Uccidere persone due volte

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In che modo l'America protegge la salute pubblica? Un chiaro esempio può essere visto nelle vittime dei pedoni nazionali, in aumento del venti per cento dal 2009 al 2014. Attualmente, cinquemila camminatori all'anno vengono falciati da veicoli a motore, con decine di migliaia di feriti gravi e centinaia di migliaia di mutilati. In un recente studio condotto da Smart Growth America, un gruppo dedicato alla salute e ai benefici economici del camminare, otto dei dieci comuni più letali sono in Florida. Quello in cui vivo, Sarasota-Bradenton, è al decimo posto nella nazione.

I colleghi medici di solito mi dicono che sto "prendendo la mia vita nelle mie mani" camminando dal mio ufficio all'ospedale regionale. Hai sentito bene – considerano la vita come una minaccia per attraversare la strada verso il principale ospedale locale, qualcosa che i pazienti, le loro famiglie e i lavoratori hanno bisogno di fare ogni giorno. La nostra incapacità di considerare anche la salute pubblica uccide le persone due volte. L'evidente conteggio del corpo avviene attraverso pedoni, ciclisti e morti dell'autista. Eppure il secondo, che rende le persone timorose di camminare, blocca quello che potrebbe essere il mezzo più facile per ridurre le morti complessive in America. Recenti studi internazionali mostrano morti cardiovascolari in calo del 40% con un esercizio moderato, principalmente a piedi, e decessi per cancro in calo di circa il 20%. Collettivamente sono decine di milioni di vite.

Sì, è pazzesco. E può essere corretto, sia a livello locale che personale.

Perché la Florida è letale?

Lo status della Florida come valore anomalo delle morti per pedone è da lungo tempo e avvincente: le cifre sono ancora peggiori quando si confronta il numero relativo di escursionisti nella popolazione. Ci sono molte ragioni per questo alto tasso di mortalità. Certamente la Florida è una cultura automobilistica, con sistemi di trasporto pubblico rudimentali in molte città. La popolazione è anche più vecchia della maggior parte degli stati. In una cultura automobilistica, le persone sono molto, molto riluttanti a rinunciare alla principale forma di trasporto. Inoltre, ci sono elementi culturali che raramente vengono presi in considerazione. Molti automobilisti non credono che i pedoni abbiano diritti che li misurano. La settimana scorsa sono stato rimproverato da un autista, usando molti epiteti scelti, per attraversare una strada semi-principale con un ovvio cartello bianco lampeggiante. Mi ha detto quanto voleva falciarmi, ed è stato assolutamente indifferente quando ho fatto notare l'altro segno che dichiara gli automobilisti cedere ai pedoni.

Forse aveva ragione a non essere impressionato. Avendo regolarmente camminato per la città per decenni, non ho mai visto alcuna azione da parte delle forze dell'ordine contro automobilisti che attraversano zone pedonali con pedoni al loro interno. Non una volta. Se le autorità non applicano la legge, perché dovrebbe interessare a qualcuno?

Poi c'è il problema dei telefoni cellulari, il cui utilizzo distrae sia gli automobilisti che i pedoni, con molte conseguenze fatali. In Florida, l'uso di telefoni cellulari per il testo durante la guida è illegale. Può essere punito con una multa di $ 30. Devo ancora sapere di qualcuno che riceve una tale multa.

L'implicazione è ovvia. Le violazioni delle leggi pedonali possono, eventualmente, essere investigate dopo essere stati uccisi o mutilati.

Camminare come attività di lusso

Un commento su Bloomberg sullo studio Smart Growth America ha rilevato che in città come Seattle, dove le passeggiate sono considerate più come "attività di lusso", le regole pedonali sono definite e applicate molto più regolarmente rispetto alle città dove le "uniche" persone che camminano sono povere . Camminare è considerato politicamente e socialmente in modo molto diverso a seconda che sia considerato un'attività ricreativa o un'attività lavorativa. Uno dei risultati non dichiarati della disuguaglianza sociale può essere l'aumento delle morti dei pedoni. Le ramificazioni della cultura a volte possono rivelarsi curiose – molti locali mi hanno commentato "Ti ho visto camminare" con la stessa incredulità che potrebbero descrivere un atto sessuale pubblico.

Questo indica una via da seguire.

Cosa fare

Definire la sicurezza pedonale e pedonale come un problema di salute non sembra aver portato lontano. I politici e in effetti il ​​pubblico sono molto concentrati sull'assistenza medica piuttosto che sulla salute. Sembrano avere poco appetito per misure che potrebbero salvare milioni di vite. Questo camminare migliora l'umore, migliora la produttività del lavoro, aiuta la coesione sociale, elimina l'infarto e le morti per cancro, semplicemente non impressiona.

Quindi è più sensato che i pedoni definiscano la camminata come un'attività di lusso, preferita da coloro che desiderano aumentare il piacere quotidiano e la durata della vita. La sicurezza dei pedoni può quindi essere venduta alle popolazioni locali e ai politici come incoraggiamento del turismo, miglioramento degli ambienti di vendita e vendita, miglioramento dell'ambiente locale ed economia per turisti e locali, mentre aumenta la connessione sociale per i quartieri. Se i ricchi amano camminare – e lo fanno, specialmente in ambienti urbani divertenti – allora dovrebbe essere buono per il resto di noi.

Nel frattempo, si consiglia ai pedoni di indossare equipaggiamenti che rendano la loro presenza estremamente ovvia agli automobilisti molto distratti, come il cancro alla pelle che impedisce cappelli e luci coruscanti per le passeggiate notturne. A volte possono anche voler segnalare eventi della polizia e delle autorità locali quando gli automobilisti li consideravano come un invisibile, potenziale incidente stradale.

Così può essere avanzata la salute pubblica.

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