'True Grit' come un film (Stranamente) terapeutico

True Grit movie poster
Fonte: locandina del film True Grit

L'idea che i film possano essere terapeutici funziona attraverso il blog "Movies and the Mind". Il potenziale di guarigione (o almeno di coping) nei recenti film nominati all'Oscar come Room , Whiplash o anche The Martian è ovvio, ma può essere trovato anche in luoghi improbabili tra cui il grintoso ma ironico remake di True Grit di Coen Brothers (nominato anche per un miglior film nel 2010). [Questo articolo è tratto da una presentazione che di recente ho tenuto alla conferenza della Central States Communication Association insieme ai miei colleghi, Bill Bettler, Don Carrell e Jeff Brautigam.]

True Grit è raccontato come un racconto narrato in flashback da una donna di 40 anni, Mattie Ross, su un evento critico della sua prima adolescenza. La sua età di 14 anni durante l'azione principale del film non è sicuramente un incidente. La sua identità (vale a dire, il suo senso di "sé" con un insieme coerente di ricordi, valori e credenze) dovrebbe, in teoria, essere nelle sue prime fasi di sviluppo. Il narratore adulto sta cercando di spiegare come gli eventi di monitoraggio e vendetta dell'omicida di suo padre, con il suo "dipendente" e mentore Rooster Cogburn al suo fianco, l'abbiano resa la persona che è oggi. In questo modo, è un film "coming of age".

True Grit è un film d' incognita molto inusuale, comunque. La maggior parte delle storie in questo genere enfatizzano il passaggio del protagonista da qualcuno che è imperfetto e immaturo a qualcuno che sviluppa caratteristiche che le servono bene fino all'età adulta. Il dramma deriva dal contrasto tra la persona pienamente formata e la versione acerba (spesso il punto dell'esagerazione comica). Questa dinamica non esiste in True Grit . Non vediamo mai cambiare Mattie Ross. Al di là del suo aspetto giovanile, lei arriva completamente determinata, determinata, concentrata e calcolatrice, con un forte senso di giustizia e fiducia nelle proprie capacità. (Adoro la scena in cui spaventa spietatamente i cavalli di suo padre con il proprietario stalliero senza pari.) Nell'epilogo del film, ci viene presentata una Mattie adulta – ora una donna d'affari di famiglia di successo – e sembra possedere tutti questi stessi caratteristiche.

Una delle cose più sorprendenti del film è il modo in cui tutti i personaggi parlano in modo articolato, esageratamente preciso, privo di contrasti, sia sconcertante che umoristico (ad esempio, il Gallo valuta un cadavere e quindi dichiara esplicitamente: "Non lo so questo uomo."). Tale linguaggio è inaspettato da ragazze di 14 anni, cacciatori di taglie e fuorilegge. Possiamo interpretare questi improbabili modelli linguistici come un'indicazione che tutto in questo racconto, compreso il dialogo, viene filtrato attraverso il ricordo di una donna di mezza età adeguata e istruita, per la quale quel linguaggio gentile ha perfettamente senso. Lo spettatore non vede mai la giovane Mattie imparare a parlare in questo modo; lei è immediatamente dotata della sua capacità verbale perché è filtrata attraverso la donna che narra la storia. Quello che potrebbe essere stato Mattie prima di accompagnare il Gallo nella nazione di Choctaw a cacciare una banda di fuorilegge è inespresso e quindi impossibile da giudicare.

Si potrebbe sostenere che la mancanza di crescita che vediamo nel personaggio di Mattie adolescenziale è problematica nel potenziale di True Grit per essere utilizzato terapeuticamente. Manca di umiltà da parte del narratore e non consente al pubblico di tracciare una connessione tra ciò che era e che cosa era diventata Mattie. È una storia che enfatizza l'autonomia e l'emancipazione personale: Mattie è una forza da non sottovalutare quando ella binge; quando lei fa il prepotente al gallo; e quando lei spara al non buono Tom Chaney. Lei non ammette difetti. Il pubblico può presumere che questa forza ha portato al suo successo in età avanzata quando ha rilevato l'attività delle sue famiglie. Ma come si potrebbero sviluppare queste caratteristiche non è rivelato a causa della prospettiva incrollabile che i ricordi di Mattie adulti proiettano sul film.

Un'ulteriore riflessione suggerisce tuttavia che il momento di trasformazione che ci aspettiamo dai film della maggiore età non arriva quando ce lo aspettiamo (nel comportamento del protagonista adolescente). Invece, il personaggio cambia solo alla fine del film quando Mattie riceve una richiesta da parte del Gallo per visitarlo in uno "spettacolo selvaggio west" in cui si esibisce. Questo evento provoca riflessi di vita in una donna non incline alla riflessione. Per lei insolitamente sentimentale, accetta l'invito del Rooster, e poi decide di seppellirlo nella terra della sua famiglia quando arriva poco dopo che è morto. Per Mattie, questa è una commovente mossa verso la connessione e la comunione. In una vita dedicata alla giusta produttività, vediamo Mattie alla fine riconoscere l'importanza che Gallo ha avuto nella sua vita. Lei prende lui, o almeno la sua memoria, nel suo cuore e simbolicamente nella sua famiglia.

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