Un approccio pratico alla psicoterapia?

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Fonte: stux su Pixabay, Creative Commons

Un mio amico, Sigourney (nome cambiato), una volta mi ha detto che non avrebbe mai visto un terapeuta che non l'avrebbe abbracciata. Adamant quel tocco non sessuale in terapia l'ha aiutata a sentirsi connessa, ha caratterizzato un terapeuta che non la toccava come rifiutante, fredda e inaffidabile.

Il tema del tocco non sessuale in terapia è controverso e sembra variare in base alla formazione professionale del clinico. Uno studio di psicologi clinici di Cheryl Stenzel e Patricia Rupert della Loyola University mostra che molti professionisti temono che il tatto possa essere interpretato erroneamente come erotico o che possa danneggiare un cliente vulnerabile. C'è anche il rischio di lamentele etiche, quindi la maggior parte degli psicologi si astiene dal toccare i clienti in qualsiasi circostanza.

Al contrario, una sintesi della ricerca di James Phelan dell'American Psychoanalytic Association mostra che, nei sondaggi di psicoterapeuti e assistenti sociali, oltre l'80% tocca i propri clienti in modi non erotici. Questo tocco potrebbe includere una pacca sul braccio o sulla schiena, un abbraccio laterale o un abbraccio completo.

Quindi, quando il tocco è appropriato in una sessione di terapia?

Esiste poca formazione o discussione sul tocco terapeutico. Gli studenti di psicoterapia sono spesso lasciati confusi, incerti su come procedere, e timorosi di affrontare l'argomento con i loro supervisori. Il codice etico dell'Associazione psicologica americana non proibisce il tocco non sessuale, mentre il contatto sessuale, ovviamente, è vietato. In un'intervista al rapporto Trauma e salute mentale, l'assistente sociale Cara Grosset, una professionista ventenne di consulenza sul trauma, afferma che toccare un cliente dipende dal contesto e dalla persona.

"Lavoro con bambini e adolescenti che hanno vissuto o assistito a gravi traumi. Potrebbero aver scoperto un genitore morto per suicidio o aver visto i loro genitori uccisi. Se stanno singhiozzando incontrollabilmente in una sessione quando descrivono questa esperienza, sembra quasi inumano non raggiungere un tocco confortante e appropriato ".

Grosset vede molti dei suoi clienti in situazioni di gruppo, come i campi estivi per giovani in lutto. In questo tipo di ambientazione, un lato di abbraccio o pacca sulla parte posteriore durante una discussione difficile avviene pubblicamente, lasciando poco spazio a interpretazioni errate. Ha scoperto che questi gesti aiutano il processo di guarigione.

Un altro esempio di tocco non sessuale di successo si verifica quando Grosset facilita la terapia con i bambini e i loro genitori. Alcuni dei suoi giovani clienti le corrono all'inizio di una sessione per abbracciarla mentre i loro genitori stanno a guardare. Una risposta affermativa di Grosset è importante perché il bambino si senta nutrito e apprezzato.

Ma Grosset capisce perché alcuni terapeuti sono riluttanti. Molti clienti non vogliono essere toccati, ed è importante conoscere i confini di ogni persona. Il tocco deve essere per il bene del cliente, non del terapeuta. E quando il tocco aiuta a costruire una connessione con il cliente, può essere un utile complemento per parlare di terapia.

Allo stesso tempo, il tocco può essere difficile da navigare nelle sessioni private a causa di linee guida professionali ambigue e tabù che circondano il tocco in questo tipo di impostazioni. I punti di vista di Grosset sono corroborati da altri terapeuti nella ricerca qualitativa di Carmel Harrison e colleghi della Bangor University in Galles:

"I valori del tocco includevano le idee che il tocco poteva offrire al cliente supporto, riconoscimento e contenimento. Nonostante questo, tutti i terapeuti hanno sottolineato la rarità e l'uso prudente del tatto nella loro pratica. Hanno discusso del tatto come al di fuori del mandato dei clinici, e hanno considerato quanto la discussione e l'addestramento limitati perpetuassero questa convinzione ".

È facile trovare punti di vista opposti. Alcuni clienti sentono che un tocco da parte del terapeuta aumenta la loro autostima e consente loro di superare i sentimenti di inutilità. Ad esempio, una risposta a un blog sul sito web "Jung at Heart" recita:

"Venti anni fa, le mie sessioni di terapia erano, dopo i primi sei mesi a un anno, quasi sempre punteggiate alla fine da un abbraccio. Questi abbracci hanno salvato la mia giovane vita ".

Sullo stesso sito web, altri affermano che si sentirebbero goffi e violati dal tocco di un terapeuta:

"Come cliente di terapia, davvero non voglio che il mio terapeuta mi tocchi. Non un abbraccio, una carezza della spalla o anche una stretta di mano. "

In un blog del New York Times del 2015, la psicoterapeuta Hilary Jacobs Hendel spiega come ha spontaneamente abbracciato un cliente, ma si sente ancora a disagio nell'integrare il tocco nella sua pratica. Invece, usa il tocco immaginario, chiedendo ai suoi clienti di visualizzare abbracci: "Anche quando penso che un abbraccio fisico sarebbe terapeutico, continuo a fare affidamento sulla fantasia." Questa soluzione unica rimanda alle preoccupazioni dei clienti realmente toccanti.

Il beneficio del tocco non sessuale nella terapia è ancora aperto all'interpretazione. Anche se la ricerca mostra che il tocco umano è importante per il benessere, i singoli pazienti e terapeuti differiscono notevolmente nelle loro convinzioni sull'argomento, e la gestione del rischio tende a usarla con parsimonia se non del tutto.

-Lysianne Buie, autrice collaboratrice, rapporto traumi e salute mentale.
-Editor dei bambini: Robert T. Muller, The Trauma and Mental Health Report.

Copyright Robert T. Muller.