Una via d'uscita dalla solitudine

Ognuno di noi sperimenterà la solitudine nella nostra vita. Potrebbe colpirci quando siamo single e passare sabato sera sul nostro divano a guardare le repliche o quando siamo al centro di una festa piena di gente. C'è una chiara ragione per questo, e cioè che la solitudine non è solo essere soli, è la percezione di vederci soli.

Ovviamente le nostre circostanze giocheranno un ruolo nel nostro modo di sentire. Rotture, perdite, separazioni e mosse possono farci sentire piuttosto soli. Tuttavia, una grande quantità di ciò che porta alla solitudine cronica è il modo in cui pensiamo e sentiamo di noi stessi e del mondo che ci circonda. La ricerca ora mostra che le persone che lottano con la solitudine possono percepire il mondo in modo diverso. In uno studio pubblicato dall'American Psychological Association, il ricercatore John Cacioppo trovò differenze nel "cervello solitario" sia strutturalmente che biochimicamente. Qualcuno che lotta con la solitudine può avere più difficoltà nel riconoscere gli eventi positivi, poiché il cervello solitario mostra risposte neurali soppresse a immagini ed eventi positivi. Sembrano anche avere più problemi a immaginare i pensieri degli altri o "mentalizzare".

Un altro studio dell'Università di Chicago ha dimostrato che "le persone solitarie hanno maggiori probabilità di interpretare il loro mondo come una minaccia, tenere più aspettative negative e interpretare e rispondere a comportamenti sociali ambigui in modo più negativo e scoraggiante, confermando così la loro interpretazione del mondo come minacciosi e al di fuori del loro controllo. "Se questo è il caso, allora quelli che sono soli potrebbero avere più probabilità di perdere code sociali. Potrebbero non riuscire a riconoscere uno sguardo accogliente, un invito sottile o un atto di accettazione, perpetuando così il ciclo della solitudine.

È utile riconoscere che la solitudine è uno stato mentale e, sfortunatamente, quella mente ci sta mentendo. Sta addirittura mettendo a rischio la nostra salute mentale e fisica. Come sottolinea lo stesso studio di John Cacioppo, l'isolamento sociale è "un importante fattore di rischio per morbilità e mortalità". Tuttavia, se la notizia peggiore è che la solitudine può ucciderci, la migliore notizia è che possiamo salvare le nostre vite.

Poiché la solitudine ha molto a che fare con il modo in cui pensiamo alle nostre circostanze e meno con le nostre circostanze reali, abbiamo un grande potere nel cambiarle. Come un altro studio ha rivelato, "Il modo in cui le persone si costruiscono in relazione agli altri intorno a loro ha effetti potenti sul loro concetto di sé e, possibilmente, sulla loro fisiologia." Quindi, se cambiamo il filtro attraverso il quale ci vediamo, possiamo cambiare i nostri sentimenti di solitudine.

La "voce interiore critica" è un dialogo autodistruttivo che gioca nella nostra testa, un commento che ci guida con osservazioni crudeli e consigli terribili. Quando incontriamo qualcuno che ci piace, è quella vocina che suona, "Non ha alcun interesse per te. NON mostrargli che ti piace. "È lì per spaventarci nel trattenerci," Perché essere vulnerabili? Ti renderai ridicolo. "Ci mette in guardia contro gli altri. "Non puoi fidarti di nessuno. Prima o poi perderanno interesse. "Ci attira verso modelli di comportamento negativi. "Rilassati e resta a casa. Sei stanco. Non hai bisogno di fare uno sforzo. "E alla fine, ci punisce quando prendiamo il suo consiglio. "Che perdente! Tutto solo di nuovo. Non avrai mai nessuno! "

Questa voce interiore critica alimenta i sentimenti di solitudine. Ci nutre di un flusso costante di avvertimenti, istruzioni e critiche che ci indeboliscono e ci fanno sentire più insicuri, sospettosi e semplicemente su di noi. Questi sentimenti di incertezza e bassa autostima rendono molto più un ostacolo per uscire nel mondo e sentirsi sicuri nell'incontrare le persone. Colpisce il nostro comportamento in modi sottili e indistinti. Potremmo rannicchiarci nell'angolo di un evento sociale o non riuscire a stabilire un contatto visivo. Inoltre, potremmo perdere estensioni di calore o interesse dagli altri, perché siamo impegnati trincerati nelle viziose chiacchiere del nostro critico interiore.

Una donna con cui ho lavorato lo ha vissuto fino all'estremo quando si è trasferita in una nuova città. Mi spiegò come non si sentisse in perfetta forma. Descriveva le persone come se non le piacesse o non le dava l'ora del giorno, eppure, era stata invitata alle feste dai vicini e fuori a prendere un caffè con -lavoratori. In ogni scenario, è stata invasa da auto-attacchi critici. Si sentiva così male con se stessa, riusciva a malapena a guardare una festa oa fare conversazione con il caffè. Ha persino iniziato a sentirsi critica nei confronti delle persone che l'hanno coinvolta, trovando piccoli dettagli da mettere da parte. La sua voce interiore critica si manifestava nel suo comportamento, e la gente rispondeva di conseguenza, raccogliendo il segno invisibile di "non disturbare" sul suo viso.

All'inizio, la donna ha risposto tenendo per sé, che è esattamente ciò che voleva il suo critico interiore. La voce interiore critica ci spinge ad essere isolati, ma quando siamo isolati, tendiamo a sentire più "voci". Ha iniziato a sentire pensieri come: "Povero te. Non posso fare amicizie, vero? "Alla fine, si è ammalata e stanca della diatriba autoironica nella sua testa, e si è costretta ad uscire e ad intrattenere conversazioni, ad esempio, mentre aspettava in fila per un caffè o per fare esercizio in palestra. Immediatamente, provò un senso di sollievo essere solo tra le persone e vedere che il mondo era molto diverso da quello che la sua voce interiore critica le stava dicendo.

Ci sono molti modi in cui possiamo imparare a calmare il critico interiore che causa la solitudine, argomento di cui parlerò nel prossimo Webinar, "Una via d'uscita dalla solitudine". Possiamo scoprire modi per sfidare modi di pensare lungimiranti e distruttivi e modi spaventosi vediamo noi stessi e il mondo che ci circonda. Possiamo superare la solitudine vedendo, sapendo e credendo che valiamo la pena, e non siamo soli.

Maggiori informazioni dalla Dott.ssa Lisa Firestone su PsychAlive.org

Unisciti alla dott.ssa Lisa Firestone per il webinar "A Way Out of Loneliness" il 17 novembre.

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