Umanisti che fanno del bene in Uganda, prima parte

Molte persone pensano agli atei o agli umanisti laici come mocciosi scottanti che non fanno altro che sedersi intorno a deridendo le persone religiose e decostruendo argomenti per l'esistenza di Dio. Altri associano l'ateismo o il secolarismo all'immoralità. Entrambe le caratterizzazioni dei non-religiosi sono false; sono stereotipi infondati, basati su prove aneddotiche e poco altro.

La realtà è che la stragrande maggioranza di atei, agnostici e laici sono persone morali e gentili che amano la vita, lavorano duramente, si prendono cura degli amici e della famiglia e cercano di fare del bene. E alcuni addirittura fanno un bene straordinario .

Mi piacerebbe dare un profilo a un individuo del genere – Hank Pellissier, il fondatore e capo del Brighter Brains Institute. Recentemente ho scoperto Bright Brains – ed è stato onorato di unirmi al loro Consiglio di amministrazione. Ho anche chiesto a Hank un'intervista, di seguito riportata:

Phil : Puoi parlarmi di Brighter Brains? Che cos'è? Qual è la sua missione? Che cosa fa?

Hank : The Brighter Brains Institute prende il nome da un ebook che ho scritto chiamato Brighter Brains: 225 modi per elevare e Injure IQ. I libri elencano i fattori ambientali che possono aiutare o ostacolare la funzionalità cerebrale. Il Brighter Brains Institute (BBI) ha una missione per aiutare l'intelligenza umana. Le nostre attività sono in gran parte ispirate dalla lotta alle sfide per la salute mentale della regione e offrono rimedi. Le attività di BBI forniscono molti di questi rimedi: zanzariere, cibo, educazione, acqua pulita, sverminazione.

Phil : Come sono iniziati i Brighter Brains? Qual era il tuo ruolo? Quali sono state le tue motivazioni?

Hank : ho fondato il Brighter Brains Institute (BBI) nel 2013. Stavo lavorando per un think tank nel Connecticut chiamato Institute for Ethics in Emerging Technology e ho deciso che volevo avviare il mio personale "think-and-do". I primi due anni abbiamo organizzato 10 conferenze e dibattiti; ma ora ci concentriamo sul lavoro umanitario e sull'attivismo umanista. Considero la mia evoluzione nel fare questo come tipico di qualcuno che vuole "farsi coinvolgere" nell'aiutare il mondo. Sono felice del mio attuale lavoro strategico, educativo e di raccolta fondi: costruire scuole, sfamare i bambini, fornire AFRIpads, ecc. E sarei ancora più felice, molto più felice, se potessi passare più tempo in Uganda a parlare con le persone. Recentemente abbiamo raccolto fondi per costruire una grande Sala Umanista Kahendero; Mi piacerebbe tenere conferenze lì, oltre a fare amicizia con le persone nelle nostre comunità umanistiche. Mi sento molto fortunato, però, che sono in grado di fare qualcosa che valga la pena.

Phil : Perché l'Uganda?

Hank : Sono molto felice di lavorare in Uganda per molte ragioni. Ecco perché – 1) è molto povero – questo significa che pochi soldi possono fornire ottimi servizi. $ 1.000 possono costruire un'aula, $ 1.500 possono fornire una clinica per un anno, $ 44 possono fornire il salario di un insegnante per un mese, 10 centesimi possono dare da mangiare a un bambino. 2) è interessante e bello da visitare, con giungle, fiumi, laghi, montagne, grandi animali, persone amichevoli 3) è sicuro, davvero. Non sono fisicamente pericoloso viaggiare lì, 4) per fortuna ho avuto contatti lì, 5) credo che istituire la laicità in Africa sia una preoccupazione cruciale per la pace mondiale. Fare questo salverà vite umane – ponendo fine alle guerre religiose, ponendo fine alle vittime dell'AIDS, riducendo il sovraccarico della popolazione, salvando i gay dalla persecuzione e dalla morte.

Phil : Se le scuole e gli orfanotrofi sono "umanistici", cosa significa esattamente? Cos'è l'umanesimo?

Hank : definiamo l'umanesimo con il Ten Hum

From Brighter Brains website
Fonte: dal sito Brighter Brains

Principi anisti:

DIGNITÀ: proclamare la naturale dignità e il valore intrinseco di tutti gli esseri umani.
RISPETTO: rispetta la vita e la proprietà degli altri.
TOLLERANZA: sii tollerante verso gli altri credo e stili di vita
CONDIVISIONE: condividi con chi è meno fortunato e aiuta chi ha bisogno di aiuto.
NESSUNA DOMINAZIONE: non dominare attraverso bugie o altro.
NO SUPERSTITION: affidati a Reason, Logic e Science per comprendere l'universo e risolvere i problemi della vita.
CONSERVAZIONE: conservare e migliorare l'ambiente naturale della Terra.
NESSUNA GUERRA: risolvi differenze e conflitti senza ricorrere alla guerra o alla violenza.
DEMOCRAZIA: affidarsi alla democrazia politica ed economica per organizzare gli affari umani.
ISTRUZIONE: Sviluppa le tue intelligenze e talenti attraverso l'educazione e lo sforzo.

Come puoi vedere, solo uno dei dieci principi riguarda la religione (anti-superstizione). Gli altri principi sono molto importanti sebbene – "Tolleranza" per esempio, possa riferirsi alla guerra tribale – c'è un'intensa animosità tribale in Uganda. Il BaKonzo – la tribù con cui principalmente lavoriamo – è spesso coinvolto in schermaglie mortali. Inoltre, credo che il principale "umanesimo" della minaccia costituisca lo status quo sia la sua affermazione dell'uguaglianza delle donne. Abbiamo aggiunto quattro nuove scuole umanistiche ai nostri progetti nell'ultimo anno – tutte e quattro le scuole sono dirette da gruppi di donne, che considerano l'umanesimo una filosofia che garantirà loro dignità e uguaglianza – con ciò intendo guadagni tangibili, come il sostegno all'istruzione delle ragazze, accesso ai preservativi, accesso agli aborti, capacità di avere voce in capitolo nella pianificazione familiare e fine alle battute di moglie. È forse scioccante, ma in molte tribù e regioni dell'Uganda, i maschi non sono convinti che le donne siano "uguali" come esseri umani.

Phil : I bambini sono indottrinati nell'umanesimo? Sono costretti ad adottare valori e credenze umanistiche?

Hank : I bambini non sono costretti ad adottare valori e credenze umanistiche.

Phil : Ma cosa succede se un bambino è un credente religioso? Come gestiscono le tue scuole e orfanotrofi?

Hank : Le nostre scuole umanistiche permettono ai bambini di ogni religione di partecipare. Questo è assolutamente bene. I requisiti che abbiamo sono 1) il segno della scuola deve dire che è una scuola umanista; 2) non ci possono essere preti o ministri nel Consiglio di amministrazione; 3) Non ci può essere alcun indottrinamento religioso a scuola, o immagini religiose; 4) i Dieci Principi Umanistici devono essere mostrati sui muri e spiegati ai bambini; 5) Le nostre due conferenze sull'umanesimo devono essere lette ai bambini; 6) Il personale deve difendere l'umanesimo se viene attaccato dai sacerdoti e dai ministri locali. Ma i bambini sono liberi di credere ciò che vogliono. Non ho mai sentito parlare di un bambino che fa proselitismo nelle nostre scuole umanistiche.

Phil : Parlami un po 'del personale in Uganda: come li hai trovati?

Hank : ho trovato Bwambale Robert Musubaho online nel 2013 perché ha fondato la Kasese Humanist Primary School nel 2011. È un ragazzo affascinante e molto intelligente; un orfano che ha lavorato con il college, ora è un attivista umanista, educatore e imprenditore di successo. Sono volato lì per incontrarlo, e BBI ha successivamente aiutato a costruire altre tre scuole per lui – lui è il nostro più prezioso contatto e consulente di fiducia. Inoltre, conosciamo molte persone nei villaggi Ruwenzori vicino a Kasese. Quando ero uno scrittore per Salon.com, un socio era Douglas Cruickshank: si unì al Peace Corps quando aveva 56 anni e fu assegnato a Kyarumba (che dista solo 50 minuti da Kasese). Douglas mi ha fatto conoscere la maggior parte delle persone con cui lavoro a Kyarumba ora: Mama Teddy Ithungu, Joseph Kasibirehe, Mbusa Chrispus. Dopo aver stabilito una presenza umanista in Uganda, ho incontrato molte più persone. Mi hanno trovato. Soprattutto le associazioni femminili – hanno iniziato a contattare BBI chiedendo se potevano unirsi.

Phil : L'Uganda non è molto religioso? Gli umanisti sono perseguitati lì? I bambini delle vostre scuole e orfanotrofi sono in pericolo dai fanatici religiosi?

Hank : l'Uganda è una delle nazioni più religiose del mondo, in misura molto pericolosa. Consiglio di guardare il documentario "God Loves Uganda" per capire quanto il cristianesimo sia incasinato. La religione non è "innocua" in Uganda – ha conseguenze mortali, malvagie e perniciose. Molti gruppi religiosi perseguitano i gay in Uganda – i gay sono stati uccisi, spesso, a causa dell'omofobia suscitata dai leader cristiani, specialmente evangelici, ma anche da cattolici e anglicani. Inoltre, le modifiche anti condom dei religionisti uccidono ogni anno centinaia e migliaia di ugandesi, a causa dell'HIV / AIDS, dell'epatite C e di altre malattie trasmissibili. Inoltre, l'Uganda ha una popolazione che esplode: è passata da 4 milioni nel 1960 a 36 milioni oggi. C'è un potenziale disastro in futuro – fame, scarsità d'acqua – se le chiese non tollerano il controllo delle nascite. Le nostre scuole e cliniche umanistiche sono verbalmente "attaccate" e vandalizzate, ma nessuno è stato fisicamente danneggiato (ancora). I nostri segni vengono occasionalmente abbattuti – di recente presso la scuola umanista secondaria di Garama – ei preti e i ministri locali dicono regolarmente ai loro parrocchiani di portare i loro bambini fuori dalle nostre scuole, oppure i danni arriveranno a loro. Le calunnie sono piuttosto divertenti e rivelatrici – gli zeloti religiosi dicono che i bambini nelle nostre scuole sono posseduti dai demoni, gli insegnanti sono "Illuminati", dicono che gli umanisti vogliono rendere omosessuali tutti i bambini attraverso la pedofilia, e poi ucciderli in sacrifici. Siamo considerati "occidentali", quindi siamo associati ai diritti degli omosessuali e all'aborto. L'uccisione di bambini nei sacrifici è un'estrapolazione dell'aborto. È interessante notare che il sacrificio infantile è effettivamente presente in Uganda, tramite "stregoni" delle religioni tradizionali africane.

Phil : Come ti identifichi, personalmente? Ateo? Umanista?

Hank : mi identifico sia ateo che umanista. I miei punti di vista sulla religione sono alquanto complicati. Ho lavorato molto felicemente con molte persone religiose per cause umanitarie, e continuo a farlo – apprezzo l'impulso caritatevole nel cristianesimo e la non violenza e la compassione nel buddismo. Considero gli atei che dicono "Tutto sulla religione è cattivo" come ignoranti e stupidi. La religione ha fornito meravigliose linee guida morali, che gli atei dovrebbero utilizzare come preziose "filosofie". Credo, naturalmente, che le divinità, i tabù, i miracoli e le promesse post-morte e le minacce di religione siano noiose e ridicole, ma è sbagliato, IMO , per scartare la ragionevole guida morale. Non metto più in ridicolo i parenti e gli associati religiosi – sono gentile con loro; Credo che alla fine arriveranno all'ateismo e probabilmente lo faranno più velocemente se agirò in modo tollerante e amichevole. D'altra parte – questo riguarda la recente politica – andrei in mezzo a una folla con un cartello che proclamava il mio sostegno all'immigrazione musulmana? No, non vorrei. Non sostengo nessun gruppo religioso, per nessuna ragione. Non vedo l'ora che finisca la religione. Cerco di essere educato e gentile lungo la strada, ma in realtà, non "rispondo" alle idee religiose se sono pazzesche e dannose. Riassumendo: in qualche modo, accolgo le idee religiose, e in altri modi, decisamente no.

Phil : Qual è il tuo background? Eri mai religioso?

Hank : sono cresciuto cattolico; Me ne andai quando avevo 18 anni perché non volevo assolutamente essere un ragazzo universitario che si privava del sesso. Credo che la religione possa offrire un valore etico. Il mio master è in studi umanistici / religiosi e la mia tesi era su immagini Jodo-Shinshu nell'haiku di Kobayashi Issa; Sono attualmente interessato alle idee buddiste sul Perdono e negli ideali umanitari di Cheng Yen e della sua Fondazione Tzu Chi. Ammiro il buddismo come una "psicologia" e una "filosofia". Mi interessava il Quakerismo, a causa della sua storia di attivismo sociale e giudaismo, in particolare l'appello profetico di Isaia per la giustizia sociale ed economica.

Phil : Il Brighter Brains Institute ha in programma qualche nuovo progetto in Uganda?

Hank : Sì, lo facciamo. Stiamo lanciando un programma "Gap Year Humanist Uganda" questa settimana – sarà una combinazione di volontariato nell'orfanotrofio, scuole e cliniche – oltre ad avventure nel fine settimana, per vedere animali selvatici, fare escursioni nel Ruwenzori e andare in barca e pescare a Il lago George, il lago Edward e il canale Kazinga. Siamo ben collegati in una zona turistica molto calda, vicino alle riserve di scimpanzé e gorilla e ai confini del Ruanda e del Congo. Attendiamo con impazienza i volontari che vogliono insegnare nelle nostre scuole umanistiche, prendersi cura dei nostri orfani e amministrare le procedure sanitarie nelle nostre cliniche. Sarà incredibilmente conveniente – circa $ 600 al mese per le spese base di vitto e alloggio. Se qualcuno ha delle domande, può mandare un'email a brighterbrainsinstitute@gmail.com

Solutions Collecting From Web of "Umanisti che fanno del bene in Uganda, prima parte"