Uh Oh, FrankenSalmon! Perché il cibo geneticamente modificato è così spaventoso?

Immagina di sederti ad un delizioso pasto a base di salmone grigliato, sodo, umido, delizioso … e geneticamente modificato. Suona diverso da salmone selvatico fermo, umido e delizioso? O salmone sodo, salutare e salutare? Probabilmente. Ma perché. Il salmone è salmone è giusto?

Beh, no, si potrebbe dire. Con l'ingegneria genetica ci potrebbe essere un gene in là da una nocciolina o una patata o un maiale. Possono mescolare tutto ciò che vogliono insieme in questi giorni. E se ti dicessi che gli unici geni dell'intero salmone sono i geni del salmone. L'ingegneria genetica ha appena preso i geni da una specie che matura più velocemente, il Chinook, e li mette nel salmone atlantico che le persone amano mangiare e che possono essere allevati in fattoria e prodotti in serie, così il salmone cresce più velocemente. (Hanno anche inserito un gene da un parente di salmone, il broncio dell'oceano, per attivare il gene di crescita Chinook.)

Ma aspetta, tu dici. Non c'era nulla sull'etichetta che dicesse che era geneticamente modificato. Questo perché la Food and Drug Administration ha da lungo tempo stabilito che il cibo che è lo stesso dopo l'ingegneria genetica di prima era, beh, lo stesso, quindi non deve essere etichettato come diverso. È come il latte prodotto da mucche iniettate con ormone della crescita bovino, l'ormone naturale delle mucche che stimola la produzione di latte. Metti più BGH nella mucca e ottieni più latte, ma il latte è lo stesso. Bene, questo è lo stesso salmone.

Ma aspetta, tu dici. Questi salmoni geneticamente modificati potrebbero incrociarsi con salmoni selvatici, e quindi gli umani stanno facendo scherzi con la natura. Per evitare proprio questo problema, il salmone geneticamente modificato sarà venduto solo come uova, alle aziende che allevano il loro salmone in vasche interne. Oh, e le uova produrranno femmine che sono sterili.

Ma aspetta, tu dici. Il governo non pubblicherà tutti i documenti su come viene prodotto questo pesce geneticamente modificato. La FDA dice che è perché regola la modificazione genetica del cibo nello stesso modo in cui regola i nuovi farmaci. Per proteggere le aziende che investono miliardi di nuovi farmaci, i segreti commerciali vengono tenuti segreti. (A proposito, la formula per la coca cola e la ricetta per i muffin inglesi di Thomas, tra l'altro, e noi mangiamo quei cibi prodotti industrialmente.)

Questo è un sacco di "Sì, ma …" prima che tu possa finalmente scavare nel salmone, anche se con esitazione. Qual è l'esitazione? Sai tutto quello che c'è da sapere su come l'ingegneria genetica è fatta per fare una scelta razionale pienamente informata su questo rischio percepito? No? Avete tutto il tempo per imparare su di esso, o tutte le conoscenze e le conoscenze di base di cui avrete bisogno per capire tutta questa scienza? No. Quindi, se stiamo parlando di un giudizio che non è puramente razionale, vale a dire puramente basato sui fatti, da dove provengono queste paure?

La percezione del cibo geneticamente modificato è come la percezione di qualsiasi rischio, una combinazione dei fatti e di come questi fatti si sentono, un misto di ragione e reazione istintiva. Il cibo GM ha diverse caratteristiche uniche che gli psicologi hanno determinato rendere le cose più spaventose di altre. È fatto dall'uomo e solo questo lo rende più spaventoso di un rischio naturale. Abbiamo più paura di ciò che non possiamo rilevare noi stessi, ciò che non capiamo e ciò a cui siamo esposti involontariamente (ricordate il vostro reclamo in merito all'assenza di etichette?). Dipendiamo dal governo per tenerci al sicuro, ma non ci fidiamo completamente del governo, e questa mancanza di fiducia alimenta una maggiore preoccupazione (ergo le lamentele sui segreti).

Nulla di tutto questo ha nulla a che fare con il fatto che il salmone geneticamente modificato è salmone al 100%, appena cresciuto più velocemente. Ma le lenti psicologiche della percezione del rischio, attraverso le quali filtriamo le informazioni che abbiamo, significano che il cibo geneticamente modificato che è essenzialmente identico al tipo naturale, che offre la promessa di una produzione più sostenibile di più proteine ​​a un costo inferiore, sta per urtare contro la resistenza di persone che, come tutti noi facciamo in una certa misura, naturalmente si preoccupano dei rischi che sono fatti dall'uomo, difficili da capire, invisibili e inosservabili, imposti a noi e che una burocrazia non completamente fidata dovrebbe proteggici da

Gli avversari sosterranno tutti quei fatti che hai appena discusso pochi istanti fa, ma sarà la loro (nostra) psicologia percettiva di fondo che sta parlando. Sarà interessante, tra qualche anno, ascoltare la conversazione che hanno con gli amici che li invitano a cena e servire il salmone.

La psicologia della percezione del rischio di cui sopra è descritta in dettaglio nel nuovo libro di David Ropeik, How Risk Is It, Really? Perché le nostre paure non corrispondono ai fatti.

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