Un trucco sicuro per aumentare la tua forza di volontà

Supponiamo che tu stia affrontando una sfida di forza di volontà: sei un bevitore abituale ma hai deciso che non berrerai più tutti i giorni, ma solo il venerdì sera d'ora in poi.

Ora, se ti dicessi, "C'è solo un modo per riuscire in questo obiettivo, ma ci sono molti modi per fallire", potresti probabilmente dare un senso a questo: l'unico modo per avere successo è quello di arrivare fino a venerdì senza bere Ma ci sono molti modi per fallire. Potresti bere qualcosa il sabato. Potresti bere qualcosa domenica. Potresti bere qualcosa lunedì. (Ottieni il punto).

Ma ecco la cosa. Se ti dicessi: "C'è solo un modo per fallire, e ci sono molti modi per avere successo", probabilmente potresti anche aver un senso a questo: l'unico modo per fallire è avere una bevanda alcolica nel momento sbagliato . Ma di fronte alle tentazioni, ci sono molti modi per avere successo. Ci sono molte attività alternative che puoi fare invece di bere. Puoi fare un bagno. Puoi giocare a basket. Puoi avere una bottiglia di acqua frizzante. Puoi andare a fare una passeggiata. (Ottieni il punto).

Quindi qual è?

C'è solo un modo per avere successo e molti modi per fallire? O c'è un modo per fallire con molti modi per avere successo?

La verità è che nessuna di queste affermazioni è vera o falsa, ma ognuna diventa vera o falsa a seconda di come si racconta la storia, di come si raggruppano le cose e si separano.

Quindi è interamente a te decidere come inquadrare la tua sfida.

Ma ecco la cosa: vedere molti percorsi verso il successo aumenta l'ottimismo

In psicologia, c'è un fenomeno noto come effetto di subadditività. È la tendenza a giudicare la probabilità che il tutto sia inferiore alle probabilità delle sue parti. Quindi, quando stimiamo le nostre possibilità di successo nel raggiungere un obiettivo, possiamo farlo in due modi. Possiamo considerare solo una condizione di successo:

A. Resisterò a bere alcolici quando la prossima tentazione.

Oppure possiamo considerare molte condizioni di successo:

B. Vado a fare una passeggiata invece di bere.

C. Farò un bagno invece di bere.

D. Parlerò con un amico invece di bere.

E. Troverò qualche altra attività da fare invece di bere.

Supponiamo ora di stimare le probabilità (P) per A fino a E. Se l'effetto di subadditività regge, allora le nostre stime porteranno questa relazione l'una all'altra:

P (A) <P (B) + P (C) + P (D) + P (E)

Ad esempio, potremmo assegnare probabilità come questa:

P (A) = .6; P (B) = .2; P (C) = .2; P (D) = .2; P (E) = .2

Quindi potremmo darci una probabilità del 60% di successo se consideriamo solo una condizione di successo, ma una possibilità dell'80% se consideriamo più condizioni di successo.

È importante non fare esplicitamente tutte le stime sopra riportate e confrontarle in una situazione live. Se lo facciamo, potremmo rompere l'incantesimo – potremmo notare la disuguaglianza e iniziare a rivedere le nostre stime in modo che si sommano come uguali. Ma non lo vogliamo. Vogliamo approfittare del fatto che i nostri giudizi di probabilità vaghi e sfocati saranno più alti se non guardiamo le cose troppo da vicino.

Quello che stiamo cercando è un modo per aumentare il nostro ottimismo. Per fare ciò, è sufficiente prendere la nostra singola condizione di successo e infrangerla in molteplici condizioni di successo, facendo il contrario con le nostre condizioni di fallimento.

E la ragione per cui vogliamo aumentare il nostro ottimismo è perché aumentare l'ottimismo aumenta la forza di volontà.

Potresti protestare che l'uso di questa tattica produrrà un falso ottimismo, che ci stiamo illudendo di essere più ottimisti di quanto dovremmo oggettivamente essere. Ma la cosa su giudizi di probabilità ottimistici è che, quando li mescoli con la forza di volontà, possono diventare profezie che si autoavvera. Questo non è solo un pensiero positivo, mumbo-jumbo. È una teoria dei giochi.

George Ainslie ci ha mostrato in Breakdown of Will come la nostra tendenza a superare una tentazione ad un certo punto nel tempo dipende da quanto probabilmente pensiamo che supereremo anche simili tentazioni in futuro. Se pensiamo che sia più probabile che supereremo quelle tentazioni in futuro, allora saremo più propensi a superare la tentazione ora. (Spiego questa dinamica in modo molto più dettagliato qui.)

Quindi qual è la linea di fondo?

Bene, se vuoi che la tua forza di volontà sia più forte, ti sarà d'aiuto se riuscirai ad aumentare le tue aspettative di successo. Se vuoi aumentare le tue aspettative di successo, puoi sfruttare l'effetto di subadditività per i giudizi di probabilità. Ciò significa che dovresti inquadrare la tua sfida, quindi c'è solo un modo per fallire e ci sono molti modi per avere successo .

Ora vai avanti, scegli la tua sfida di forza di volontà più pressante. Ricorda a te stesso che c'è un solo modo per fallire. E poi chiediti: "Quali sono tutti i modi in cui posso avere successo?"

Guarda cosa ti viene in mente.

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