Un ospedale non è un posto per i malati. Modi per renderlo migliore

Un rapido viaggio al pronto soccorso è abbastanza snervante. Ma un ospedale prolungato resta? A nessuno piace il suono di quello.

Malattia a parte, temiamo una lunga permanenza perché gli ospedali (e le case di cura) non sono, speriamo, del nostro mondo normale. Ci sono le malattie da catturare lì – come descrive Maryn McKenna nel suo nuovo libro Superbug: The Fatal Menace of MRSA . E ci sono gli errori terapeutici, come la tanto pubblicizzata overdose di eparina somministrata ai gemelli appena nati di Dennis e Kimberly Quaids.

Ma ci sono altre realtà che attingono alle nostre insicurezze sottostanti riguardo alla perdita di controllo. Come qualcuno che ha lavorato negli ospedali e che ha avuto entrambi i genitori in ospedale per lunghi soggiorni, parlo per esperienza quando dico che l'ospedale è un'altra dimensione (potrebbe esserci "The Twilight Zone" su Medicare?). Il rovescio della medaglia è che molte vite vengono salvate grazie a una degenza ospedaliera. Quando una persona è guarita, o guarita, siamo grati che ci sia un posto dove andare e specialisti per intervenire, e lo chiamiamo un miracolo.

Questo è il paradosso.

Eccone un altro Se non apri la bocca il personale non conoscerà le tue esigenze. Ma se apri troppo la bocca temerai il rischio di alienare lo staff che è lì per salvarti la vita. Ci sentiamo immediatamente infastiditi ma stranamente impotenti. (Ricorda cosa è successo nell'episodio di Seinfeld quando Elaine si mette dalla parte sbagliata di un dottore e l'ufficio "fa un grafico" su di lei. Successivamente, la sua "difficile reputazione" la segue in giro per New York da un dottore a un medico mentre cerca di ottenere aiuto per un rash prurito.)

Gli episodi di Seinfeld a parte, la realtà è chiara. "L'unica persona che collega l'intero team di assistenza è il paziente, ma spesso il paziente è quello che si sente più fuori controllo," Dr. Alpesh Amin, professore e direttore esecutivo del Programma Hospitalista e Presidente, Dipartimento di Medicina, a Università della California, Irvine, dice. Come tale, ogni volta che puoi cercare un dottore che capisca chi è il più importante (tu). Vai avanti, chiedi come vedono la relazione medico-paziente. Non c'è posto per l'ego in medicina.

In effetti, il dott. Amin chiarisce che la cosa più importante è che un medico deve capire che il paziente deve guidare la pratica. "Sono una persona che conosce la scienza", spiega il dott. Amin, sulla conoscenza di un medico degli aspetti medici del caso. "Ho bisogno di sapere di più sugli altri punti di vista del team di assistenza, del paziente e della famiglia", dice. Con questo si riferisce a qualsiasi numero di problemi che possono includere: ciò che il paziente vuole, valori spirituali, religiosi, etici, storia medica, storia familiare … la lista continua. "Solo così possiamo venire insieme per aiutare il paziente a prendere la decisione migliore."

È un buon promemoria, e aiuta che provenga dal doc superiore dell'UCI. Tuttavia, l'ospedale può essere un posto spaventoso. Quindi, come possiamo sentirci più in controllo mentre siamo in un ambiente che ci fa sentire fuori controllo? Ecco alcuni pensieri da tenere a mente:

• Se non si è soddisfatti della cura del proprio medico o di altro operatore sanitario, provare a parlare con quella persona. Se non funziona …

•. Chiedi di parlare con un assistente sociale. Gli assistenti sociali sono specialisti nel fornire consulenza e nel facilitare una migliore comunicazione tra medico e paziente e la famiglia del paziente.

– Spesso i pazienti non chiedono un assistente sociale perché credono che gli assistenti sociali forniscano solo buoni pasto e biglietti dell'autobus (alcuni membri del personale ospedaliero, mi spiace dirlo, sono anch'essi soggetti a questo malinteso). Questo non è il caso.

→ La stragrande maggioranza degli assistenti sociali clinici ha una laurea specialistica e ha ottenuto la licenza nei rispettivi stati e ha una formazione avanzata in psicoterapia e gestione delle crisi.

• Non esitate a richiedere una visita con un membro del team di assistenza spirituale dell'ospedale.

– I tempi di crisi possono gettarci in una modalità di mettere in discussione noi stessi e le nostre vite, che è solo una delle ragioni per cui gli ospedali hanno i cappellani del personale.

• Se c'è un problema che non migliora, trova l'Ombudsman.

– Un difensore civico è una persona che indaga e media i problemi e le lamentele dei pazienti in relazione ai servizi di un ospedale. Questo breve articolo del Washington Post fornisce una grande panoramica delle raccomandazioni della Commissione congiunta sull'accreditamento delle organizzazioni sanitarie, un'organizzazione senza scopo di lucro che valuta le cure ospedaliere su come affrontare le preoccupazioni in ospedale.

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