Un cane che ha paura di forti rumori ha paura di tutto

Fonte: foto di Gopal Aggarwal – Licenza Creative Commons

Qualche anno fa stavo chiacchierando con un veterano dell'esercito che aveva lavorato come addestratore di cani presso la Scuola di addestramento dei cani da lavoro militari del Dipartimento della Difesa presso la base aeronautica di Lackland vicino a San Antonio. Questa struttura ha addestrato cani da lavoro militari dal 1958. In ogni momento, più di 1.000 cani vengono addestrati da uno staff di 125 operatori da tutti i rami dell'esercito.

Sopra una tazza di caffè il veterano mi ha detto:

"Il motivo principale per cui i cani vengono abbandonati dal lavoro di servizio militare è la paura. Ci sono molti test scientifici che puoi dare a un cane che afferma di poter capire quali cani sono troppo spaventati per superare il programma. Tuttavia, il capo allenatore della nostra unità aveva il suo metodo. Ciò comportava solo una stanza, che non aveva nulla di importante in essa ad eccezione di una sedia pieghevole in metallo. Portava sempre con sé una lavagna metallica. Il test è iniziato quando il cane era comodamente seduto accanto al suo conduttore. Senza alcun preavviso, avrebbe colpito la sedia pieghevole di metallo con i suoi appunti tre volte. Whack! Whack! Whack! Ha fatto un suono irreligioso.

"Ovviamente il cane è stato spaventato (e lo era anche il conduttore, se era la prima volta che incontrava questa situazione). Il punto era monitorare come reagiva il cane. Si è alzato in piedi e abbaia, o ha cercato di correre e nascondersi? O forse ha orrore e sottomesso orinato e così via. Una volta che il cane si è calmato un po ', il nostro allenatore si sarebbe avvicinato (con il bloc-notes ancora in mano) per vedere se il cane si fosse calmato o stesse ancora reagendo con timore verso di lui.

"Era solito dire che stava testando per quello che chiamava la" sindrome del cane spettrale ". Ci ha detto che un cane che è stato scosso da quei suoni forti e non si è calmato quando è stato chiaro che non sarebbe successo niente di male avrebbe avuto paura di tutto. Ci diceva: "Quel tipo di cane avrà paura del tuono, dei fuochi d'artificio, dei colpi di pistola, dei suoni di artiglieria, degli aerei da combattimento ravvicinati, lo nominerai. Inoltre, quel tipo di cane avrà paura degli estranei e delle strane situazioni. Questo è il tipo di cane che piagnucola e piagnucola quando ti allontani da esso, lascialo in un canile o lascialo solo in una stanza. E se la sua paura è abbastanza brutta, il cane potrebbe mordere uno dei tuoi compagni o anche te. Un cane che ha paura dei suoni forti è semplicemente spettrale e inaffidabile. "

"Non ci ha mai offerto alcun supporto scientifico per la sua idea, ma è sembrato che molti dei cani che hanno fallito il suo sound test sono stati problematici e molti non hanno superato il corso di formazione".

Ho ricordato questa conversazione quando mi sono imbattuto in uno studio condotto da un gruppo di ricerca in Finlandia. È stato diretto da Katriina Tiira del Dipartimento di Bioscienze veterinarie e programmi di ricerca dell'Università di Helsinki e pubblicato sul Journal of Veterinary Behaviour . Questo è stato uno studio molto ampio basato su questionari, in parte fatto attraverso internet e in parte attraverso vari club di razza in Finlandia. In totale, i dati raccolti riguardavano 3.284 cani di 192 razze.

Il questionario era mostruosamente lungo (18 pagine) e copriva le reazioni tipiche del cane a una varietà di suoni forti, tra cui fuochi d'artificio, tuoni, spari, soffiatori di foglie, sirene, aspirapolvere e così via. I proprietari del cane hanno anche riferito se il cane avesse mostrato un comportamento pauroso in una varietà di situazioni, se il cane fosse mai stato aggressivo in una varietà di circostanze o avesse mostrato ansia da separazione.

I ricercatori hanno utilizzato complesse analisi statistiche per capire cosa stava succedendo e la conclusione principale che si potrebbe ricavare da questi dati è che "la sindrome spettrale del cane" esiste realmente.

Poiché si tratta di un insieme di dati così complesso, mi limiterò ai punti salienti: gli investigatori hanno diviso i cani in due gruppi. I cani segnalati come timorosi verso estranei, in situazioni nuove o in luoghi sconosciuti, o quando affrontati da cani sconosciuti il ​​40 percento delle volte o più, sono stati classificati come "paurosi". I cani che hanno mostrato risposte di paura meno frequentemente di quello formato Gruppo "non spaventoso".

L'allenatore di Lackland era corretto nella sua presunzione che la sensibilità al rumore sia correlata a molte varietà di comportamenti paurosi? I dati sembrano confermare l'idea. Quando guardiamo i cani classificati come spaventosi, risulta che hanno circa il doppio delle probabilità di mostrare anche un'alta sensibilità al rumore e reazioni di paura ai suoni forti. Inoltre, se il cane aveva paura del tuono, era anche probabile che il cane avrebbe avuto paura dei fuochi d'artificio, dei colpi di pistola e, in misura minore, di altri rumori forti come le sirene e gli aspirapolvere.

I cani con elevata sensibilità al rumore hanno anche il doppio delle probabilità di mostrare reazioni di paura verso estranei e nuove situazioni (nel 40-100 percento delle occasioni). Inoltre, circa un terzo di questi cani temibili e sensibili al rumore mostravano ansia da separazione.

C'è un aspetto particolarmente preoccupante del comportamento di questi cani impauriti: la loro tendenza verso un comportamento aggressivo. I cani sensibili al rumore erano significativamente più aggressivi verso le persone non familiari e altri cani, sebbene non verso i loro proprietari. I proprietari osservarono che i loro cani mostravano aggressività abbaiando, ringhiando e avvicinandosi a uno sconosciuto in un modo che suggeriva che il loro comportamento aggressivo era di natura difensiva. Gli investigatori hanno concluso che la paura generale dei cani ha innescato la loro aggressività.

Javier Brosch/Shutterstock
Fonte: Javier Brosch / Shutterstock

Quindi c'è qualcosa che possiamo definire una sindrome da cane spettrale? Sembra certamente che quando un cane ha paura di uno stimolo, come un suono forte, è un buon predittore che il cane abbia paura di molti suoni diversi, così come di luoghi, persone e animali sconosciuti. Questi cani soffriranno anche di ansia da separazione e avranno una maggiore probabilità di diventare morsi di paura.

Non consiglio alle persone di andare in giro sbattendo le cartelline di metallo contro le sedie pieghevoli di metallo per testare le risposte di paura nei loro cani, ma se vedi un cane che si fa spaventare in una situazione in cui sono presenti rumori forti, è probabile che il cane agisci spaventosamente in molte altre situazioni che non coinvolgono affatto il rumore.

Stanley Coren è l'autore di libri tra cui: Gods, Ghosts e Black Dogs; La saggezza dei cani; Do Dogs Dream? Nato per Bark; The Modern Dog; Perché i cani hanno i nasi bagnati? The Pawprints of History; Come pensano i cani; How To Speak Dog; Perché amiamo i cani che facciamo; Cosa sanno i cani? L'intelligenza dei cani; Perché il mio cane agisce in questo modo? Capire i cani per i manichini; Ladri del sonno; La sindrome di sinistra.

Copyright SC Psychological Enterprises Ltd. Non può essere ristampata o ripubblicata senza autorizzazione.

Solutions Collecting From Web of "Un cane che ha paura di forti rumori ha paura di tutto"