Una lettera aperta a chiunque abbia mai smesso

A chiunque sia stato licenziato negli ultimi dieci anni:

Ho un semplice messaggio composto da cinque parole che spero possano essere un po 'di conforto: addio alla colpa. Non ti aiuterà mai, e dollari alle ciambelle che non ti meritavi in ​​primo luogo.

Essere licenziati è abbastanza difficile in termini di conseguenze economiche ed emotive senza il peso aggiunto di sentirsi segretamente: me lo meritavo. Non ero davvero un bravo interprete e dopo tutti questi anni mi hanno finalmente raggiunto.

Per questo dico: dimenticati di quella linea di pensiero. Nella stragrande maggioranza dei casi non è semplicemente vero.

C'è una finzione conveniente là fuori che la maggior parte dei licenziamenti sono in qualche modo completamente razionalmente progettati, l'eccellente opportunità di un'organizzazione di "assottigliare la mandria" efficacemente e lasciare andare i suoi interpreti più deboli.

Beh, certo, ce ne sono alcuni di tanto in tanto. Ma se qualcuno pensa che i mega-licenziamenti della nostra epoca – con decine di migliaia di persone regolarmente mostrate alla porta – sono una passeggiata ordinata e razionale della domenica nel parco, cioè, come dicevamo quando stavo crescendo a Boston, malvagio lontano da la verità.

Ecco chi perde un'organizzazione in un massiccio licenziamento: perde alcuni dei suoi peggiori esecutori, perde alcuni dei suoi migliori interpreti, oltre a un sacco di persone solide che conoscono il loro business nel mezzo.

Per iniettare un po 'di scala, ecco alcuni dei numeri di riduzione dello staff che fanno riflettere dopo la Grande Implosione del 2008. Citigroup – 50.000 (2008); GM – 47.000 (2009); Bank of America / Merrill Lynch – 30.000 (2011); Servizio postale degli Stati Uniti – 30.000 (2010). Con indubbiamente altro da venire da altri 'giocatori da nominare più tardi'. Ehi, ho capito. Sono un realista. Un'organizzazione deve essere competitiva in termini di costi. Se non lo è, alla fine tutti perdono. Game over, ricchezza distrutta, andiamo tutti a casa. Ma d'altra parte nessuno dei due sta affettando – dove molte delle nostre migliori menti manageriali sono inesorabilmente allenate in questi giorni – una strategia di crescita attuabile, lungimirante, a lungo termine. Mai stato o lo sarà.

Come uno che a volte è stato nel bel mezzo di queste operazioni come ex dirigente aziendale, che ha lavorato direttamente con i ragazzi e le ragazze intelligenti di McKinsey e BCG e di altri specialisti della "tutela dei diritti", che hanno visto vite di colleghi, familiari e amici capovolte (e sì letteralmente perso) nelle aziende dalle compagnie aeree all'educazione alla legge, all'assicurazione bancaria, alla consulenza sui sussidi a nome tuo, posso tranquillamente dire che, nel mezzo della modalità licenziamento principale, non è mai un gioco puramente razionale. È una giungla là fuori. È il caos casuale dell'universo. Sta macinando le forze economiche storiche al lavoro. Le decisioni spesso diventano politiche o personali. Può essere un'opportunità anche per i vecchi punteggi. Soprattutto, alla fine della giornata è ogni cane per se stesso.

Quindi, se sei stato coinvolto in questo vortice, fai del tuo meglio per non prenderlo sul personale.

Dico questo perché i costi psicologici di essere licenziati sono così insidiosi e duraturi. Nel bene e nel male, parlo molto alla gente di questo argomento. Queste sono le cose che sento.

"Pensavi di aver fatto un buon lavoro, ma lo hai fatto davvero? Queste valutazioni delle prestazioni erano davvero valide? Apparentemente no, perché sei stato licenziato … "

"Ci sono continui richiami: il tuo vecchio desiderio di lavorare, incontrare ex colleghi in un ristorante. I vecchi colleghi chiedono: "Cosa stai facendo adesso?" Ne deriva l'imbarazzo. Poi nel tempo gli ex colleghi che erano amici non chiamano più. Ti chiedi che cosa stiano sfornando le voci sul tuo ex datore di lavoro … "

"Ti svegli alle 2 del mattino, non riesci a dormire perché la tua realtà è cambiata. Ora sei disoccupato, un membro non contributivo della società, un paria per la compagnia, un fallimento. La sensazione di fallimento svanirà un po ', ma ovunque tu vada ti viene ricordato che il tuo mondo è cambiato. Ogni modulo richiede un 'numero di lavoro'. Luogo di lavoro: disoccupati! Lo stesso termine colpisce la paura nel cuore degli overachiever di tipo A … "

Moltiplicare questi sentimenti per milioni ed è un formidabile peso collettivo per una società da sopportare. È un freddo contrario contro la guarigione. Dannato se so come quantificarlo, ma so che in un'economia di Doldrums questo tipo di angoscia psichica collettiva non ci aiuta a crescere.

Quindi, per tornare al mio punto originale, la mia piccola lettera aperta: prima perdi ogni traccia di colpa erronea, prima tu come individuo puoi iniziare a guarire e andare avanti in modo costruttivo. Aggiorna il curriculum. Cerca un nuovo lavoro. Oppure fai un respiro profondo. Fare una pausa. Fai un'escursione sull'Appalachian Trail. Leggi Guerra e pace. Passa più tempo con i bambini. Vai a un museo o una partita a palla. Fai quello che ti piace ma non hai mai avuto tempo per farlo. O lavorare più duramente che mai per avviare la propria impresa. Anche quella grande soluzione americana può funzionare.

Ma qualunque cosa tu faccia, non prenderla nel modo sbagliato: addio alla colpa.

Non è colpa tua. Non è mai stato.

Questo articolo è apparso per la prima volta su Forbes.com.

* * *

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