Un gusto per Bad Boys e Bad Food

Da qualche parte c'è una donna che va in un coma di carboidrati dicendo: "Non posso credere di aver mangiato tutte quelle patatine, come dice il suo Spanx, posso farlo". C'è anche uno sgabello da qualche parte che dice, oh, ancora una volta, come dice una donna, dammi qualsiasi cosa, purché sia ​​forte e non abbia il nome di un uomo. Il primo cercò di controllare un cibo cattivo, il secondo un cattivo ragazzo. Nessuno dei due ha funzionato, ma non per le ragioni che potrebbero pensare.

Evoluzione e il barattolo di biscotti neurochimici

Uno dei motivi per cui alcune donne sono attratte dal cattivo ragazzo è l'evoluzione guidata. Le donne anziane volevano il duro perché lui poteva fornire cibo e protezione migliori. Il cervello umano consolida e semplifica le informazioni. Nel corso di generazioni questo processo è memorizzato come istinto. [1] Ad esempio, l'istinto di lotta o fuga è solo un consolidamento e una semplificazione di milioni di lezioni per risolvere i conflitti con i nemici. L'attrazione innata delle donne per il cattivo ragazzo è un altro esempio di questo.

L'Area Tegmentale Ventrale (VTA), che si trova nel vecchio cervello, elabora gli stimoli provenienti da altre parti del cervello e del corpo per determinare se sono soddisfatti i bisogni di base, come l'alimentazione, l'allevamento e la connessione sociale. [2] Quando raggiungiamo questi obiettivi, viene rilasciata la dopamina (la droga della danza del cervello). [3] Tuttavia, possiamo facilmente ingannare il VTA. Ad esempio, quando ci stiamo masturbando o usando il controllo delle nascite, il VTA rilascia la dopamina come se stessimo procreando. In altre parole, il VTA ha tolto il coperchio al barattolo di biscotti neurochimici perché abbiamo detto che abbiamo pulito la nostra stanza, guadagnando così un biscotto. Tuttavia, in realtà, non abbiamo pulito la nostra camera, abbiamo semplicemente spinto ogni cosa sotto il letto.

La trama si infittisce

Il centro di ricompensa del cervello ama assolutamente il rinforzo variabile, che è quello che doma il cattivo ragazzo. Il rinforzo fisso significa che se fai X ottieni Y, e quindi fai 2X e ottieni 2Y. Al contrario, il rinforzo variabile fornisce ricompense in qualche modo casuali a comportamenti specifici. Two-X non sempre ottiene 2Y. Con il cattivo ragazzo, non sai mai cosa otterrai. Potrebbe restare in giro o potrebbe schiaffeggiarti. Non sai mai con il cattivo ragazzo, quindi dormi con gli occhi aperti e guarda i tuoi gioielli.

Questo è interessante perché la dopamina aumenta con l'incertezza [4]. Questo perché l'evoluzione usa la dopamina per motivarci a fare cose che fanno bene alla nostra sopravvivenza. La sopravvivenza degli antichi dipendeva dall'essere più consapevoli delle cose che cambiavano nell'ambiente rispetto alle cose che erano costanti perché la prima era più minacciosa. Quindi, l'evoluzione ci ha premiato per prestare attenzione alle cose che erano variabili premiandoci con la dopamina. Quando consolidato e semplificato nel cervello, questo diventa "coinvolgente con l'incertezza è buono", da qui il fascino del gioco d'azzardo e un ulteriore fascino del ragazzaccio.

Inoltre, anticipando (o volendo) la ricompensa di qualcosa rilascia più dopamina di quanto non sia in realtà ottenerla. Come il giocatore compulsivo che anticipa la grande ricompensa, la donna o l'uomo che cerca di domare il ragazzaccio anticipa il jackpot dell'amore e dell'affetto su un unico livello. A un altro livello, il vecchio cervello facilmente ingannato crede che si stia proteggendo prestando attenzione alle variabili nell'ambiente e, ancora una volta, toglie il coperchio dal barattolo di biscotti neurochimici sotto falsi pretesti.

Inoltre, abbiamo consolidato e semplificato milioni di lezioni sulla caccia e sulla raccolta fino a "più difficile è ottenere ciò che è più prezioso." Eppure, un'altra ragione per cui è difficile ottenere l'amore per il cattivo ragazzo è allettante. Dal momento che il cervello utilizza la dopamina per motivare il comportamento, alla ricerca di oggetti che sono difficili da ottenere risulta in più dopamina.

Allo stesso modo, i cibi appetitosi e densi di calorie si rivolgono in parte al vecchio cervello ingenuo perché hanno più contenuto di nutrienti e valore energetico. Per gli antichi, che erano soggetti a attacchi di sciacalli e duravano periodi di fame, un maggiore contenuto di sostanze nutritive e un valore energetico erano buoni. Quindi, il cervello ha consolidato e semplificato questo nel messaggio, "il cibo ricco e calorico è buono". Tuttavia, i nostri cibi e le nostre calorie calorici sono diversi dagli antichi. Oggi gli alimenti ricchi di calorie sono per lo più lavorati e siamo molto più sedentari degli antichi. Eppure, come gli antichi, la preferenza per cibi ricchi di calorie non è cambiata. [5]

Ma tutti non sono obesi e in una relazione tossica

Ovviamente, ci sono altre variabili e influenze come le prime esperienze di vita, la disponibilità di serotonina per fornire il controllo dalla parte pensante del cervello, altri motivatori neurochimici oltre alla dopamina, la genetica, l'epigenetica, i livelli di stress e le influenze dei batteri intestinali, ecc.

Il mio punto è che la nostra tecnologia ha creato un mondo troppo complesso per la nostra biologia. Inoltre, l'evoluzione non cambierà la sua andatura per gli umani perché crediamo erroneamente che governiamo la terra, contrariamente all'opinione degli uragani e dei virus. Allo stesso modo, non abbiamo intenzione di buttare via i nostri iPhone. Pertanto, c'è una sola soluzione: accetta che sarebbe più facile riunire i Beatles piuttosto che cambiare gli istinti del vecchio cervello; semplicemente non sta succedendo. Il problema è, comprendendo le nostre circostanze ed evitando risultati subottimali dalla disparità tra la nostra sociologia, tecnologia e neurobiologia; perché dal punto di vista del vecchio cervello viviamo in un ambiente molto più ostile rispetto agli antichi. Rimane favoloso e fenomenale.

Barra laterale: non sorprendentemente, Psychology Today è stato recentemente scelto come sito Web di psicologia; Sorprendentemente, sono stato scelto come uno dei "30 neurologi più influenti di oggi". Sono così onorato di questo, e credo davvero che questo sia in gran parte dovuto al sostegno costante dei miei lettori e di Psychology Today. Quindi questo appartiene veramente a voi ragazzi più di me. Grazie. – Billi

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* Tutte le immagini acquistate da UCLA Geffen School of Medicine da Shutterstock, per l'uso e / o l'alterazione da parte del Dr. Gordon,

Riferimenti

1. Sanchez, AP, [Riflessi, istinti, emozioni e passioni]. An Acad Nac Med (Madr), 2008. 125 (2): p. 377-84; discussione 384-6.

2. Ferreira, JG, et al., Organizzazione delle proiezioni dell'area ventrale tegmentale al complesso tegmentale ventrale dell'area nigrale nel ratto. Neuroscienze, 2008. 153 (1): p. 196-213.

3. Hosp, JA e AR Luft, proiezioni meso-corticali dopaminergiche a m1: ruolo nell'apprendimento motorio e plasticità della corteccia motoria. Front Neurol, 2013. 4 : p. 145.

4. Bruhn, C., [Il sistema di ricompensa del cervello: il cervello ama le sorprese]. Dtsch Med Wochenschr, 2014. 139 (18): p. 928-9.

5. Peters, JC, et al., Dall'istinto all'intelletto: la sfida di mantenere un peso sano nel mondo moderno. Obes Rev, 2002. 3 (2): p. 69-74.

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