Un curioso caso di depressione

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Fonte: igor / fotolia

Dan era un giovane di vent'anni con una leggera ansia sociale e disturbo da deficit di attenzione che – nonostante un QI di livello geniale – stava fallendo il college. La sua vita sociale era passata dall'essere abbastanza attiva a inesistente, il suo schema sonno-veglia era quasi completamente invertito, e raramente usciva dalla sua stanza. Anche se non si è suicidato in modo attivo, Dan ha riferito di sentirsi spesso "meglio morto" e non ha "visto molto punto di vista verso la vita". Cosa stava succedendo?

Dopo essersi diplomato, Dan aveva continuato a vivere a casa con i genitori. Ma senza le otto ore di scuola e senza lavoro, improvvisamente si ritrovò con un sacco di tempo in più a disposizione. L'uso della sua elettronica è salito alle stelle.

Quando ha iniziato le lezioni del college, Dan ha continuato a passare da sei a dodici ore al giorno sul computer, giocando, chiacchierando o leggendo articoli. Dan ha appena raschiato i primi due semestri. Alla fine del suo terzo, aveva perso una classe e stava ottenendo Fs negli altri due. Nonostante l'alto QI di Dan, stava lottando per tenere il passo.

Aveva anche perso molto peso, anche se all'inizio era magro. La madre di Dan riferì che Dan aveva smesso di andare in cucina a prendere cibo o acqua, e che dipendeva da lei per costringerlo a mangiare e bere. Quando Dan venne a trovarmi, era scarno e pallido, ei suoi muscoli erano letteralmente atrofizzati dal sedere e sdraiati così tanto.

Vedere questo in un giovane maschio era scioccante. Dan lamentava affaticamento, dolori articolari, mal di schiena, mancanza di respiro, umore depresso, disturbi del sonno e sensazione di "flat". Sua madre aveva fatto il giro di numerosi medici specialisti e terapeuti – sia per i disturbi fisici che psichiatrici – ma a nessuno inutilmente. Quando ho consultato con lui, Dan stava prendendo tre farmaci psicotropi oltre a un antidolorifico ed era stato processato su numerosi altri "farmaci psicologici", ma li ha trovati tutti inefficaci. Dan e sua madre avevano persino iniziato a studiare la terapia elettroconvusiva (ECT), in cui il cervello è "scioccato" dall'elettricità per produrre un attacco terapeutico; si pensa che l'ECT ​​possa funzionare ripristinando la chimica del cervello. Nessuno ha mai suggerito di rimuovere il computer e altri dispositivi dalla sua camera da letto, nonostante questo sia un intervento standard di cura per i disturbi del sonno.

Naturalmente, quando ho suggerito di provare un digiuno elettronico di un mese, Dan ha resistito. Come spesso accade nei giovani oltre i diciotto anni, i suoi fornitori di trattamenti e i suoi genitori erano stati riluttanti a imporre a lui regole sul tempo dello schermo, il che ha solo aggravato il problema. Tuttavia, ho considerato la sua situazione come un'emergenza: il suo comportamento ci stava dimostrando che non era in grado di prendersi cura di se stesso. Fortunatamente, sua madre – che sospettava che il computer fosse parte del problema – era d'accordo sul fatto che l'imposizione del digiuno fosse giustificata e che lei avesse rimosso tutta l'elettronica dalla casa quel giorno stesso.

Inizialmente, Dan divenne ancora più isolato. Quasi tutti i giorni, è rimasto a letto e non parlava molto. Poiché era così depresso, abbiamo deciso di prolungare il digiuno per un totale di almeno sei settimane, e ciò si è dimostrato prudente. Proprio intorno al marchio di sei settimane, Dan ha iniziato a tornare in vita. Si alzò dal letto ogni giorno, fece una conversazione spontanea con sua madre e iniziò ad andare in classe. Il suo interesse per la fisica e la storia rianimò e si unì ad alcuni club accademici. Inizialmente, mantenemmo il digiuno tranne che per il lavoro scolastico, ma col passare del tempo, sua madre e io stabilimmo rigide regole per l'uso personale dello schermo e continuammo a moderare attivamente il suo uso, in parte richiedendo che il suo programma fosse strutturato e la sua settimana "piena" per guadagnarselo.

Nel giro di pochi mesi, Dan ha ottenuto un lavoro part-time, fatto amicizia e ha iniziato a prendere As e Bs a scuola. Lentamente, Dan aumentò di peso e iniziò a camminare e ad allungarsi regolarmente con un amico di famiglia. Mentre riguadagnava la sua forza e la sua energia, divenne chiaro che praticamente tutti i disturbi fisici di Dan derivavano dal decondizionamento (essere fuori forma), dalla depressione e dal flusso sanguigno stagnante, non da una misteriosa malattia medica.

Dan ha ancora difficoltà a controllare l'uso della sua elettronica oggi? Sì. Sono passati circa tre anni da quando ci siamo incontrati per la prima volta e abbiamo rivisitato regolarmente la gestione dello schermo. Ma il suo stato d'animo, la concentrazione e il funzionamento sono tutti notevolmente migliorati. Ha amici con cui fa escursioni e va in campeggio. Si emoziona per le sue lezioni ed è motivato ad ottenere buoni voti. Non è più "bloccato".

Il caso di Dan sottolinea la serietà del ruolo dell'elettronica nei disturbi dell'umore, evidenzia il rischio che l'ansia sociale può portare e dimostra alcuni degli effetti fisici che possono verificarsi con l'uso eccessivo dell'elettronica. Il suo caso mostra anche come una pausa prolungata dagli schermi può aiutare a sollevare una grave depressione, specialmente in presenza di un uso quotidiano eccessivo. In generale, i giovani con timidezza, scarse abilità sociali, bassa autostima o poche attività / amici di "vita reale" sono ad alto rischio di depressione correlata allo schermo, in particolare dopo il diploma di scuola superiore.

Basti dire che non è sufficiente affrontare la depressione nei giovani esclusivamente con la psicoterapia convenzionale e forse con un antidepressivo. Anche se lo screen-time non è la causa principale, è praticamente sempre un fattore che contribuisce, e spesso una pausa pulita può fornire il collegamento mancante nel trattamento.

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Per ulteriori informazioni sull'influenza dell'elettronica sulla depressione e sulla suicidalità, vedi "Il legame tra la luce alla notte, la depressione e la suicidio".

Per ulteriori informazioni su come lo schermo possa influire sull'umore e sul comportamento in generale, vedi "Screentime rende i bambini lunatici, pazzi e pigri".

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