Una prostituta da $ 5000 vale il prezzo?

La scorsa settimana ho scritto su come l'effetto placebo può avere un potente effetto sui sintomi medici. La ragione: il potere delle aspettative. Prevediamo di migliorare e così facciamo.

Ecco un esperimento mentale correlato. Supponiamo che io sia un sommelier e qualcuno ordina una bottiglia di vino da $ 20 e la servo a loro. Poi un altro cliente ordina una bottiglia di vino da $ 100. Non è etico per me servire loro la bottiglia da $ 20 e dirgli che è la bottiglia da $ 100? Cosa succede se non possono dire la differenza?

Ed ecco la vera domanda: cosa succede se la persona che pensa che sia una bottiglia da $ 100 gli piace di più?

Questo è esattamente ciò che ha fatto un team di Caltech e Stanford, e le scansioni del cervello hanno confermato che le persone non solo pensano che il vino più costoso (ma identico) abbia un sapore migliore – in realtà ha davvero un sapore migliore, come si evince dalle scansioni cerebrali che hanno mostrato il loro piacere i centri si illuminano come alberi di Natale. Il fenomeno è chiamato effetto prezzo-placebo, ed è anche alimentato dal potere delle aspettative. Anche la dissonanza cognitiva può avere un ruolo: se paghi molto, ragionerai, ne valga la pena, e l'ingente investimento psicologico aumenta effettivamente la tua soddisfazione.

Come dice Jonah Lehrer nel suo articolo sul Boston Globe:

Le persone presumono di percepire la realtà così com'è, che i nostri sensi registrano accuratamente il mondo esterno. Eppure la scienza suggerisce che, in modi importanti, le persone sperimentano la realtà non come è, ma come si aspettano che sia.

La stessa cosa potrebbe essere andata avanti con Eliot Spitzer, suggerisce Shankar Vedantam nel Washington Post di domenica. Dopotutto, è difficile capire come un incontro sessuale da $ 5000 potrebbe essere molto meglio di $ 500. Ma la semplice aspettativa che sia migliore potrebbe essere sufficiente a renderlo effettivamente migliore. E potrebbe essere che se avessimo scansionato il cervello di Spitzer in media, avremmo visto non solo che pensava che fosse meglio, ma che in realtà stava ricavando più piacere di un governatore in un'altra stanza che stava pagando solo $ 500 o $ 50.

Certo, Spitzer è un ipocrita e un imbroglione, ma questo non significa che non abbia ottenuto un buon valore dalle sue prostitute.

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