Umani: Wired for Touch

La connessione umana è al centro della salute.

Jose Luis Pelaez via Getty Images

Fonte: Jose Luis Pelaez tramite Getty Images

La maggior parte di noi tocca un dispositivo forse centinaia di volte in un giorno. Quante volte al giorno abbiamo un contatto fisico con un altro essere umano?

Sembra che man mano che la società si affida maggiormente alla tecnologia, la nostra attenzione al contatto umano significativo diminuisce. Un recente articolo del Washington Post descrive un uomo anziano in Cina che si è messo in adozione in modo da poter avere un contatto umano nei suoi ultimi giorni. Uno studio di ricerca sugli effetti della tecnologia e delle relazioni ha rilevato che il nostro maggiore uso della tecnologia ha portato a una minore comunicazione faccia a faccia ea una comunicazione di qualità peggiore. Sembra che stiamo affrontando un dilemma morale – ma io ritengo che sia più ampio di quello. Sia che diamo o meno priorità alla connessione umana, possiamo determinare il tipo di mondo che lasciamo ai nostri figli (uno connesso e umano o disconnesso e egocentrico) così come la nostra salute mentale e fisica.

In questa era di crescente tecnologia e diffusione geografica delle famiglie, dobbiamo enfatizzare il contatto umano totalmente privo di dispositivi. So che faccio fatica a non urlare “STOP!” Ogni volta che vedo una famiglia fuori per un pasto, e sono tutti sui loro telefoni. Anche quando sono solo i bambini – come impareranno a stare fermi a un pasto e a connettersi con gli altri se non praticano questa abilità? Se non imparano come interagire con gli altri, saranno più propensi a finire isolati e soffrire di ansia e depressione durante la loro vita.

Questo argomento mi ha preoccupato per qualche tempo. In effetti, nella mia famiglia abbiamo specifici orari “senza dispositivo” e questo include tutti i pasti, le escursioni, le passeggiate e gli orari in cui il punto è quello di stare insieme e connettersi gli uni con gli altri. Studio dopo studio dimostra che anche solo la presenza di telefoni cellulari influisce negativamente sul modo in cui interagiamo l’uno con l’altro. Eppure non è stato uno studio a ispirare questo articolo.

Recentemente ho visitato la mia città natale in Kansas per vedere mia zia che ha 90 anni e muore di cancro. Vive con mia madre, sua sorella minore. Era chiaro che nulla allentava il suo dolore o la sua ansia tanto quanto essere trattenuto. Non il Narco o il Gabapentin – quello che le dava più sollievo era il contatto umano, un tocco amorevole. Mi sono meravigliato delle proprietà analgesiche di ossitocina, noto anche come “l’ormone dell’amore”. Questo non è qualcosa di specifico per mia zia. A molte persone non piace temere di morire da sole – ed è la sola parte che fa paura a noi.

Questo mi ha ricordato come mi ero allenato a praticare la psicologia. Il messaggio della nostra società era chiaro: non toccare. Tuttavia, mentre studiavo all’estero in Argentina durante il mio tirocinio clinico, sono stato incoraggiato a salutare i miei pazienti con un bacio sulla guancia. Se piangevano, davo loro conforto fisico. Ho trovato questo approccio molto più in linea con ciò di cui gli esseri umani hanno bisogno quando stanno soffrendo: un caldo abbraccio e la loro mano piuttosto che un freddo approccio clinico. La letteratura psicologica è piena del potere dell ‘”alleanza terapeutica” per aiutare le persone a guarire. Ma la nostra cultura dice di non estenderlo a una mano. Perché? Quella della paura? Forse è giunto il momento che tutti noi abbiamo imparato ad essere un po ‘impavidi se ci preoccupiamo veramente di fornire assistenza, sia che si tratti di un familiare o di un paziente.

Gli esseri umani sono esseri sociali e bramano compagnia. Sfortunatamente, sta diventando sempre più comune per gli anziani finire da soli, come esemplificato dall’uomo in Cina che ha cercato di essere adottato. La realtà è che i lavori ci portano via dalle persone che amiamo. Sto scrivendo questo dopo aver salutato mia zia e mia madre per tornare al mio lavoro e al programma di viaggio. Ma l’idea che un chat bot possa sostituire un essere umano è un pio desiderio. La solitudine deriva da una mancanza di interazione sia fisica che sociale che può portare a declino cognitivo, depressione e problemi di sonno. La maggior parte delle comunicazioni umane – circa il 93% – non sono verbali ma tutto il resto. Cosa succede quando costruiamo un mondo che ci nega questa parte dell’essere umano?

Mentre sento i futuristi dipingere un’immagine di medici sostituiti da robot, rabbrividisco. Mentre la tecnologia ha un ruolo importante da svolgere nel migliorare la cura e l’efficienza della medicina, personalmente non voglio mai vivere in un mondo in cui gli umani non si curano più l’uno dell’altro. Perché? Perché come la maggior parte delle abilità, la cura richiede pratica. Se non esercitiamo la cura, diventeremo freddi e scollegati da come il nostro comportamento influenza gli altri. Abbiamo già visto discussioni su come le persone si comportano oggi rispetto a anni fa – dal riprodurre un video ad alta voce in uno spazio pubblico ignorando un compagno di cena per giocare con uno smartphone – Ho notato una mancanza di considerazione per gli altri che è allarmante.

Questo è un pezzo di ampio respiro con una verità essenziale al centro. Quando tocchiamo altre persone, rafforza la nostra umanità. E questo ha tutti i tipi di benefici positivi. Con questo in mente, chiuderò il mio laptop e andrò a cena con mio marito.

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