Una psicologia positiva della vita singola

Gli studiosi sono molto simili a quelli dei media, degli esperti e della cultura popolare – sono lenti a riconoscere i modi in cui le persone single conducono vite piene, significative e appaganti. La narrativa prevalente ha invece caricaturale le persone single come in qualche modo carenti, specialmente rispetto alle persone sposate.

I corsi universitari, i libri di testo e le riviste accademiche danno a tutti i single (e alle persone importanti della loro vita) una scarsa considerazione. Essi sono o completamente esclusi, oppure, quando sono inclusi, è spesso un gruppo di confronto in studi in cui il vero interesse è nella vita delle persone sposate e nella loro presunta superiorità.

Ogni tanto, però, una rappresentazione scientificamente fondata e rispettosa delle singole persone si fa strada nella documentazione accademica. Sono felice di riferire che questa è una di quelle volte.

Positive Psychology: Established and Emerging Issues, edito da Dana S. Dunn (un collega blogger qui a Psychology Today) è stato appena pubblicato. Tra i 18 capitoli ce n'è uno che ho scritto, " Verso una psicologia positiva della vita da single ".

Ecco le prime due frasi dell'estratto:

Contrariamente alla credenza popolare, la ricerca non ha dimostrato in modo definitivo che sposarsi fa sì che le persone siano durevolmente più felici o più sane, che vivano più a lungo, si sentano meno sole o diventino meno insulari o egocentrici. In un certo senso, sono le persone che rimangono single a fare il meglio.

E qui ci sono i primi paragrafi della conclusione:

La credenza nel potere trasformativo di sposarsi è così forte, così duratura e così resistente al cambiamento che non è solo una credenza ordinaria, è un'ideologia. L'ideologia del matrimonio insiste sul fatto che quasi tutti vogliono sposarsi, che le persone che si sposano diventano più felici, più sane e migliori in molti altri modi, e che sono persone più meritevoli a causa del loro stato civile.

Il potere dell'ideologia è evidente nella pervasività degli stereotipi delle singole persone. È l'ideologia, credo, che ha avuto un ruolo nel travolgente interesse che gli studiosi hanno dimostrato nella vita coniugale e nella loro relativa trascuratezza della vita individuale. In un momento in cui le scienze sociali sono diventate sempre più sofisticate, metodologicamente, i ricercatori che studiano lo stato civile – e i giornalisti che scrivono sul loro lavoro – stanno facendo affermazioni che i loro studi semplicemente non possono sostenere. Non possiamo mai dimostrare in modo definitivo che sposarsi fa sì che le persone diventino più felici o più sane perché non possiamo fare quel tipo di studi che permettono una forte inferenza sulla causalità. Ma anche quando gli scienziati sociali utilizzano alcuni dei migliori approcci metodologici che possono raccogliere, come la ricerca longitudinale a lungo termine, i risultati spesso non sono affatto ciò che siamo stati portati a credere. Sposarsi a volte non comporta cambiamenti nel benessere, o solo cambiamenti a breve termine, o solo cambiamenti per determinati sottogruppi. A volte sono le persone singole a vita che fanno il meglio. Anche se la ricerca futura dovesse mostrare in modo definitivo che le persone che si sposano (compresi coloro che non rimangono sposati) fanno meglio di persone che rimangono single in un certo modo, ciò non significa necessariamente che anche le persone singole farebbero meglio anche se solo fossero coassiate per sposarsi, sono persone diverse da quelle che hanno scelto di sposarsi.

Considerando i molti modi significativi in ​​cui le persone single sono stereotipate, stigmatizzate, marginalizzate e discriminate, e considerando anche l'implacabile celebrazione di matrimoni e matrimoni e accoppiamenti che saturano la vita contemporanea, è ancora più straordinario che le persone single stiano facendo altrettanto bene loro sono. Questo è ciò che gli studiosi devono affrontare: come è possibile, nonostante tutto il singlismo e la matrimania, che così tante persone singole prosperino? Ho offerto una serie preliminare di risposte, l'inizio di una psicologia positiva della vita singola, ma alcuni dei miei suggerimenti sono speculativi e devono essere sottoposti al test empirico, e ci sono molte più idee che devono essere esplorate.

Per troppo tempo, l'ideologia sembra aver orientato la nostra ricerca verso l'esplorazione di ciò che è buono e appagante sulla vita matrimoniale e su ciò che è problematico o privo di vita individuale. Ci ha lasciato in gran parte all'oscuro dell'altra metà dell'equazione umana: ciò che è significativo e responsabilizzante sulla vita singola e rischiosa e limitante sulla vita matrimoniale. Questo deve cambiare.

Grazie, Dana Dunn, per l'opportunità di scrivere questo capitolo e per gli altri fantastici contributi che hai raccolto in questo libro.

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