Una lettera di vacanza ai cari da parte di Chronically Ill

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Fonte: Jez Tims / Unsplash.com

Cara famiglia e amici,

È di nuovo quel periodo dell'anno. C'è molto che amo di questa stagione, le luci colorate nel mio quartiere; musica per le vacanze (beh, la maggior parte); e le mie piccole tradizioni, come celebrare Hanukkah e Natale.

È anche un periodo difficile per me, e così ho pensato di scrivere una lettera di vacanza, ma non il solito "ecco-cosa-ho-fatto-questo-anno". Invece, mi piacerebbe condividere alcune delle mie riflessioni sull'essere malati cronici durante le vacanze. In questo modo capirai meglio com'è questa stagione per me e, si spera, tutti noi avremo un momento migliore.

In primo luogo, voglio riconoscere che so che in questo periodo dell'anno è stressante per tutti, a volte. Le aspettative possono sfuggire di mano, causando delusione, irritabilità e, a volte, un brutto caso del blues delle vacanze. Potresti aver avuto dei problemi con le cose e poi pentirti dopo che è troppo tardi per ritirarti dai piani. E anche se non ci sei riuscito a vincere, le probabilità sono alte che a un certo punto ti sentirai esausto dall'avere troppo da fare e troppo poco tempo per farlo. (Immagino che la lunghezza della mia lista delle "cose ​​da fare" impallidirà rispetto alla tua!). So anche che alcuni di voi hanno dei ricordi che suscitano tristezza durante le vacanze. Certamente, ricordi che non hanno nulla a che fare con lo stato attuale della mia salute.

Chiaramente, questo è un tempo-anno-misto per molti di voi. Voglio che tu sappia che ho intenzione di ricordare che non ho il monopolio dello stress, della frustrazione e della tristezza semplicemente perché sono malato cronicamente. Detto questo, mi piacerebbe condividere alcuni dei miei pensieri con voi.

Inizierò con questo. Vorrei che la mia salute non dovesse essere un problema durante le vacanze. Sembra che dovrebbe essere una questione privata, soprattutto in un momento di festa. Può essere scomodo – anche imbarazzante – parlare della mia salute. Sfortunatamente, non ho sempre il lusso di ignorarlo. Devo condividere alcune delle mie esigenze e limitazioni con te, o le vacanze saranno un disastro per me: brucerò velocemente e non potrò rimanere in compagnia con nessuno per tutta la durata.

Secondo, se stiamo visitando durante le vacanze, spero che ti ricorderai che, anche se sto facendo del mio meglio per godermi il nostro tempo insieme, potrei avere dolori fisici o stare male. Questa è la natura del dolore e della malattia invisibili: ciò che vedi non riflette necessariamente come mi sento. Per favore, non interpretare male il motivo per cui potrei non essere così animato o attivo come il mio aspetto potrebbe indicare che dovrei essere. Mi solleva il morale per cercare di apparire bello, quindi farò del mio meglio per vestire nello spirito delle vacanze. E se improvvisamente scomparire per un po ', spero capirai che è per necessità, non per scelta. Sto solo riposando.

Mi piacerebbe anche che tu sapessi che questo è un periodo dell'anno particolarmente difficile per me perché mette a fuoco quanto sia diventata limitata la mia vita. Ogni anno, devo accettare nuovamente la mia incapacità di viaggiare o anche di partecipare a feste che si trovano nelle vicinanze. Inoltre, non posso fare acquisti nel modo in cui mi piacerebbe. Mi piaceva vagare per i piccoli negozi di proprietà locale, aspettando il giusto tesoro per attirare la mia attenzione. Parte del divertimento era inaspettatamente imbattersi in amici e conoscenti che non vedevo da molto tempo. Ora, tutti i miei acquisti sono fatti online. So che molte persone acquistano online in questi giorni, ma sono bloccato unicamente con questa opzione.

E 'anche importante per me dirti che, anche se non posso fare tutto quello che farai (andando alle feste di festa, magari fuori a cena e un film o andando in giro di notte per vedere le luci natalizie), ti voglio avere un grande momento in questa stagione delle vacanze. Mi sento molto meglio dell'effetto che questa malattia cronica ha avuto sul nostro rapporto se non annulli piani solo perché non posso partecipare. Quindi, per favore, fai cose che sono divertenti; se esci a cena, puoi sempre portarmi a prendere!

Infine, anche se questo è un po 'scomodo da condividere, è incredibilmente bello quando riconosci che è difficile per me essere malato cronico. In effetti, per me è più difficile ora di quanto lo sia mai stato, perché, oltre alla mia malattia in corso dal 2001, sento ancora gli effetti della diagnosi di cancro al seno dall'anno scorso. Anche se il trattamento ha avuto successo e la mia prognosi è davvero buona, l'episodio ha aggiunto al mio "carico di malattie croniche" perché devo essere sottoposto a screening più spesso e ho appuntamenti di follow-up regolari con tre diversi oncologi. Inoltre, prendo un farmaco per prevenire una recidiva e ha effetti collaterali che, per essere onesti, sono più difficili da affrontare rispetto al trattamento iniziale del cancro.

Non ho bisogno di un gran riconoscimento di quanto sia difficile per me il periodo delle vacanze: solo una pacca sulla spalla o un breve commento, come "Mi dispiace; So che questo deve essere duro per te. "Mi fa sentire capito, qualcosa che tutti vogliono nella vita. Se sono a conoscenza di alcune difficoltà che stai affrontando – salute o altro – prometto che cercherò di ricordarti di contattarti allo stesso modo.

Amo tutti voi e spero che le vostre vacanze siano divertenti e piene di gioia.

Toni

© 2015 Toni Bernhard. Grazie per aver letto il mio lavoro. Sono l'autore di tre libri:

Come vivere bene con Chronic Pain and Illness: A Mindful Guide (2015)

Come svegliarsi: una guida ispirata dal buddismo per navigare tra la gioia e il dolore (2013)

Come essere malati: una guida ispirata dal buddista per i malati cronici e i loro caregivers (2010)

Tutti i miei libri sono disponibili in formato audio da Amazon, audible.com e iTunes.

Visita www.tonibernhard.com per ulteriori informazioni.

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