Una guida pratica per potenziare i tuoi poteri di lettura della mente

Gli psicologi si guadagnano da vivere predicendo ciò che la gente farà. Dominando la scienza delle previsioni comportamentali, possiamo aiutare tutti, dagli inserzionisti ai terapeuti, a prevedere come le persone risponderanno in una determinata situazione. A differenza dei malvagi cattivi dei film di fantascienza, gli psicologi sono obbligati a usare queste informazioni per scopi etici. Siamo addestrati ad usare il metodo scientifico per fare le nostre previsioni. Sviluppiamo i nostri poteri per prevedere il comportamento attraverso l'osservazione, la formazione e la sperimentazione.

Per l'individuo medio, gli obiettivi di previsione del comportamento delle persone sono molto più pratici. Vuoi sapere se correre un rischio e invitare qualcuno che hai appena incontrato per unirti a te per un pasto o magari solo una tazza di caffè. Prima di farlo, molto probabilmente ti piacerebbe essere abbastanza sicuro che il tuo invito sarà accolto con un "sì" entusiasta piuttosto che con un rifiuto categorico. Forse è una situazione legata al lavoro. Stai per chiudere una vendita, fare un nuovo lavoro o vuoi concederti un giorno libero? Ti piacerebbe sapere in anticipo se il cliente, il datore di lavoro o il capo sono propensi a seguire i tuoi desideri. Anche in situazioni di minor frizione, sarebbe bello prevedere il comportamento di persone che non conosci molto bene o che non si incontreranno mai più. La donna che ti precede in coda al banco cassa ti permetterà di andare avanti quando sei in ritardo o chiamerà il direttore del negozio e si lamenterà della tua maleducazione?

Queste sono solo alcune delle letteralmente migliaia di interazioni che abbiamo nella nostra vita quotidiana in cui dobbiamo sondare nei recessi della mente di qualcun altro e anticipare ciò che lui o lei farà. Dalle situazioni di alto rischio a quelle relativamente mondane, avere poteri di lettura della mente sembrerebbe certamente una valida capacità di possedere.

Fortunatamente, la capacità di capire cosa sta pensando qualcun altro non richiede speciali abilità magiche né devi essere un detective con i poteri investigatori di uno Sherlock Holmes. Devi solo essere in grado di guardare nei loro occhi. Sviluppato dallo psicologo dell'Università di Cambridge, Simon Baron-Cohen, il test RMET (Reading the Mind in the Eyes) è uno strumento online che puoi facilmente utilizzare per diagnosticare e, soprattutto, migliorare la tua capacità di lettura della mente. Quando viene presentato con una serie di 36 paia di occhi, devi semplicemente scegliere quale delle quattro emozioni l'individuo sta comunicando. Ho fornito il link per il test alla fine di questo articolo.

Gli occhi e le aree che li circondano sono la regione più espressiva del volto di una persona. Una volta che impari a leggere le emozioni della persona attraverso gli occhi, sei solo a pochi passi dal predire il comportamento di quella persona. Un capo arrabbiato non ti concederà un aumento o anche un giorno di riposo extra, ma chi è di buon umore non esiterà a concedere o prendere in considerazione la possibilità di concedere la tua richiesta. Un aspirante partner romantico annoiato troverà un milione di motivi per evitare di impegnarsi in un primo appuntamento, ma uno cui gli occhi comunicano un barlume di interesse è probabile che accetti il ​​tuo invito senza esitazione. L'acquirente tormentato di fronte a te al supermercato non ti abbandonerà mai per accoglierti, ma se riesci a indovinare il suo stato d'animo con i suoi occhi, saprai se anche a preoccuparti di chiedere il favore o semplicemente dimettersi te stesso a tornare a casa qualche minuto più tardi di quanto speravi.

Giudicare lo stato mentale di un'altra persona, chiamato anche avere una "teoria della mente", è un'abilità importante che, per la maggior parte di noi, si sviluppa all'inizio della vita. Alcuni individui mostrano ritardi in questa abilità, però, o non la sviluppano affatto. In effetti, l'RMET mostra un certo successo nell'identificare gli adulti che hanno ottenuto punteggi elevati nello spettro autistico. Anche i punteggi REMT bassi possono avere un ruolo nella dipendenza da alcol. Uno studio dei ricercatori belgi Pierre Maurage e colleghi (2011) sostiene una teoria secondo cui gli individui con dipendenza da alcol hanno deficit nel riconoscimento facciale, compresa la rilevazione di emozioni complesse.

I ricercatori stanno anche trovando una serie di nuovi usi per il test. In uno studio affascinante, i ricercatori di Rostock University (Germania) Gregor Domes e colleghi hanno scoperto che gli uomini a cui era stata somministrata l'ossitocina, uno degli ormoni "d'amore" (per dirla in modo grossolano), avevano punteggi più alti su RMET rispetto ai controlli che avevano ricevuto il placebo.

Essere in grado di leggere gli stimoli emotivi attraverso gli occhi è anche il primo passo per rispondere empaticamente alle altre persone. Se sai come si sentono, è più probabile che tu possa aiutarli a sentirsi più comprensibili con le tue parole o gesti. Essere in grado di ascoltare con empatia attiva, inoltre, può aiutarti ad arricchire le tue relazioni intime.

In linea con la piena rivelazione, devo sottolineare che dedurre correttamente lo stato interiore dell'individuo da sottili segnali esteriori negli occhi non è lo stesso del tipo di "lettura della mente" che uno psichico di scena dimostrerebbe. Puoi dedurre l'umore di qualcuno, ma non i pensieri reali di quella persona. Tuttavia, leggere con precisione gli stati d'animo delle persone è un primo passo verso la previsione del loro comportamento e forse ottenere informazioni dettagliate sul contenuto di ciò che stanno pensando. Inizia con una lettura accurata delle emozioni, aggiungi altri segnali che puoi ottenere dal linguaggio del corpo, ascolta ciò che una persona dice, quindi osserva attentamente il contesto e sei sulla buona strada per prevedere cosa accadrà dopo .

Puoi praticare le tue abilità su tutti, dal tuo migliore amico a sconosciuti senza pretese. Iniziamo con lo sconosciuto. Ad esempio, sei nella sala d'attesa dell'ufficio del tuo dentista. Puoi essere più o meno certo che la persona con lo sguardo preoccupato nei suoi occhi e prendendo frequenti respiri profondi è preoccupata per la procedura che sta per subire. Gli occhi + il linguaggio del corpo + l'ufficio del dentista ti danno una bella finestra nella sua mente. Senza apparire ficcanaso o invadente, vedi se riesci a trovare un modo per accertarti se la tua lettura mentale è in vista avviando una conversazione amichevole, ma neutrale. Gli stessi occhi e il linguaggio del corpo in un contesto diverso (come stare di fronte all'ingresso di un cinema) ti portano a una conclusione diversa sui suoi pensieri, cioè che ha paura che il suo partner sia in ritardo o non si mostri affatto. Potresti non essere in grado di restare in giro per scoprire il risultato, ma se puoi (senza sembrare inquietante) puoi vedere quanto sei vicino a leggere il suo stato psicologico.

I sensitivi del palcoscenico non lasciano molto al caso, e molti sfortunatamente si impegnano in un piccolo snooping dietro le quinte per migliorare i loro tassi di successo. Ad esempio, possono ottenere dettagli personali cruciali da un amico di qualcuno che intendono mettere in scena in apparenza, ma non in modo casuale, a caso. Le letture psichiche "fredde", si basano su un po 'di legememain noto come "effetto Barnum", in cui il lettore di mente inizia pronunciando una serie di dichiarazioni blande e generiche che potrebbero applicarsi a quasi chiunque. Quindi hanno messo le loro abilità di tipo RMET al lavoro per perfezionare le loro dichiarazioni. Se reagisci con un lieve accenno emotivo a un'affermazione di tipo Barnum come "Sei preoccupato per la salute di qualcuno che conosci", lo psichico perseguirà quella linea di interrogatorio perché la preoccupazione si mostrerà invariabilmente, anche se leggermente, in i tuoi occhi. Se non mostri alcuna reazione, il sensitivo può semplicemente affermare che "forse non è qualcuno che conosci bene, ma c'è qualcuno nella tua vita con problemi di salute" e la dichiarazione sarà certamente vera. Chi non conosce qualcuno con problemi di salute?

Certo, più conosci una persona, più le tue previsioni dovrebbero essere accurate. Per le persone che conosci bene, il miglior predittore del comportamento futuro è il comportamento passato. Se il tuo capo non ti ha mai concesso una sola delle tue richieste, non importa se leggerai irritazione o divertimento tra il naso e le sopracciglia. È probabile che non otterrai ciò che desideri indipendentemente dall'umore del capo. Tuttavia, a condizione che una persona mostri una serie di comportamenti e che tu possa apprendere quali comportamenti adottare con quali espressioni facciali, avrai maggiori possibilità di sincronizzare la tua richiesta in modo che corrisponda al buon umore del tuo capo. Allo stesso modo, con i tuoi amici più cari, puoi percepire anche il minimo sguardo di irritazione perché sai cosa spinge i loro pulsanti. Se pensi di essere la causa dell'irritazione, puoi rapidamente lavorare per riparare il danno.

Sia che tu conosca bene un'altra persona o meno, le lezioni che puoi ottenere dal REMT ti insegneranno a focalizzare la tua attenzione prima sulla regione degli occhi come punto di partenza per le tue previsioni comportamentali. Anche se l'obiettivo della tua predizione ha una faccia da poker degna di una serenata Lady Gaga, la bellezza del REMT è che distingue tra emozioni molto sottili che si riflettono nella regione degli occhi del viso. Non hai bisogno di molta pratica, immagino, nel distinguere "arrabbiato" da "felice". Tuttavia, essere in grado di distinguere, "irritato" da "sarcastico", è una preziosa abilità di lettura degli occhi che può trarre beneficio dall'allenamento.

Con questo background, sei pronto per prendere il REMT per te. Se non sei soddisfatto del tuo punteggio, non ti preoccupare, continua a fare il test e puoi sicuramente migliorare il tuo "Eye-Q".

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Copyright Susan Krauss Whitbourne 2012

Riferimenti:

Baron-Cohen, S., Wheelwright, S., Hill, J., Raste, Y., & Plumb, I. (2001). La versione rivista di "Reading the mind in the eyes": uno studio con adulti normali e adulti con sindrome di Asperger o autismo ad alto funzionamento. Journal of Child Psychology And Psychiatry , 42 (2), 241-251. doi: 10.1111 / 1469-7.610,00715

Domes, G., Heinrichs, M., Michel, A., Berger, C., & Herpertz, SC (2007). L'ossitocina migliora la "lettura della mente" negli umani. Psichiatria biologica , 61 (6), 731-733. doi: 10.1016 / j.biopsych.2006.07.015

Maurage, P., Grynberg, D., Noël, X., Joassin, F., Hanak, C., Verbanck, P., & … Philippot, P. (2011). Il test "Leggendo la Mente negli Occhi" è un nuovo modo di esplorare le emozioni complesse che decodificano nella dipendenza dall'alcool. Ricerca sulla psichiatria , 190 (2-3), 375-378. doi: 10.1016 / j.psychres.2011.06.015

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