinvolgimento della comunità indebolirà la reputazione accademica delle scuole.

Due università impegnate nella riqualificazione della comunità, che per coincidenza sono / erano guidate da psicologi della personalità sociale, sono la Syracuse University e l'Università della Pennsylvania (a Philadelphia). Il cancelliere di Syracuse, Nancy Cantor (ex professore del Michigan dal quale ho frequentato un corso di specializzazione) è stato oggetto di un articolo di Chronicle of Higher Education dell'ottobre 2011 (qui è disponibile un link, ma è richiesto un abbonamento). Sebbene l'articolo trasmetta opinioni pro e contro sulla visione di Cantor sullo sviluppo della comunità, il titolo, per qualsiasi ragione, riflette solo il negativo ("Slide di Siracusa").

Da un lato, l'articolo rileva che, sotto la guida di Cantor, Syracuse "ha contribuito a ristrutturare i parchi, a occupare un edificio abbandonato dove gli spacciatori una volta coltivavano marijuana e trasformato un vecchio magazzino di mobili in una nuova casa per programmi accademici in arte, teatro, e fashion design. L'università incoraggia i professori a concentrare la ricerca sulla città, dando lezioni gratuite ai diplomati locali. "L'articolo riconosce anche che" nessuno qui crede che l'università possa prosperare nel bel mezzo di una città che muore ".

Gli oppositori, d'altra parte, citano il recente declino di Syracuse nella classifica nazionale di US News & World Report e la perdita di appartenenza all'Association of American Universities, un gruppo di importanti istituti di ricerca. (Questa correlazione da sola non dimostra che la causalità debba essere tenuta presente qui.) Tipica delle opinioni dei cristi è questa citazione di un professore: "La mia disciplina non è la città di Siracusa".

L'ex presidente della Penn Judith Rodin ha iniziato il suo libro del 2007 The University & Urban Revival raccontando l'orribile problema del crimine nel quartiere di West Philadelphia vicino all'università quando ha iniziato la sua posizione a metà degli anni '90. Una coppia di omicidi aveva reclamato la vita a uno studente laureato alla Penn e ricercatrice medica e, durante un mese particolarmente violento, c'era una media di circa una rapina a mano armata al giorno.

In collaborazione con organizzazioni della comunità, agenzie governative e imprese, Penn guidò una rivitalizzazione importante nell'ovest del campus. Lo sforzo comprendeva azioni nei settori dello sviluppo economico / economico, degli alloggi, della sicurezza pubblica e delle scuole di quartiere. Rodin afferma il successo in tutti questi settori, tra cui "una riduzione del 56% nelle rapine [e] una riduzione del 28% negli assalti …" dal 1996 al 2002.

In contrasto con la situazione siriana, la posizione di Penn sulle metriche accademiche tradizionali è aumentata durante il periodo di ampio coinvolgimento della comunità (anche in questo caso, la distinzione tra correlazione e causalità dovrebbe essere tenuta presente). Scrive Rodin:

Lungi dal rubare il futuro accademico di Penn a pagare per questo progresso, l'impegno dell'Università come urbanista ha avuto un ruolo fondamentale nel migliorare la reputazione accademica di Penn. Tutti i marcatori di successi accademici, premi di facoltà, domande degli studenti, selettività, crescita della dotazione sono saliti ai livelli record. La nostra classifica di US News e World Report … è passata dal sedicesimo al quarto durante i miei dieci anni di presidenza (pagina 183).

Alcuni potrebbero chiedersi se la valutazione di Rodin è eccessivamente rosea, dato il suo ruolo nella riqualificazione. Tuttavia, riconosce alcuni degli ostacoli che si frappongono lungo la strada, come gli sviluppi del business che si sono verificati e l'esistenza di critici. Uno di questi è stato citato dicendo: "Non sono sicuro del motivo per cui dovremmo prendere 19 milioni di dollari dal college e costruire un centro commerciale quando non è quello che è la nostra missione principale" (pagina 116).

I centri commerciali possono sembrare distanti dalle missioni accademiche delle università, ma Penn sembra complessivamente molto forte nel collegare accademici e sviluppo della comunità. Rodin cita Penn come "aver guidato la rivoluzione nell'apprendimento dei servizi accademici, in cui docenti e studenti hanno lavorato con insegnanti e studenti della scuola pubblica di quartiere …" (pagina 41). Inoltre, Penn è stata classificata come l'università numero 1 nel 2003 nell'apprendimento dei servizi da US News e World Repor t.

Come notato sopra in relazione a Siracusa, avere una vitalità nella comunità circostante e nella città in generale presumibilmente può aiutare un'università ad attrarre studenti e docenti di alto livello. L'amministratore di Penn Tony Sorrentino è stato citato così in un articolo del Philadelphia Weekly del 2006: "Le università sono sempre più negli affari che fanno il posto. Si rendono conto che se vogliono essere competitivi e attrarre il meglio e il più brillante, non si tratta solo di avere le migliori biblioteche, laboratori di ricerca e dormitori ".

È importante notare che, mentre gli sforzi di riqualificazione della comunità come Syracuse o Penn's possono creare maggiori opportunità per l'apprendimento dei servizi, non è richiesta la riqualificazione della comunità per l'apprendimento dei servizi. Anche senza una grande riqualificazione che si sta svolgendo, gli studenti possono ricevere collocamenti di apprendimento del servizio nelle agenzie della comunità esistenti.

Le definizioni di apprendimento del servizio tendono ad incorporare almeno le seguenti tre componenti per gli studenti: (1) un collocamento in una comunità per aiutare un'agenzia a fornire un servizio; mentre (2) applicare i concetti del corso; e (3) riflettere sul processo (spesso valutato tramite documenti dello studente). Come esempio di collaborazione con un'organizzazione esistente, il mio collega Texas Tech Human Development and Family Studies, Jacki Fitzpatrick, ha incluso una componente di apprendimento del servizio nella sua classe Famiglie nella classe comunitaria che colloca gli studenti in una casa di Ronald McDonald adiacente al Centro di scienze mediche del Texas Tech insegnamento all'ospedale.

Come secondo esempio, che ho capito come potenzialmente un'esperienza di apprendimento del servizio solo dopo il fatto, ho collaborato nel 2009 con un ex studente che lavora presso la banca del cibo locale per far frequentare agli studenti i miei metodi di ricerca. -distribuzione di eventi per intervistare i destinatari come parte di un sondaggio nazionale sulla fame negli Stati Uniti

L'apprendimento dei servizi (indipendentemente o in concomitanza con una massiccia ridestinazione della comunità) sembra costituire una solida base per se stesso. Resta da vedere se il suo futuro a lungo termine sia una componente di nicchia dell'istruzione superiore o, come sembrano suggerire Cantor e Rodin, una tendenza all'avanguardia.

Sono disponibili diverse risorse di informazione sull'apprendimento dei servizi. Il National Service-Learning Clearinghouse è accessibile a questo link. La mia università di origine, Texas Tech, ha anche un ampio sito web dedicato al programma di apprendimento dei servizi dell'istituzione. Molte altre scuole offrono il coinvolgimento della comunità e programmi di apprendimento dei servizi, due esempi degni di nota sono Marquette University e Portland State (Oregon). Inoltre, i lettori interessati possono consultare il Journal of Service Learning nell'istruzione superiore , Michigan Journal of Community Service Learning e altri indirizzi accademici per ulteriori informazioni.

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