Un mandato rilasciante: una conversazione con Michael Tobias

Michael Tobias è un autore e cineasta prolifico, e dopo aver scritto il mio saggio intitolato "Un manifesto di risveglio: compassione, biofilia e speranza", ho avuto la fortuna di parlare con lui di alcune questioni urgenti che stanno affrontando il nostro magnifico pianeta. Di seguito è riportata un'intervista ampia e affascinante su alcuni di questi argomenti, tra cui la perdita senza precedenti di specie, la sovra-popolazione, l'antrimologia (relazioni uomo-animale), la psicologia della conservazione, la conservazione compassionevole, l'importanza dei giovani e l'educazione umana importanza del mantenimento della speranza. È essenziale prestare molta attenzione a questi argomenti e adottare una prospettiva globale se vogliamo entrare in un futuro in cui esseri umani e altri animali coesistono pacificamente, si salvano habitat diversi, i giovani sono incoraggiati a perseguire i loro sogni e diventare ambasciatori di speranza, e il nostro pianeta è per sopravvivere e prosperare.

MB (Marc Bekoff): Perché sei così appassionato dei movimenti di ribellione nel mondo?

MT (Michael Tobias) : Marc, tornando indietro all'anno 1960, la lista delle estinzioni del Nord America – nota, "conosciuta" – è scioccante, moribonda e causa di un serio ripensamento su ogni svolta che stanno facendo le nostre società. Prendi l'intero Olocene (risalendo a circa 11.700 anni), e l'elenco di estinzione è oltre vasto. I megafaunal collassano, i Younger Dryas, queste sono anomalie ambientali avvenute, devastanti per la biodiversità, e caratterizzano i primi ipotizzati progetti interventisti antropoceni di una specie (noi) che hanno mostrato un comportamento predatorio fuori controllo che, da quei secoli ha trasformato nella nuova norma, vale a dire, la guida di specie e popolazioni (a livello globale, circa 44.000 popolazioni geneticamente distinte ogni giorno) fino all'estinzione. La colonizzazione di "americani" si è rivelata un olocausto ecologico per i vertebrati indigeni. Sappiamo poco degli invertebrati, e la nostra comprensione delle dinamiche della prateria è completamente influenzata dalla stessa cultura che ha ordinato, di prendere due esempi recenti, l'invenzione di recinzioni di filo spinato e di bestiame barbaro.

Quindi, per rispondere alla tua domanda, che tu stesso hai affrontato in modo eloquente e approfondito in una miriade di libri, saggi e conferenze mozzafiato – un misto di sensibilità completa e ricerca sul campo informata – richiede una serie di proposizioni a più livelli – scientifica, aneddotica , emotivo, psicologico, expeditionary, etologico – per cui questa conversazione, ovviamente, può solo intimo. Ma lasciatemi dire questo: incoraggio i tuoi lettori a chiedere l'aiuto del saggio più teso ma completo sull'argomento, ovvero l'eccellente saggio intitolato "Re-wilding North America" ​​pubblicato pochi anni fa da Josh Donian e numerosi colleghi in natura .

Potremmo vedere la rivisitazione di cammelli, leoni e 60 milioni di bisonti di bisonte ? È troppo tardi per quelli che si sono estinti, come il Florida Cave Bear o il Woolly Mammoth. Ma per gli altri, geneticamente simili ai loro alleati nordamericani migliaia di anni fa, ci sono prospettive interessanti. Solo nello stato del Texas, che domina vari rifugi privati, sottolinea Donian ei suoi colleghi, oggi ci sono quasi 70.000 individui come elefanti africani che vivono liberamente. La nostra Antilope Pronghorn non correva così veloce, ma per il fatto c'era una volta un ghepardo indigeno americano, ora estinto. Donian e colleghi esaminano le sfide e le loro conclusioni sulla ricostruzione del Pleistocene sono molto eccitanti.

Ma il mio principale abbraccio del paradigma di rivalutazione deriva dai suoi primi successi in Europa, specialmente in aree come il Danubio e Oder Deltas. Ricorda, stiamo parlando non solo di specie, ma anche di biomi che hanno fornito i loro cicli di vita, le loro realtà esistenziali. Uso il mondo "esistenziale" alla luce del fatto che la US Fish and Wildlife Agency suggerisce che dal 15 dicembre 2015 ci sono alcune specie "in via di estinzione" riconosciute "2244" in Nord America (con 603 piani di recupero, molti dei quali possono Prendine cinque, anche dieci anni – se mai – per diventare politicamente codificato, stato per stato, e poi attivato con attenzione.

With permission of Michael Tobias
Fonte: con il permesso di Michael Tobias

Gli sforzi di rilancio / reintroduzione sono pieni di incertezza e vulnerabilità come nel lupo messicano, la sottospecie più rara del lupo grigio nordamericano. Ma credo che siano cruciali per lo spirito umano. È l'umanità centrale. I dati sembrano confermarlo. Rispetto a tutti quei vertebrati "esotici" in terre private del Texas, Donian e colleghi ci ricordano che circa 1,5 milioni di persone hanno visitato, ad esempio, il Parco zoologico di San Diego nel 2004 – più della maggior parte delle visite alla maggior parte dei parchi nazionali. La gente desidera ardentemente di essere vicino a grandi mammiferi, la maggior parte dei quali persi durante il Pleistocene – sia in Siberia, dove un parco del Pleistocene, di sorta, viene avviato per ripristinare il cosiddetto "ecosistema di mammut-steppa", sulle colline di Utrecht di Olanda, circa 20.000 acri, dove il gruppo animalista Alertis sta cercando di vedere finalmente l'orso bruno europeo reintrodotto in libertà in Olanda.

Nel nostro libro Sanctuary: Global Oases of Innocence , così come nel nostro film "Hotspots", Jane Gray Morrison e io, e molti colleghi che lavorano con la Dancing Star Foundation, abbiamo cercato di evidenziare tali sforzi. Sia con i Wisent a Bialowieza, in Polonia e Bielorussia, sia con gli oranghi del Borneo. Dai cani selvaggi africani della Harnas Wildlife Foundation in Namibia, o dall'arabo Oryx in Bahrain e negli Emirati Arabi Uniti, ci sono innumerevoli esempi di varie forme di rimessa, tutti fondamentalmente che cercano di raggiungere lo stesso tipo di obiettivi: preservare la vita finché c'è ancora tempo fare così. Alla Al Wabra Wildlife Preserve di Doha, in Qatar, ci sono degli sforzi per reintrodurre in Brasile rari macaws proprio nel luogo in cui è stato osservato l'ultimo macaco Spix prima della completa estinzione dell'uccello in natura.

Emotivamente, psicologicamente e artisticamente, tali sforzi sono il meglio dell'umanità, secondo me. Comunque tu vuoi denominarlo. Ci manca ciò che abbiamo perso. Ed è tempo di rivitalizzare il 21 ° secolo. Non possiamo assolutamente giustificare la perdita di una singola altra specie. Il tempo sta finendo. Le nostre anime dipendono dalla sanità della continuità ecologica, dal contatto diretto con i nostri mentori primordiali – "Gli altri" – come li definisco, genericamente. Prendo tutto questo a cuore. È una convinzione personale che ri-seminare il Nord America con i suoi segni vitali, che sono il primo consorzio di senzienti dell'Olocene, come penso a questo.

MB: Che ruolo giocano i giovani nel tuo schema di cose?

MT: Tutti i genitori con cui parlo credono fermamente nei loro figli. Conosciamo tutti la sindrome: inizia presto, quando una madre o un padre arrossiscono a mostrarti le fotografie dei bambini più belli e precoci sulla terra (i loro figli). Con quel gesto di antica educazione e fede dei mammiferi, credo che stiano dicendo che i loro figli possono fare la differenza nel mondo. Ma c'è una minaccia soggiacente che suggerisce che la nostra generazione, cioè coloro che hanno figli o nipoti, non ha affrontato la prova del cambiamento positivo, ma che questa generazione futura deve e vuole. È un concetto strano, davvero terrificante: che in qualche modo il mondo degli adulti ha fallito e di conseguenza deve riporre la sua fiducia nella generazione successiva. Come abbiamo fallito? Certo, possiamo contare i modi.

Al contrario, non voglio suggerire che i bambini siano angeli universali. Ho visto tre giovani ragazzi torturare un cane, fino a quando sono riuscito a intercedere e salvare l'animale. Non avevo il tempo o le circostanze per pensare di salvare quei bambini che evidentemente provenivano da situazioni molto compromesse, per dirla educatamente. I genitori devono prendersi del tempo per discutere tra loro, i loro doveri etici ed ecologici per i loro figli. Lo devono alla Madre Terra. E pensare tranquillamente e sistematicamente alla loro opportunità, come genitori, di promulgare modelli di comportamento, di essere quei cambiamenti che vogliono per i loro figli, per parafrasare approssimativamente Gandhi.

Se esaminiamo alcuni dei siti web relativi ai giovani, come The Free Child Project, o la caratterizzazione dell'UNICEF di "adolescenti e giovani" alcuni anni fa, mi è chiaro che i giovani sono i veri diplomatici ecologici globali. Quindi li consiglierei: per favore vegan, non camminare sull'erba, o raccogliere fiori inutilmente. Sii gentile con gli altri e con tutti gli esseri viventi.

MB: Come possiamo convincere le persone a considerare di avere meno figli riconoscendo che è loro diritto avere figli?

MT : Se vogliamo stabilizzare la popolazione globale, che è cruciale per tutti i diritti di conservazione, diritti degli animali, etica ambientale e giustizia ambientale, allora dobbiamo generare circa tre generazioni umane di crescita della popolazione sostanzialmente zero. Può sembrare radicale, ma è ecologia 101, demografia di base. È possibile, probabilmente no. Quindi, che cos'è un piano realistico B. Considera quanto segue: se una giovane donna o un uomo desidera ardentemente un bambino – di solito, secondo gli psicologi, per tutti i giusti motivi: vogliono farne un altro con l'amore e sentirsi necessari incondizionatamente – quindi la scelta migliore che posso consigliare come ecologista è considerare seriamente l'adozione. Ad esempio, proprio negli Stati Uniti ci sono circa 100.000 bambini che aspettano di essere adottati.

Per la cronaca, mia moglie da quasi 30 anni e ho scelto – per motivi ecologici e morali – di non avere figli. Invece, ci prendiamo cura di decine di altri individui di altre specie.
Le origini dell'equazione popolazione / impatto ambientale non si limitano a datare alla formulazione I = PAT (l'impatto dell'attività umana sull'ambiente) di Paul Ehrlich e John Holdren a metà degli anni '70. Si spingono molto indietro nel tempo alle rivelazioni, ad esempio, da Aristotele che suggeriva che sarebbe stato imprudente per la città di Atene superare sempre circa 5.000 persone – individui che conosceva per nome in tutti i suoi quartieri e che potevano riguardare come vicini. Questo tipo di ambientalismo di quartiere è anche un calcolo al centro di tutta l'evoluzione dei primati. Pochissime delle 650 specie di primati si riuniscono mai in comunità più grandi di circa 150 individui (i babbuini e gli esseri umani sono tra le rare eccezioni, in gran parte una funzione dei cicli di estro). La logica biologica per la moderazione in quei primati che nascono senza vincoli sessuali è molto probabilmente incentrata sui fondamenti della sostenibilità. Ci sono statistiche infinitamente rilevanti che assistono all'impatto ecologico di ogni neonato umano. Ma se vuoi davvero che l'impatto di carbonio e crudeltà di tuo figlio sia nel 90 ° + percentile, allora, reiterati, adotta, piuttosto che portare in questo mondo un altro bambino che la mangerà per almeno $ 33.000 in cibo ogni anno, il 40% o più dei quali sarà sprecato in frigorifero o sul tavolo da pranzo. Gli orfani stanno aspettando che questa generazione li abbracci come esseri umani che sono rifugiati ecologici, questa è una certezza. A livello mondiale, i numeri sono stimati a 153 milioni.

Incoraggio i giovani ad entrare negli anni sessualmente attivi a pensare di comportarsi in modo sicuro e responsabile – e questo implica considerare l'adozione di un orfano piuttosto che portare un altro "numero" nel freddo calcolo del mondo che – sì sarà amato e amorevole ma, ahimè, sarà inevitabilmente si aggiunge a quella che è una tendenza demografica inesorabile che sposta rapidamente le nostre specie dominanti verso 9,5, 10, 11, persino 12 miliardi di consumatori di alta moda in stile occidentale entro la fine di questo secolo, con Cina, India e Stati Uniti in testa . È insostenibile e immorale, quando gli orfani bisognosi sono lì in attesa di essere abbracciati. Questo è un dilemma sia ecologico che morale per i giovani su cui riflettere. La contraccezione può combattere le emissioni di gas serra e il consumo di carne, questa è una certezza.

MB: Che ruolo gioca l'educazione umana nelle tue visioni per il futuro?

MT : Sono molto impressionato dal programma globale di Roots & Shoots di Jane Goodall. Sono anche incoraggiato dal numero crescente di giovani sostenitori all'interno del Club di Budapest. Inoltre, renderei omaggio all'Istituto Zoe Weil per l'educazione umana con sede nel Maine, e attualmente coinvolto nell'apertura di un centro a New York City.

A livello universitario, abbiamo assistito ad una rivoluzione assoluta nei curricula, forse meglio esemplificata dal programma di laurea in Antrozoologia al Canisius College di Buffalo, ora supervisionato dal Dr. Paul Waldau, un etico animale, filosofo per i diritti degli animali legalmente addestrato e attivista . Canisius è uno dei migliori programmi del suo genere negli Stati Uniti (sono di parte perché sono di recente un educatore aggiunto lì).

MB: Quali sono i tuoi sogni per il futuro?

MT : Voglio vedere Green Party, e candidati del Partito Democratico o Indipendente guidano con iniziative in tutto il mondo che abbracciano il veganismo e le componenti che lo rendono uno scenario economicamente ragionevole per la governance morale e l'eccitazione degli elettori. Vedo che vaste porzioni della terra stanno diventando selvagge, dal 70 all'80 per cento della popolazione umana si trasferisce in ambienti urbani che devono essere riprogettati per la resilienza della fauna selvatica nativa e migratoria. Mi piacerebbe vederci passare dagli attuali (circa) 208 rifugi globali per raddoppiare quel numero entro il 2030. Questa è un'altra forma di ribellione. Mi piacerebbe anche vedere la fine di tutte le fattorie e i macelli in fabbrica.

Ho fiducia in una generazione di giovani Jain che metteranno veramente al cuore le loro convinzioni – parasparopagraho jivanam (l'interdipendenza di tutti gli esseri viventi) – e li renderanno reali, nel 21 ° secolo geopolitico, filantropico, scientifico, ingegneristico, gestione del denaro e settori tecnologici. Il fatto che chiunque, a partire da domani, possa diventare un Jain – che è dire, per iniziare il lungo e arduo viaggio di introspezione, non violenza e intenzioni non violente, verità in tutti i rapporti, un contratto informato con se stessi che si attiene a un minimalista approccio all'accumulo di proprietà e tolleranza di altri punti di vista – mi dà grande sicurezza che questa generazione abbia ciò di cui ha bisogno per farlo bene.

MB : Qualche ultima parola? E molte grazie per aver trovato il tempo di parlare con me e di diffondere idee e visioni per il futuro. C'è molto lavoro da fare da parte di accademici in numerose discipline e persone che lavorano sul posto sia a livello locale che globale.

MT : Sei il benvenuto. E, Marc, c'è rimasto poco tempo. Il mondo scommette su di noi, ma ha scommesso su altre specie, e hanno perso. Wallace e Darwin hanno chiaramente chiarito le basi. Il mondo va avanti. Se intendiamo andare avanti con lei, è meglio che ascoltiamo ciò che ci sta dicendo. Una delle più recenti panoramiche complete del suo "messaggio", se volete, un telegramma che tutti dobbiamo leggere attentamente, proviene da un libro pubblicato di recente L'annientamento della natura: estinzione umana di uccelli e mammiferi , di Gerardo Ceballos, Anne H. Ehrlich e Paul R. Ehrlich. Invito i lettori a studiarlo attentamente.

Il Dr. Michael Charles Tobias è un ecologo, autore, regista e presidente della Dancing Star Foundation (vedi anche). L'immagine del teaser e l'immagine qui sopra, forniti dal Dr. Tobias, sono oranghi orfani che vengono preparati per la reintroduzione in natura nel Borneo.

Gli ultimi libri di Marc Bekoff sono la storia di Jasper: Saving Moon Bears (con Jill Robinson), Ignorando la natura non più: il caso di una conservazione compassionevole , perché i cani e le api vengono depressi: la scienza affascinante dell'intelligenza, delle emozioni, dell'amicizia e della conservazione animale , Rewilding Our Hearts: Costruire percorsi di compassione e convivenza , e The Jane Effect: Celebrando Jane Goodall (edita con Dale Peterson). (Homepage: marcbekoff.com; @MarcBekoff)

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