TV: The Forgotten Culprit

Un nuovo studio lega la prima esposizione televisiva a cattive abitudini degli adolescenti.

Nicole Sanchez/Flickr

Fonte: Nicole Sanchez / Flickr

Quante volte hai sentito la frase “Non usare la televisione come baby sitter”, ma sei stato colpevole di aver fatto proprio questo? Con l’avvento di smartphone e tablet, le nuove baby-sitter, i bambini hanno sempre più tempo sullo schermo.

In risposta alla proliferazione dei dispositivi digitali, la maggior parte delle ricerche attuali si è concentrata sull’impatto dell’inondazione dei bambini con questi nuovi schermi elettronici. Ho anche affrontato i problemi di troppo tempo sullo schermo su iPad e cellulari tra i giovani, nonché per i bambini più grandi, evidenziando studi che mostrano che i dispositivi possono influenzare accademici, comportamento, sonno da adolescenti e altro ancora.

Nel bel mezzo di tutte le immersioni profonde sugli effetti dei dispositivi digitali sui bambini negli ultimi dieci anni, molti esperti e articoli si concentrano specificamente sul contenimento del tempo trascorso con smartphone e tablet. Eppure, la televisione – il colpevole che un tempo regnava – è stata ampiamente ignorata. Mentre i ricercatori e gli psicologi hanno preoccupazioni ben fondate sulla tecnologia più recente, la televisione è stata emarginata fino a poco tempo fa.

I ricercatori dell’Università di Montreal hanno riportato al centro dell’attenzione la TV. Il loro nuovo studio suggerisce perché è una cattiva idea per i genitori di parcheggiare i bambini davanti allo schermo televisivo: troppo tardi la TV guardando a due anni è associata a cattive abitudini.

Esposizione TV bimba legata a abitudini malsane

In uno studio a lungo termine su quasi 2000 bambini del Quebec nati tra il 1997 e il 1998, i ricercatori della School of Psychoeducation dell’università hanno collegato “l’eccessiva esposizione alla prima infanzia” a abitudini alimentari insalubri, un indice di massa corporea più alto e prestazioni scolastiche peggiori.

I ricercatori, Isabelle Simonato e la professoressa Linda Pagani e altri, osservano che questo gruppo campione è nato prima che gli schermi di smartphone e tablet diventassero onnipresenti, consentendo approfondimenti specifici sul modo in cui la visione televisiva, cioè l’eccessiva visione, impatta più tardi sui bambini. Hanno chiesto ai genitori di riferire sull’ora di osservazione dei bambini quando hanno compiuto due anni, e hanno usato questionari per controllare le diete dei giovani e il comportamento scolastico quando hanno compiuto 13 anni.

Si è scoperto che il tempo della TV per bambini si tramutava in abitudini adolescenziali indesiderate, come consumare cibi non salutari (fast food, cibi preparati, bevande sportive e snack dolci o salati, per citarne alcuni) ed essere meno propensi a fare colazione nei giorni feriali. Ogni 1 ora e 13 minuti di aumento della televisione quotidiana osservava che i bambini erano legati a “un aumento dell’8,2 per cento delle abitudini alimentari insalubri … aumento del 13,3 per cento del BMI.” I risultati indicano anche il rischio di un minore coinvolgimento a scuola.

“Le abitudini di stile di vita non riguardano solo il rischio metabolico, ma possono anche influenzare i risultati di successo personale”, hanno concluso i ricercatori. “Queste relazioni indipendenti, osservate più di un decennio dopo, suggeriscono la necessità di una migliore consapevolezza dei genitori sul modo in cui i bambini investono le loro ore di veglia limitate potrebbero influenzare le loro traiettorie del percorso di vita a lungo termine”.

Tanta attenzione è dedicata alla riduzione del tempo dedicato ai bambini sui dispositivi digitali. È facile perdere di vista la televisione, il colpevole originale. L’American Academy of Pediatrics (AAP) occupa una posizione forte sullo schermo dei bambini in tutte le sue forme: per i bambini da 2 a 5, raccomanda un limite di un’ora al giorno con l’avvertimento che i genitori dovrebbero osservare con loro per spiegare cosa stiamo vedendo. Quando esponi i bambini dai 18 ai 24 mesi, seleziona “programmazione di alta qualità” (pensa Sesame Street), e come con i bambini piccoli, guarda con loro. L’AAP ritiene che i minori di 18 mesi non dovrebbero avere alcuna esposizione agli schermi, ad eccezione delle chat video. Invece, raccomandano che “i genitori danno priorità alla ricreazione creativa e scollegata per neonati e bambini piccoli”.

Potresti essere molto attento a tenere compresse e cellulari lontano dai tuoi bambini. Ma in molte case, indossare la televisione è sia una distrazione rilassante, un time-out per genitori impegnati, e / o una ricompensa attraente per un buon comportamento. Le linee guida e le conclusioni su un tempo di schermatura eccessivo saranno sufficienti per cambiare la mentalità dei genitori?

Riferimenti

American Academy of Pediatrics. (2016) “American Academy of Pediatrics annuncia nuove raccomandazioni per l’uso dei media per bambini”.

Simonato, Isabelle; Janosz, Michel; Archambault, Isabelle; e Pagani, Linda S. (2018) “Le associazioni prospettiche tra la televisione per bambini e le successive abitudini di vita nell’adolescenza.” Preventive Medicine 110: 24

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