Un cavaliere oscuro e tempestoso: perché Batman?

"Perché Batman?" Quasi tutti quelli che intervistano mi fanno questa domanda, ovvero "Perché Batman è così popolare?" O "Perché hai scritto un libro sulla psicologia di Batman?" In altre parole, perché noi e perché io trovare il Caped Crusader così intrigante?

Mitologia moderna e racconti raccapriccianti

Psichiatri (ad esempio, Bender, Kambam e Pozios, 2011; Wertham, 1954) e psicologi (ad esempio, Daniels, 2008; Dreyer, 2009; Killian, 2007; Langley & Rosenberg, 2011; più altri intervistati nel documentario di History Channel Batman Unmasked : The Psychology of the Dark Knight ) analizza Batman più di ogni altro supereroe – il personaggio stesso, cioè. Guardare Superman significa psicologicamente guardare la mitologia moderna. È il mito del semidio moderno. Anche se c'è qualcosa di mitico in Batman, per essere sicuro, è più simile alle leggende mortali come Robin Hood e gli eroi pulp come Zorro e l'Ombra, uomini straordinari ma uomini comunque.

Nel brillante e luminoso Superman, Jerry Siegel e Joe Shuster si sono ispirati agli eroi divini nel corso dei secoli, "come Sansone, Ercole e tutti gli uomini forti di cui ho sentito parlare in un tutt'uno – solo di più" (Siegel, citato da O ' Neil, 2008, p.1), per creare non solo Superman stesso ma il concetto stesso di supereroe in costume. Hanno fatto il meme. Dove Superman traeva la sua forza dal sole della Terra, Batman trovò il suo nell'oscurità di una città. Jerry e Joe hanno giocato con il brillante e l'impossibile. Bob Kane e Bill Finger, nel creare Batman, espansero il meme aggiungendo l'altro lato della moneta, il buio e improbabilmente possibile.

Io e la mia ombra

Carl Jung (1964) e Joseph Campbell (1949) hanno osservato come gli archetipi , temi universali che ereditiamo come parte del nostro inconscio collettivo, modellano simbolicamente miti e leggende di eroi in modi simili in ogni cultura del mondo. Secondo loro, il cosiddetto "viaggio dell'eroe" rappresenta la crescita psicologica individuale degli individui mentre affrontano le caratteristiche del loro inconscio personale e collettivo per crescere, maturare e realizzare il loro potenziale come esseri umani.

L'archetipo Ombra rappresenta il tuo lato oscuro, non necessariamente il tuo lato malvagio, ma la parte di te che è nascosta, fuori dalla luce, la somma di quelle caratteristiche che nascondi sia al mondo che a te stesso. Bruce Wayne si confronta con la sua natura più oscura all'inizio della vita, sceglie di lavorare con esso, e lo usa per instillare la paura negli altri. I suoi lati luminosi e scuri lavorano insieme per combattere il male. Da una prospettiva junghiana, quindi, Batman fa appello al nostro bisogno di affrontare e gestire i nostri sé dell'Ombra. Vogliamo Batman nelle nostre ombre.

L'umanità del pipistrello

Indipendentemente dai possibili motivi mitici o archetipici dell'appello del Cavaliere Oscuro, ci piace perché è completamente umano. Batman è il supereroe senza superpoteri. Può entrare in una stanza piena di gente che vola, legge le menti e corre più veloce della luce, eppure è lui che le intimidisce. La sua personalità lo definisce, non i superpoteri.

La sua origine lo definisce pure, tanto che fa parte della sua personalità. Bruce Wayne non proviene da qualche pianeta alieno o isola mitica, e le sue abilità non provengono da alcun anello magico, formula segreta o disavventura radioattiva. Era – e in molti modi è – un bambino i cui genitori sono stati uccisi di fronte a lui.

Uomo fatto da sé

Spider-Man e Superman sono eroi a causa della loro grande educazione, perché i loro genitori adottivi hanno insegnato loro attraverso le parole e le azioni che con grande potere derivano grandi responsabilità. Anche i genitori altruisti di Bruce Wayne gli hanno insegnato ad aiutare quelli che hanno meno di se stesso. L'educazione ha contribuito a rendere gli eroi di tutti e tre, ma un ragno radioattivo e una biologia extraterrestre hanno reso supereroi due di loro. Batman si è fatto super. Attraverso anni di duro lavoro e determinazione, si è costruito nella persona che voleva diventare, e questo è fonte d'ispirazione. Sappiamo che non possiamo diventare Spider-Man o Superman. Forse sappiamo anche che non possiamo diventare Batman, ma Bruce Wayne ci aiuta comunque a pensare che possiamo diventare qualcosa di grande, qualcosa di nostra scelta.

Pipistrelli nel suo campanile?

Perché Batman è completamente umano e perché un orribile trauma lo porta a indossare una maschera e a intraprendere la sua guerra al crimine, possiamo contemplare reali problemi psicologici che spingono le persone a fare cose estreme. Gli psicologi possono esaminare quanto bene fa o non si adatta ai sintomi di una varietà di disturbi. Nessuno pensa che sia strano per Superman applicare i suoi doni naturali per aiutare i membri di questa razza umana in un modo che lo tiene al di sopra di tutto. Quando un ragazzo corre in giro vestito come un pipistrello, dobbiamo chiederci: perché la maschera, il pipistrello e il partner minorenne? Perché indossa davvero un costume per combattere il crimine? Perché i suoi rapporti più intimi con "ragazze cattive" dovrebbero chiudersi? E perché non ucciderà quel pagliaccio omicida?

Batman è nevrotico? Psicotico? Ha PTSD, DOC o qualsiasi altra malattia mentale? Se Batman ha qualche disturbo mentale specifico è un argomento per un'altra volta. Il punto in questo momento è che le sue caratteristiche e la sua biografia fittizia offrono a chiunque di rimuginare da una prospettiva psicologica.

Nemici

Dualità e ossessione, i suoi nemici e il suo, riempiono le storie di Batman. I suoi nemici riflettono e distorcono le sfaccettature di se stesso. Quali psicopatie si annidano nella mente dei supercriminali come Joker, The Riddler, Two-Face e Catwoman? Sono davvero furfanti e malvagi, o semplicemente malintesi vittime di una società senza cuore? Batman e i suoi nemici dipendono l'uno dall'altro?

Dopo l'arrivo del suo misterioso eroe, Gotham City vede una proliferazione di personaggi in costume, alcuni dei quali vigilantes, ma la maggior parte di loro criminali la cui teatralità e le preoccupazioni rivaleggiano con quelle del Cavaliere Oscuro. Batman ispira il loro istrionismo non meno di quanto ispiri nuovi eroi, o attira criminali creativi nella sua città? Ad esempio, l'antagonista di Riddler e The Dark Knight Rises Bane si è trasferito a Gotham City in modo specifico perché pensavano che Batman avrebbe offerto a ciascuno una sfida degna. Forse la città stessa li attira tutti.

Come l'eroe che li insegue, la maggior parte dei super criminali di Gotham City sono esseri umani definiti dalle loro personalità invece che da superpoteri. Descriviamo molti dei nemici di Spider-Man prima di tutto facendo riferimento a abilità come diventare una lucertola, trasformarsi in sabbia o impugnare tentacoli cibernetici. Definiamo la maggior parte dei nemici di Batman da comportamenti come i loro scherzi assassini, compulsioni enigmatiche, ossessioni a tema, ambientalismo spietato, o processo decisionale tramite lancio di monete per fare bene o male. Nessun altro supereroe vede un intero manicomio, Arkham Asylum, in questo caso, diventare famoso per ospitare i suoi fantasiosi nemici.

Paura primaria

Quando i creatori di questo personaggio hanno deciso cosa deve spingere quest'uomo a vestirsi come un pipistrello e fare in modo che i criminali della sua città si riducano al cospetto di lui, Bob Kane e Bill Finger hanno sfruttato le nostre più primordiali paure dell'infanzia. Un padre, una madre e un figlio, dopo una serata al cinema, camminano insieme lungo la strada. Un uomo armato richiede la collana della moglie. Il marito si trasferisce per proteggerla. Spari. Un grido. Lui muore. Lei muore. Il loro figlio sta in piedi da solo in lacrime. All'interno della biografia fittizia di Bruce Wayne, questa scena della pagina e mezzo di Detective Comics # 33 (1939) è il luogo dove inizia Batman.

"Bill e io ne abbiamo discusso", ha ricordato Kane (Daniels, 1999, 31), "e abbiamo pensato che non c'era niente di più traumatico di avere assassinato i tuoi genitori davanti ai tuoi occhi." Perdere i propri genitori o genitori quando è abbastanza grande per saperlo classifica come il singolo evento di vita comune più stressante che i bambini possano sperimentare (ad es. Monaghan, Robinson e Dodge, 1979). I traumi non comuni come la tortura o gli attacchi terroristici non sono esperienze universali, non cose che molti di noi possono anticipare, ma prima o poi tutti noi impariamo che i nostri genitori possono morire e morire.

His parents' murder never leaves Batman's head.
L'omicidio dei suoi genitori non lascia mai la testa di Batman.

giustizia

Vogliamo giustizia. Le persone che credono in un mondo giusto soffrono meno stress e depressione e godono la vita più delle persone che non lo fanno (Lipkus, Dalbert, & Siegler, 1996). Molte culture insegnano ai loro membri fin dall'infanzia a credere che il mondo operi con ordine e giustizia naturale – il fenomeno del mondo giusto che dice lo psicologo Melvin Lerner ci conforta perché la maggior parte di noi, anche i peggiori di noi, considera fondamentalmente buoni e degni di trattamento equo (Lerner, 1980; Lerner & Miller, 1978). Il nostro bisogno di credere che la giustizia prevarrà anche quando il sistema fallirà, anche quando i criminali evadono l'arresto o evitiamo la condanna, ci fa desiderare che là fuori ci sia qualcuno che possa ottenerli comunque.

Conclusione: cosa Batman è davvero per noi

Perché i bambini non temono questo eroe che si veste come un mostro? Perché lui è il loro mostro. Lui è nostro. Anche quando i bambini apprendono che la magia non li salverà e nemmeno un eroe in blu vola via dal cielo, così sviluppano speranze più realistiche, possono ancora sperare che quando non riescono a trovare la forza di resistere ai bulli della vita, qualcuno chi è forte e capace potrebbe fare la cosa giusta e aiutare. In Batman, vedono il ragazzo ferito che si rende grande e forte abbastanza da trasformare la paura nei temibili. Con entrambi cervello e muscoli, è la parte di noi che vuole spaventare i bulli della vita.

Perché Batman? Un bambino può desiderare superpoteri. Un adulto, che potrebbe aver rinunciato a quel particolare sogno, può ancora desiderare abbastanza forza.

Parti di questo articolo provengono dal libro dell'autore, Batman and Psychology: A Dark and Stormy Knight (Langley, 2012).

Riferimenti

Campbell, J. (1949). L'eroe dai mille volti . Princeton: Princeton University Press.

Daniels, L. (1999). Batman: la storia completa . New York: DC Comics.

Dreyer, R. (2009). Clap se credi in Batman: The Dark Knight. Prospettive in Psychiatric Care, 45 , 80-81.

Jung, CG (1964). L'uomo e i suoi simboli . New York: Doubleday.

Killian, K. (2007). Inizia Batman (e la terza guerra mondiale): Hollywood prende il terrore. Journal of Feminist Family Therapy: An International Forum, 19 , 77-82.

Langley, T. (2012). Batman e psicologia: un cavaliere oscuro e burrascoso . New York: Wiley.

Langley, T., & Rosenberg, R. (2011). Riflessioni sulla psicopatia del Joker: un panel panel di Comic-Con. International Journal of Comic Art, 13 , 654-676.

Lerner, MJ (1980). La convinzione in un mondo giusto: una decisione fondamentale . New York: Penguin.

Lerner, MJ e Miller, DT (1978). Solo la ricerca mondiale e il processo di attribuzione: guardare indietro e avanti. Bollettino psicologico, 85 , 1030-1051.

Lipkus, IM, Dalbert, C., e Siegler, IC (1996). L'importanza di distinguere la credenza in un mondo giusto, la volontà di accogliere e il benessere coniugale. Bollettino di personalità e psicologia sociale, 22 , 1043-1056.

Monaghan, JH, Robinson, JO, & Dodge, JA (1979). Inventario degli eventi della vita dei bambini. Journal of Psychosomatic Research, 23 , 63-68.

O'Neil, D. (2008). Introduzione. In D. O'Neil e L. Wilson (a cura di), Batman non autorizzato: Vigilantes, jolly ed eroi a Gotham City (pp. 1-6). Dallas: BenBella.

Wertham, F. (1954). Seduzione dell'innocente . New York: Rinehart.

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