Tu ami insegnare!

Liz Swan
Fonte: Liz Swan

L'insegnamento può essere così divertente. Può essere energizzante e appagante. Hai qualcosa da offrire: hai studiato a fondo, hai conseguito lauree, hai pubblicato il tuo lavoro e lo hai difeso in occasione di conferenze e hai davvero conosciuto le tue cose. I tuoi studenti sono spesso pronti per imparare, impegnati nel processo e persino eccitati quando hanno un "momento di lampadina" e ottenere qualche nuova visione. Esci dall'aula con un sorriso sul tuo viso e improvvisamente ti rendi conto di quanto sei affamato perché la tua mente è stata così impegnata nella magia dell'insegnamento negli ultimi 75 minuti da non essere stato consapevole di nient'altro. Ahhh, insegnando.

Ma cosa succede quando non è così? Che dire quando provi a condividere con gli studenti alcune abilità o intuizioni o la comprensione che hai e loro non danno come ** t? Quando ciò accade, l'insegnamento diventa un trascinamento. È noioso e scoraggiante. Puoi sentire che stai nuotando controcorrente, o peggio, sbattendo la testa contro il muro. Il problema, a mio avviso, è questo: oggi gli studenti universitari sembrano aspettarsi la perfezione in se stessi, ma resistono come matti al duro lavoro necessario per arrivarci .

Perché? Ho una teoria che immediatamente noto non è unica per me. E 'stato esplorato in profondità da Hara Estroff Marano nel suo libro, A Nation of Wimps, e in molti scritti di Jean M. Twenge, soprattutto nel suo libro, Generation Me , per citarne solo due esempi. La teoria è che i millennial sono cresciuti in una società che li ha premiati solo per essersi presentati. I trofei sono stati assegnati per essere stati in una squadra; non per essere il migliore di una squadra. Allo stesso modo, penso che A sia stato premiato per il tiepido lavoro che altre generazioni avrebbero potuto essere imbarazzato a consegnare. Costante rinforzo positivo si è ritorto contro: abbiamo creato una generazione di persone cresciute per credere che fossero perfette e, per estensione, il loro lavoro era perfetto. Non solo molti di loro non sanno come lavorare duramente per la perfezione (ad esempio, in un saggio universitario) ma in genere c'è un punto cieco sul perché il loro lavoro non è perfetto, anche quando viene loro indicato esplicitamente!

Alcuni esempi potrebbero aiutare. Gli studenti preparano un poster scientifico per una fiera di manifesti on-campus e hanno la possibilità di presentarlo in classe in anticipo per il feedback da compagni di classe e me. Uno studente presenta un poster che è (soggettivamente) poco chiaro nei contenuti e privo esteticamente e (oggettivamente) del conteggio delle parole richiesto del 50% e manca un'intera sezione richiesta. Parlo allo studente in classe di come potrebbe migliorare il suo poster. Resiste al mio feedback e dice che ha solo bisogno di "apportare qualche modifica" per renderlo perfetto. Certo, fare qualche modifica è più facile che farlo, ma perché guadagnare un A in qualsiasi incarico è facile? Non è questo che sconfigge lo scopo di A …?

Agli studenti viene richiesto di lavorare in gruppo per presentare una proposta di ricerca e competere per "finanzare" i "finanziamenti". Un gruppo decide di studiare il pregiudizio di genere e escogita uno studio eccessivamente complicato che, in effetti, rafforza lo stereotipo del fatto che i ragazzi siano più forti fisicamente delle ragazze. Parlo con questo gruppo dopo le lezioni e spieghiamo i punti deboli della loro proposta di ricerca, compreso il fatto che il loro studio rafforza, piuttosto che scoperte, pregiudizi o pregiudizi, e anche che "genere" è un concetto molto fluido in questi giorni quindi il loro studio postula semplicemente 'ragazzi e ragazze' potrebbero essere percepiti come problematici o eccessivamente semplicistici. Uno studente resiste al mio feedback, sostenendo che, so cosa significano, e perché sto facendo un grosso affare e preferirei restare fedele a ciò che hanno.

E infine, uno studente mi insegna dopo le lezioni per il suo grado non perfetto nel suo saggio sostenendo che io "sto trattenendo" perché questo influenzerà il suo perfetto GPA, e che non ha bisogno di sapere come scrivere comunque perché diventerà un contabile (breve pausa per la risata del lettore). Potrebbe essere troppo aspettarsi da un ventunenne che un livello mancante rifletta la mancanza di un certo set di abilità, e che il college sia pensato per aiutare gli studenti a rafforzare queste abilità, quindi in realtà sto aiutandola a individuare una debolezza e rendendola consapevole per poter lavorare su di essa, yadda yadda. Ma vedere un grado non perfetto come "trattenere uno indietro" è piuttosto significativo. L'unica cosa che la spingerà in avanti, come lei vede, è il voto perfetto, e non il duro lavoro necessario per ottenere quei buoni voti. Al diavolo il lavoro!

Un ritornello comune degli studenti universitari oggi è che sono spinti molto duramente, dai loro genitori, dai loro insegnanti, dai loro allenatori atletici (l'ultimo credo in realtà). Parlano di dover soddisfare grandi aspettative e sembrano riconoscere che la vita dopo il college sarà ancora più competitiva. Ma sembrano mancare (in molti casi) completamente e completamente, l'etica del lavoro che dovrebbe prendere per sopravvivere nell'ambiente che immaginano.

La mia esperienza mi fa VERAMENTE ammira gli studenti che lavorano C, ottengono una C, e poi non dicono niente al riguardo, o vieni a parlarmi di dove hanno sbagliato e di come potrebbero fare meglio la prossima volta – senza agenda o pressioni a riguardo . Questi studnets si assumono la responsabilità e possiedono le conseguenze delle proprie azioni. Alcuni studenti sono bravi a mascherarsi come tali, ma poi finiscono un incontro altrimenti piacevole con "Quindi, c'è un modo per riconsiderare il mio voto su questo incarico?" Ugh. Avevo uno studente che era arrabbiato per un C + su un incarico di scrittura importante e ne è venuto in giro solo per accettarlo dopo aver esplorato le molte ragioni per cui: l'incarico non soddisfaceva tutti i requisiti, aveva difetti significativi, e oh sì, lui " Ho preso solo una lezione di scrittura al college, tre anni fa, e l'ho bombardata. Più arrabbiato? Io non la penso così; è un'emozione che probabilmente non ha senso in questo scenario, a meno che non sia diretta a se stesso per non aver realizzato tutto questo prima.

Il paradosso qui analizzato è l'ossessione millenaria della perfezione assente dal duro lavoro richiesto dalla perfezione. Sono più che disposto a collaborare con uno studente a creare "il saggio perfetto" privo di difetti e che brilla di creatività. Questo è quello che sto bene. E questo è ciò che rende l'insegnamento così appagante e meraviglioso. Ma quando gli studenti si aspettano un A per il lavoro scadente perché non sanno nemmeno quale sia il duro lavoro, l'insegnamento diventa un vero e proprio trascinamento. Il mio duro lavoro come insegnante è diventato il mio terreno. Se assegnassi una C, sarei pronto a difendere la mia decisione proprio mentre difendevo alcune tesi off-the-wall e impopolari in una conferenza filosofica anni fa. E farò meglio a essere pronto a spiegare allo studente, con interminabile pazienza, perché i miei suggerimenti sono degni di considerazione e alla fine potrebbero beneficiarli, così come ho sostenuto per una posizione in un documento di filosofia che volevo davvero pubblicare. I millennial hanno insegnato duramente in modi nuovi e frustranti. La realtà probabilmente è che molti vorranno solo andare al college, collezionare A e andare avanti, gli ostacoli saranno dannati. Ma quei pochi rari che sono lì per imparare e lavorare sodo e migliorare se stessi perché non credono di essere perfetti o la loro conoscenza è perfetta salverà la professione per noi.

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