Una passione per i Bluebirds

“The Bias of Beauty” (Per Peter Mayer, che amava i bluebirds)

La prima cosa che feci quando venni al Catskills fu sistemata a nidi nel prato. Speravo di attirare i bluebirds, quei graziosi piccoli cantanti, ed ero elettrizzato quando una coppia teneva una scatola per quell’estate. Guardai mentre la femmina costruiva il suo nido, trasportando meticolosamente fili di erba secca pallida nella scatola. Alla fine della giornata, il maschio entrò nella scatola per ispezionare il lavoro del suo compagno, sfrattando una o due persone sospette, poi si sedette sul cedro giallo, cantando la canzone con la sua dolce e melodiosa canzone “toura-loura-loura”. La mamma era una lavoratrice instancabile, che adornava i suoi cuccioli con scarafaggi, farfalle e grilli. Papà era un sognatore, seduto con un verme contorto nel becco in cima al pennone, finché la mamma non lo colpì e volò verso la scatola per dar da mangiare alla sua prole affamata. Diventai rapidamente dipendente dall’osservare gli uccelli azzurri, impressionato da quanto duramente lavorassero, commossi dalla loro devozione reciproca e specialmente dai loro nidiacei, nutrendoli dall’alba al tramonto. I genitori Bluebird nutrono sempre i loro piccoli per primi, volando fino a 70 miglia in un solo giorno per trovare cibo, nelle settimane fredde e proibitive di inizio primavera. . .

La mia giornata divenne presto definita dai “miei” bluebirds. “I miei” bluebirds. . . Stavo rompendo la prima regola del naturalista, mai sentimentalizzare le creature, non confondere mai l’istinto con la devozione e l’amore “umano”. Ma l’uccello azzurro maschio, che avevo letto, se avesse perso la sua compagna, era noto per “cantare disperatamente tutto il giorno.” Papà era sempre lì, dando da mangiare alla mamma mentre nascondeva i nidiacei nella scatola, sfregandola quando se ne andava, appollaiandosi accanto lui nel cedro. Ho vigilato per impedire agli uccelli prepotenti come storni di invadere la scatola, agitando le braccia e gridando “Scappa!” In un’ondata di caldo, ho eretto un ombrello per ombreggiare la scatola (che può essere più calda di 20 gradi all’interno) e spruzzarla con una nebbia sottile, che i genitori volarono felicemente attraverso. Quando un falco dalla coda rossa volteggiava in alto, mi vergognavo contemplando di sparare al rapace, che predica gli uccelli canori, con il mio fucile ad aria compressa, che uso sempre solo per le esercitazioni di tiro, dopo la stagione dei nidi. “È la bellezza dei bluebirds”, un amico mi consolò, sentendo la mia confessione, “che succhia il cervello proprio da te.”

Thoreau scrisse che l’uccello azzurro “porta il cielo sulla schiena”. I nativi americani tenevano il bluebird sacro per le piume blu reale che adornavano la sua testa e la sua schiena (la femmina, tipicamente più modesta, è grigia, con eleganti tocchi blu nelle ali e nella coda ). Per noi, specialmente nel Nordest, la vista del bluebird – il suo piumaggio azzurro azzurro brillante contro il pallido cielo di marzo, il petto color argilla rossa, il ventre bianco come una nuvola – è un talismano contro la perseveranza dell’inverno, una sicurezza finirà, quel colore e quella canzone torneranno presto nel paesaggio desolato, immobile.

Forse, essendo umani, premiamo anche l’uccello azzurro per la sua relativa scarsità. Negli anni ’60, il numero dei bluebird dell’Est era drasticamente diminuito a causa di “interferenze umane” come i pesticidi e la perdita dell’habitat, in particolare gli alberi morti, sempre più rari su terreni affittati, che forniscono fori per “cavernicoli” come i bluebirds. Ma grazie all’interferenza umana – in particolare, “tracce di uccelli azzurri” (una serie di nidi, spesso in una linea o cerchio), eretta da generazioni successive di individui dedicati, dai boy scout agli uccelli da cortile agli agricoltori, la popolazione di uccelli azzurri rimbalzò significativamente. Nel 1999, in una sorprendente, rara e gradita inversione di tendenza, il bluebird orientale è stato rimosso dalla lista delle minacce speciali, minacciate e minacciate dello Stato di New York.

L’uccello azzurro orientale è stato salvato, almeno in parte, a causa del “pregiudizio della bellezza”, un pregiudizio, che, nonostante il detto che “la sola pelle è profonda”, può essere radicata in alcune specie, forse anche nella nostra. Negli uccelli, è generalmente riconosciuto che “il dicromatismo sessuale” (quando i maschi e le femmine sono colorati in modo diverso) si è evoluto a causa della preferenza della femmina per un compagno dai colori vivaci. Gli studi hanno dimostrato che più il piumaggio del maschio è luminoso, più le femmine si affollano per lui. (Anche le specie apparentemente monocromatiche, come gli storni, hanno colori ultravioletti – invisibili per noi – la cui luminosità è usata dalle femmine per ridimensionare un pretendente.) Ma la predilezione della donna per i bei colori è qualcosa di più dell’estetica. La vividezza della colorazione di un maschio è un’indicazione della sua salute e vigore, secondo alcuni studi. La femmina, desiderosa di assicurare la sopravvivenza della propria prole, tiene anche conto della condizione delle sue piume: una buona cura, a quanto pare, conta in molte specie. In primavera, i maschi di molti uccelli migratori, come pettirossi e colibrì, precedono le femmine a stabilire territori, che le femmine, al loro arrivo, valutano, insieme alle voci cantanti dei maschi, scegliendo un compagno per la sua proprietà e il sex appeal (il fascino eterno del crooner!), proprio come fanno spesso gli umani.

Gli accenti di colore possono anche catturare l’attenzione e fare una dichiarazione. Il maschio colibrì dalla gola rubino, le penne di un verde iridescente, sfoggia anche una cravatta rossa brillante degna di un dandy, allettante per le femmine ma un avvertimento per gli altri maschi. Il rosso, a quanto pare, è il colore del potere universale. Pensa ai legami rossi dei politici, specialmente ai dibattiti presidenziali, logori per proiettare la forza. Il merlo dalle ali rosse, risplendente in abito nero, sfiora gli epauletti scarlatti degni di un generale per intimidire i maschi e attirare le femmine. Ma le sue “mogli” (il merlo dalle ali rosse è “poligano”), di color marrone scuro, il loro camuffamento nella stagione dei nidi, sono un harem indisciplinato. Gli studi sul DNA rivelano che non tutte le uova dell’ala rossa sono le sue. Le intraprendenti femmine di questa specie sono sempre alla ricerca di maschi desiderabili per la loro giovinezza. I nostri esemplari, certamente meno rumorosi di bluebird, considerati “socialmente monogami”, formano un legame di coppia che dura almeno durante la stagione dei nidi. Ma anche questi idealisti sognatori sono noti per allontanarsi. La promiscuità è semplicemente la strategia della natura per diversificare il patrimonio genetico.

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Fonte: Naturelady / Pixabay

Noi umani, presumibilmente così evoluti, siamo al di sopra delle lusinghe della bellezza e digitiamo il carattere nella nostra scelta di un compagno. Hmmm. . . Forse, con l’esperienza, impariamo a considerare il carattere, che dura ed è più affidabile dei capricci dell’attrazione, e lo inserisce nell’alchimia di ciò che chiamiamo amore. Esiste una cosa come la bellezza del carattere, e se sviluppassimo una definizione più ampia della bellezza di altre creature? I nostri adorati bluebirds non sono solo dei bei cantanti, sono anche preziosi insettivori: mangiano insetti. I pipistrelli, che non sono uccelli ma mammiferi, Halloween “carino” ma terrificante per molti, possono mangiare fino a 600 zanzare in un’ora. Come insettivori, sono i migliori amici del contadino, i parassiti divoranti che minacciano i raccolti e un controllo sulle malattie trasmesse dalle zanzare. Ma le specie di pipistrelli rupestri, specialmente nel nord-est, sono in rapido declino, a causa di un micidiale fungo, la sindrome del naso bianco (WNS), che è in gran parte sconosciuta. La perdita dei pipistrelli sarebbe un olocausto ecologico che avrebbe un impatto sull’economia, sulla nostra salute e sull’ambiente in generale. Se considerassimo solo i pipistrelli Little Brown ei loro cugini “belli”, forse, solo forse, ci sarebbe più di un’urgenza anche per salvarli.

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