Una dieta ad alto contenuto di grassi indebolisce il sonno

Ecco il rovescio della medaglia su cibi che possono aiutarti a dormire meglio: mangiare una dieta pesantemente composta da cibi "sbagliati" può interferire con il sonno.

Questa è la notizia di un nuovo studio condotto dagli scienziati dell'Università del Minnesota e del Centro medico per gli affari dei veterani di Minneapolis e presentato all'incontro annuale della Società per lo studio del comportamento ingestivo. Quali sono gli alimenti sbagliati in questo caso? Una dieta a base di cibi ricchi di grassi può diminuire la qualità del sonno e causare un aumento di peso.

Per indagare sugli effetti di una dieta ricca di grassi sul sonno, i ricercatori hanno sottoposto ratti a una dieta a base di grassi per 8 settimane. I ratti, nessuna sorpresa, hanno guadagnato peso. Hanno quindi monitorato i cicli di sonno-veglia di 24 ore dei ratti e hanno scoperto che i cicli di sonno degli animali erano cambiati in peggio.

* I ratti che hanno mangiato la dieta ricca di grassi per 8 settimane hanno dormito più di ratti su una dieta normale

* Questi stessi ratti mostravano anche un sonno più frammentato

* Il sonno extra accumulato dai ratti ad alto contenuto di grassi per lo più si è verificato durante il giorno.

I ricercatori hanno paragonato questo sonno diurno tra i ratti ad alto contenuto di grassi all'eccessiva sonnolenza diurna che è comune tra le persone in sovrappeso o obese.

Sappiamo molto – e stiamo imparando sempre di più – sulle connessioni tra il sonno e il peso. Come la mancanza di sonno provoca cambiamenti ormonali nel corpo che stimolano l'appetito. Come i tempi dei pasti e del sonno possono influenzare l'apporto calorico giornaliero: mangiare a tarda ora e il programma dei nottambuli che spesso accompagna il consumo calorico tardivo, è più probabile che porti ad un aumento di peso. Come il sonno può stimolare i centri di ricompensa nel cervello e compromettere la funzione cerebrale associata al controllo degli impulsi e al giudizio. Il risultato? Una maggiore tendenza a consumare cibi ad alto contenuto di grassi e ad alto contenuto di zucchero, spesso pesantemente lavorati.

Quindi qual è la connessione tra una dieta ricca di grassi e una cattiva qualità del sonno? Nel discutere i loro risultati, i ricercatori suggeriscono che il collegamento potrebbe essere una sostanza chimica nel cervello che è coinvolta nella regolazione del sonno e del peso: l'orexina.

Orexin (noto anche come ipocretina) è un neurochimico che svolge un ruolo fondamentale nella regolazione del nostro ciclo sonno-veglia quotidiano e nella gestione dell'appetito. Ecco alcune delle cose che sappiamo sul ruolo svolto da orexin nella connessione tra sonno e peso:

* Orexin è una delle diverse sostanze chimiche nel cervello che aiutano a governare il nostro ciclo di sonno / veglia di 24 ore. In particolare, l'orexina è coinvolta nello stimolare la veglia. Una mancanza di orexina può portare a gravi interruzioni della vita quotidiana: la carenza di orexina è ritenuta una causa primaria della narcolessia del disturbo del sonno. Le persone con narcolessia sperimentano livelli estremi di sonnolenza diurna e "attacchi di sonno", quando possono addormentarsi bruscamente in qualsiasi momento della giornata.

* L'orossina è attiva nella regione dell'ipotalamo del cervello. Conosciuto come "centro nutrizionale", l'ipotalamo è la parte del cervello coinvolta nella regolazione dell'appetito, della fame e del controllo degli impulsi. Gli studi di Orexin sono stati direttamente coinvolti nel complicato processo chimico che crea la voglia di mangiare.

* I ricercatori che hanno esaminato topi geneticamente modificati con carenza di orexina hanno scoperto che questi topi erano più pesanti dei topi normali, nonostante fossero stati nutriti con una dieta più restrittiva. I ricercatori hanno scoperto che i topi allevati per la mancanza di orexina non avevano sviluppato uno speciale tipo di grasso grasso marrone, che in realtà funziona come un motore che brucia grassi nel corpo.

* In questo studio, i ratti sono stati nutriti con una dieta ricca di grassi e hanno guadagnato peso. Questi ratti hanno dimostrato un calo significativo dei livelli di attività rispetto ai loro livelli di attività fisica prima di iniziare la dieta. Questi ratti mostravano anche una diminuzione della loro sensibilità all'ormestrina.

In questo recente studio, i ricercatori suggeriscono che una simile riduzione della sensibilità all'ortinina è causata dall'aumento di peso da cibi ad alto contenuto di grassi come causa del sonno povero e interrotto che si è verificato anche.

Probabilmente vedremo molte più ricerche sul ruolo di orexina e sul suo possibile ruolo nell'influenzare sia il peso che il sonno. Sai già che una dieta ricca di grassi fa male alla vita, ma il grasso in sé non è il nemico. Una dieta che include porzioni ragionevoli di grassi sani può aiutarti a mantenerti in buona salute e ad orientare la bilancia nella giusta direzione. Migliorare il sonno è un altro ottimo motivo per limitare l'assunzione di cibo ad alto contenuto di grassi e attaccare principalmente ai grassi intelligenti.

Sogni d'oro,

Michael J. Breus, PhD

The Sleep Doctor ™

www.thesleepdoctor.com

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