Un buon giorno è quando le cose brutte non accadono

Michael è un quinto selezionatore di 11 anni con ASD con cui ho lavorato l'anno scorso. La mia valutazione di Michael ha portato a diagnosi di Disturbo dello spettro autistico (ASD), il tipo combinato di disturbo da deficit di attenzione e iperattività, lieve depressione e una moderata disabilità di apprendimento. Al momento della mia valutazione, un anno fa, nonostante avesse ricevuto servizi speciali a scuola, Michael aveva fatto dei progressi minimi. Sebbene Michael fosse un bambino piacevole, gli adulti nella sua vita erano estremamente frustrati. Nulla di ciò che sembrava avrebbe fatto una differenza positiva. Michael aveva pochi amici, rari successi a scuola o in qualsiasi altra area della sua vita e stava diventando sempre più disperato e indifeso.

Il piano di trattamento che i genitori di Michael e io sviluppammo includeva contributi di Michael, del suo medico e dei suoi insegnanti. Michael ha iniziato a prendere un farmaco stimolante. Ciò ha portato ad un immediato miglioramento del suo comportamento generale, organizzazione, attenzione e follow-through in molte aree della sua vita. I suoi genitori si sono arruolati nell'aiutante di un tutor di comunità che Michael ha definito. Sono stati fatti sforzi per individuare un'attività fuori dalla scuola in cui Michael potesse riuscire, sentirsi bene e utilizzare per rafforzare la sua autostima. Poiché Michael aveva sempre amato il golf, i suoi genitori lo iscrissero a un programma di golf in cui eccelleva. È stato inoltre iscritto a un programma di socializzazione dopo scuola per bambini con ASD. Ora un anno dopo, Michael sta facendo molto meglio. Sebbene sia ancora in ritardo nella lettura, non sta solo tenendo il passo, ma sta lentamente iniziando a recuperare. Ha fatto un nuovo amico. Si sente meglio con se stesso e la sua vita quotidiana è piena di successi piuttosto che di fallimenti.

Stando così le cose, sono stato sorpreso di recente quando, durante il corso della nostra conversazione, ho chiesto a Michael di descrivere una buona giornata e lui ha risposto: "Dr. Sam, un buon giorno è quando le cose brutte non accadono. "Mi venne in mente che, nonostante i miglioramenti nel comportamento di Michael e anche la maggiore fiducia che esprimeva in se stesso, i molti anni trascorsi a lottare avevano modellato molto chiaramente la sua mentalità su successo e fallimento. Sebbene stesse facendo molto meglio, continuò a considerare "buono" solo come assenza di "cattivo". Michael e io discutemmo questo punto di vista e mettemmo in moto una strategia per aiutarlo a cambiare la sua opinione.

Questa esperienza con Michael mi ha ricordato le molteplici forze e i processi complessi con cui siamo venuti a vedere noi stessi, le capacità e il nostro posto nel mondo. Questa esperienza ha anche rafforzato il mio impegno per la direzione che ho preso l'anno scorso, concentrando il mio lavoro e la scrittura con il mio amico e collega, il dottor Bob Brooks, su ciò che è giusto, piuttosto che su ciò che è sbagliato nei nostri figli. È importante ricordare che quando i bambini lasciano la scuola non viene chiesto loro il loro argomento peggiore, e il comportamento più fastidioso e poi assegnato un lavoro basato su quello. È esattamente l'opposto; determiniamo dove stiamo andando nella vita attraverso una combinazione di abilità, supporto, opportunità e, infine, credenza in noi stessi.

È a causa di questo complesso problema che ritengo che le famiglie che affrontano un bambino con ASD e problemi di sviluppo o emotivi, anche in assenza di fattori di rischio significativi, necessitino di un supporto completo, intensivo e flessibile durante gli anni di crescita di quel bambino. Tali qualità definiscono programmi di successo in grado di dimostrare un buon risultato per le persone ad alto rischio. Come professionisti di più vocazioni, è nostra responsabilità fare in modo che i genitori di bambini con disabilità come l'ASD abbiano l'opportunità di migliorare la loro competenza genitoriale, sviluppare le abilità necessarie per instillare una mentalità elastica nei loro figli, aumentare la frequenza giornaliera e la disponibilità di interazione sociale positiva e garantire che i loro figli sperimentino il successo a scuola. Tutti questi fattori porteranno a un controllo personale più efficiente ed efficace più avanti nella vita. Forniamo ai genitori strategie per aiutare questo processo nel nostro nuovo libro "Alzare i bambini resilienti con i disordini dello spettro autistico" (McGraw Hill).

È stato suggerito che una delle più grandi paure umane sta perdendo il controllo e che una delle più forti motivazioni degli umani è avere il controllo sulla propria vita. Gli individui psicologicamente normali sviluppano un maggiore senso di controllo rispetto a quelli con problemi. Il modo in cui molti bambini in difficoltà cercano di ottenere e mantenere il controllo sulla propria vita, sfortunatamente è impulsivo e non pensante. Questa mentalità risulta in un minor controllo e contribuisce in modo coercitivo a un modello crescente di impotenza e, per alcuni, a un profilo successivo di sforzi disadattivi per ottenere e mantenere il controllo. Pertanto, un obiettivo centrale nel nostro lavoro con tutti i giovani è quello di aiutarli a sviluppare competenze per esercitare e mantenere un controllo appropriato su se stessi, le loro vite e il loro ambiente.

Come professionisti, dobbiamo assumerci e assumerci la responsabilità per il compito di fare un lavoro migliore, traducendo ciò che è stato dimostrato scientificamente nell'ambiente clinico e oltre. Dobbiamo portare la nostra conoscenza alle famiglie, agli educatori e ai professionisti con cui lavoriamo. Dobbiamo portare la nostra esperienza nelle loro case, scuole e comunità. Dobbiamo possedere una conoscenza approfondita del corso di sviluppo, definizione, valutazione e trattamenti più importanti e comprovati per le disabilità dei bambini. L'impostazione di questi trattamenti richiede l'interfaccia di medici, professionisti della salute mentale ed educativi.

La nostra enfasi sui migliori interessi dei bambini, i loro diritti e dignità, rappresenta una stella luminosa nel nostro passaggio nel nuovo millennio. Come società dobbiamo capire e affrontare efficacemente la tendenza allarmante dei problemi tra i nostri giovani. Perché alla fine, ora importa quanto siano efficaci ed efficienti i nostri trattamenti, è il corso della società e il risultato per tutti i bambini che meglio potranno prevedere e contribuire al successo della vita dei bambini con disabilità. Cosa ne pensi?

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