Trump Speak

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"Il popolo americano merita un presidente che sappia parlare inglese grammaticale".
-Bret Stephens su Fareed Zakaria's 7 agosto programma GPS sulla CNN

Sono consapevole che i professori di inglese sono percepiti come inesorabili grammatici. Incontrando me, molti adulti molto abili ricordano uno spaventoso insegnante di inglese del loro passato. Probabilmente diranno: "Non sono mai stato bravo in inglese. Credo che dovrò guardare il mio cosa dico ".

Ho imparato a scrivere nella scuola elementare in cui abbiamo gareggiato in api di ortografia e frasi schematizzate, ma non insegno su questi argomenti. Invece, insegno letteratura. Presento autori del "canone", ad esempio Shakespeare, nonché quelli della gamma globale di scrittori in inglese oggi. Anche se ho iniziato la mia carriera come specialista in letteratura inglese del Rinascimento, ora insegno per lo più in scrittura creativa, nei campi del memoir e della poesia, con enfasi su scrittori di diversi generi, razze ed etnie.

Quindi non sono la tua incarnazione scolastica dell'autorità grammaticale, ti picchio le nocche per aver commesso errori di composizione o umiliarti per non aver parlato o scritto correttamente.

Ma mi dà davvero fastidio che Donald Trump parli e scriva così male. Il che mi porta all'argomento della composizione e al motivo per cui è importante.

All'inizio, consideravo il signor Trump come il maestro di Tweet, un mezzo efficace ed efficace di comunicazione di massa. Tweet, per la sua succosità, ha una qualità poetica, ottenendo, nel migliore dei casi, la precisione di Haiku. Ha anche un aspetto negativo. Permette al signor Trump di fare dichiarazioni audaci sullo sprone del momento, che può (e spesso fa) ritrattare, come in "Non l'ho mai detto; Intendevo qualcos'altro; mi hai frainteso; perché mi stai aggredendo? ' Tweet gli consente di dire qualsiasi cosa, valutare la reazione del pubblico, quindi negare ciò che ha detto (se appare impolitico) in seguito. Di conseguenza, si contraddice spesso e con impunità. 'Butta via quel bambino?' 'Stavo solo scherzando.'

Molte di queste affermazioni possono essere visualizzate fianco a fianco, su TV a schermo diviso. E allora? La contraddizione logica non ha importanza. Sarei uscito con questo nella scuola elementare? Assolutamente no.

Questo atteggiamento di "chi se ne frega" è un sottoprodotto della ridotta attenzione dell'attuale società dei media sociali? Clicchiamo e andiamo avanti. Clicca e vai avanti. Alla fine della giornata, cosa ricordiamo delle nostre attività, tanto meno chi abbiamo inviato messaggi o messaggistica nel corso delle ultime 24 ore? Mmmm.

Ancora più importante, se il signor Trump non ricorda quello che ha detto ieri, o due settimane fa o addirittura mentre sta parlando, come possiamo aspettarci di creare un ritratto coerente di lui, e ancor meno delle sue politiche?

È (come molti hanno asserito ormai) grandioso, narcisista, sociopatico o semplicemente una persona che non ha credenze o identità di base, quindi può virare in questo modo o in base al percepito vantaggio o rancore del giorno?

Ecco la mia versione. Nel cuore di Donald Trump c'è un uomo che è acutamente sensibile ai sentimenti di essere offeso, fatto apparire debole o piccolo (pensa alla sua ossessione per le sue mani), o vittimizzato. Vede che gli Stati Uniti sono invasi da spacciatori di droga e assassini dal Messico, descrive gli accordi di libero scambio come "stuprare" l'economia statunitense e ritrae i terroristi interni ed esterni (pensano i musulmani) come se scorressero incontrollati attraverso la nostra società.

Il signor Trump, direi, non si sente grande, potente o in controllo. Il suo appello a un certo segmento della popolazione votante statunitense sembra basato sulla sua identificazione con loro nella loro auto-percezione debolezza e vulnerabilità, mascherata da una promessa autoritaria che solo lui può aggiustare le cose – consultando gli "spettacoli", tenendo "riunioni", "Confidando nel consiglio dei suoi figli adulti (tutti i quali lavorano per lui e quindi sono legati a lui) e a se stesso.

Ma ecco il mio vero manzo. È così che parla male. Come uno spettatore affascinato dei suoi primi rally, ho notato quanto spesso si ripeta. Usa le parole chiave o le frasi almeno tre volte prima di passare al segmento successivo del pensiero. Le sue dichiarazioni sono asserzioni, piuttosto che discussioni, mascherate dall'abitudine della ripetizione. Nella politica convenzionale, i leader cercano di spiegare le loro posizioni persuadendo i loro ascoltatori. Il signor Trump non tenta di persuadere. Piuttosto, passa da un'asserzione carica di emotività a un'altra, senza un evidente processo di ragionamento.

Le linee di riempimento funzionano così: "Non ci crederai". 'È terribile.' "Devo dirtelo.' I suoi pensieri seguono il percorso della libera associazione. Passa da una frase all'altra senza connessione e finisce il più delle volte, da dove ha iniziato.

Ecco una citazione estesa di un recente rally:

"Per molti aspetti sai che [ISIS] onora il Presidente Obama. L'ISIS sta onorando il presidente Obama! È il fondatore di ISIS. È il fondatore di ISIS, OK? È il fondatore, ha fondato l'ISIS e direi che il co-fondatore sarebbe storpiato Hilary Clinton. Co-fondatore, storpiato Hillary Clinton. Ed è di questo che si tratta. " (Citato dall'editore NYT dell'11 agosto 2016)

Se questo fosse un paragrafo nella composizione inglese, guadagnerebbe un F.

Perché?

Una ragione per cui impariamo a comunicare in frasi, paragrafi, saggi, articoli e libri è che possiamo rivelare i nostri processi mentali agli altri e sperare di persuaderli al nostro punto di vista. Questo è vero per gli scienziati quanto gli umanisti. Una volta che impariamo le regole della grammatica e della composizione (ma in molti modi possiamo desiderare di violarle), possiamo parlare un linguaggio comune.

I professori di inglese sanno che se i nostri studenti vogliono trovare un lavoro in cui avranno bisogno di essere in grado di comunicare efficacemente con i loro diversi collaboratori, avranno anche bisogno di padroneggiare le abilità di base nel parlare, scrivere e pensare in modo critico. Dire la stessa cosa più e più volte, senza offrire una base logica o fattuale per la tua posizione, non ti porterà da nessuna parte. L'informatica (un campo molto pubblicizzato oggi) richiede competenza nel pensiero logico. Non puoi semplicemente agitare le braccia e arrivare al nuovo prodotto software Apple.

Le abitudini di ripetizione del signor Trump accoppiate con l'imprecisione strategica (testimoniano tutte le interpretazioni offerte per la singola parola "fondate") gli consentono di radunare i suoi sostenitori ad un alto livello di emozione, pur fornendogli un'uscita facile, se dovesse sentire il bisogno.

I sostenitori di Trump dicono che i suoi critici stanno "analizzando le parole", come se non importasse quello che dice. Eppure essi stessi parlano chiaramente e razionalmente, offrendo interpretazioni plausibili di ciò che avrebbe potuto significare. Dal momento che il suo discorso registrato è così ambiguo e / o facilmente negato, è impossibile farlo cadere. Come Duncan Hunter ha stancamente riconosciuto questa settimana alla CNN: "Ha un sacco di errori".

In un momento in cui una parola o una frase errata potrebbe immergerci nella guerra nucleare (pensa Kim Jong-Un), questo potrebbe essere un buon momento per abbracciare il tuo grammatico interiore.

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