Trovare un nuovo lavoro dopo il 40

Perdere il lavoro può essere difficile a qualsiasi età, ma è particolarmente brutale per i lavoratori più anziani.

Secondo i dati sull'occupazione rilasciati dall'Ufficio per la responsabilità del governo degli Stati Uniti, il tempo trascorso in disoccupazione è triplicato per i lavoratori di età superiore ai cinquantacinque, mentre i lavoratori più giovani trovano nuovi posti di lavoro più rapidamente. Sia a causa di capacità di lavoro obsolete o di pregiudizi legati all'età, i cercatori di lavoro più anziani spesso si trovano costretti a lasciare la forza lavoro completamente o assumendo posti di lavoro pagando molto meno di quello che una volta guadagnato. Anche quando viene preso in considerazione il tasso di disoccupazione complessivo, in genere i disoccupati in cerca di lavoro trascorrono più tempo in disoccupazione rispetto ai lavoratori più giovani. Ciò rimane vero nonostante il fatto che i lavoratori più anziani siano il segmento più grande della forza lavoro nella maggior parte dei paesi industrializzati.

Le persone anziane in cerca di lavoro sono davvero i "nuovi inoccupabili" come suggerito da una recente ricerca? Sebbene siano stati condotti numerosi studi sul legame tra invecchiamento e disoccupazione, la ricerca incentrata sul motivo per cui i lavoratori più anziani hanno difficoltà a trovare nuovi posti di lavoro si concentra generalmente sugli effetti psicologici della disoccupazione. Altre potenziali spiegazioni per il tempo più lungo in cui i disoccupati più anziani trascorrono i disoccupati, compreso il fatto che le differenze nelle attività di ricerca di lavoro tra i lavoratori più anziani e quelli più giovani possano svolgere un ruolo, sono state in gran parte trascurate.

Per affrontare queste preoccupazioni e fornire uno sguardo completo sulle prospettive di reinserimento dei lavoratori più anziani, un nuovo articolo di recensione pubblicato su Psychological Bulletin esamina novantaquattro studi di ricerca condotti negli ultimi due decenni. Un gruppo di ricerca guidato da Connie Wanberg dell'Università del Minnesota e Ruth Kanfer del Georgia Institute of Technology ha studiato la relazione tra l'età e il tempo necessario per trovare un nuovo lavoro, nonché se l'età è davvero un ostacolo nel riempire nuovi posti di lavoro che diventano a disposizione. I ricercatori hanno anche esaminato le differenze tra i lavoratori anziani e giovani in termini di metodi utilizzati per trovare un nuovo lavoro (incluso l'utilizzo di risorse online che i giovani lavoratori potrebbero trovare più facili da accedere).

Parte del problema del confronto tra diversi studi di ricerca sull'età e la disoccupazione è che spesso differiscono nel modo in cui definiscono l'età e come viene misurata la disoccupazione. La rapidità con cui una persona in cerca di lavoro trova un nuovo lavoro ignora altri fattori che potrebbero spiegare perché i lavoratori più anziani potrebbero avere più problemi? I lavoratori più giovani potrebbero essere più disposti a prendere posti di lavoro con salari o benefici inferiori poiché hanno meno responsabilità familiari e possono permettersi di lavorare "su scala" in una nuova società. Ci sono anche importanti differenze in quanto deve essere un lavoratore per essere considerato "più vecchio". Secondo la legge statunitense, ogni lavoratore oltre i quaranta è considerato "più vecchio" anche se le aziende potrebbero essere ancora più riluttanti ad assumere dipendenti vicini età di pensionamento. I lavoratori diventano sempre più inoccupabili tra i cinquanta o i sessanta?

Sulla base dei risultati delle loro ricerche, Connie Wanberg e i suoi colleghi sono stati in grado di esprimere le seguenti conclusioni:

  • Con l'aumentare dell'età, le persone in cerca di lavoro ricevono meno nuove offerte di lavoro e hanno meno probabilità di trovare un nuovo lavoro dopo aver perso quello vecchio. Anche quando riescono a trovare un lavoro, i lavoratori più anziani in genere trascorrono molto più tempo in disoccupazione rispetto ai lavoratori più giovani. Anche quando sono stati presi in considerazione altri fattori come la salute dei dipendenti, i lavoratori di età superiore ai cinquanta tendevano a essere disoccupati fino a sei settimane in più rispetto ai lavoratori di età compresa tra i trenta e quarantanove e undici settimane in più rispetto ai lavoratori di età inferiore ai trenta anni . Dal momento che molti lavoratori possono finire per assumere posti di lavoro che in realtà non vogliono o potrebbero addirittura smettere di cercare lavoro, il quadro attuale per i lavoratori più anziani potrebbe essere persino peggiore di quanto suggerito da questi risultati di ricerca.
  • Molti lavoratori anziani spesso si trovano ad accettare lavori che pagano meno o consentono meno ore di lavoro rispetto ai loro vecchi posti di lavoro. Anche se questi risultati sono preliminari, i lavoratori più anziani sembrano essere pagati meno dei lavoratori più giovani in molti contesti lavorativi e riferiscono anche di una minore soddisfazione lavorativa rispetto alle loro controparti più giovani.
  • I lavoratori più anziani potrebbero non impegnarsi tanto nella ricerca di nuovi posti di lavoro rispetto ai lavoratori più giovani. Ciò potrebbe essere dovuto al fatto che si aspettano discriminazioni basate sull'età o perché utilizzano strategie di ricerca di lavoro diverse che potrebbero non essere altrettanto efficaci (basandosi sul passaparola o su annunci di giornali anziché utilizzare i social media).
  • La relazione tra età e probabilità di trovare un nuovo lavoro sembra dipendere da dove vi capita di vivere. I cercatori di lavoro più anziani sembrano impiegare più tempo a trovare nuovi posti di lavoro in paesi europei sviluppati rispetto all'Europa orientale o al Nord America. Ciò può essere dovuto ai più generosi programmi di assistenza sociale che rendono meno probabile che i lavoratori più anziani accontentarsi di lavori a bassa retribuzione e di dedicare più tempo alla ricerca di posti di lavoro più ideali. Wanberg e i suoi colleghi suggeriscono che potrebbero anche esserci differenze culturali nell'atteggiamento riguardo alla disoccupazione che possono influenzare la quantità di impegno che le persone impiegano per trovare nuovi posti di lavoro.
  • Non sorprendentemente, il tasso di disoccupazione complessivo sembra essere un fattore importante nel determinare se i cercatori di lavoro più anziani trovano lavoro. Quando la disoccupazione è alta, i cercatori di lavoro più giovani tendono ad essere favoriti rispetto a quelli più anziani. Anche quando i tassi di disoccupazione sono bassi, è difficile determinare se questa sia una misura utile della reale portata della disoccupazione che si applica ai lavoratori più anziani. Rispetto ai lavoratori più giovani, i cercatori di lavoro più anziani potrebbero essere più propensi a smettere del tutto di cercare il lavoro a causa del loro pessimismo sul fatto che troveranno mai un lavoro e cercheranno alternative come il pensionamento anticipato o il lavoro occasionale.

Che cosa significano questi risultati di ricerca per le persone anziane che sono alla ricerca di un nuovo lavoro? Mentre la discriminazione basata sull'età è una preoccupazione continua poiché più anziani si ritrovano senza lavoro a causa di cambiamenti nell'economia, parte del problema può essere dovuta ad alcuni cercatori di lavoro che si affidano a metodi di ricerca di lavoro non aggiornati. I lavoratori più anziani possono anche essere esclusi dal mercato del lavoro, dato che i lavoratori più giovani spesso si accontentano di salari di livello base rendendoli più un affare per i datori di lavoro. Per le aziende che hanno politiche di pensionamento obbligatorie in atto, molti datori di lavoro potrebbero preferire assumere lavoratori più giovani che possono aspettarsi di rimanere con la società più a lungo rispetto ai lavoratori più anziani.

Studi come questo possono offrire ai nuovi disoccupati oltre i quaranta una guida su come trovare un nuovo lavoro. Ad esempio, i cercatori di lavoro più anziani spesso si trovano in una posizione di svantaggio dal momento che non hanno familiarità con le piattaforme social online come Facebook o LinkedIn che possono fornire loro lead su nuovi lavori che potrebbero non apparire in altro modo. I cercatori di lavoro più anziani devono anche rendersi più attraenti per i potenziali datori di lavoro, mettendo in evidenza la loro maggiore esperienza e maturità.

È anche importante non cedere al pessimismo che potrebbe sabotare i loro sforzi di ricerca di lavoro e impiegare tutti gli sforzi necessari per trovare quel nuovo lavoro. Infine, i lavoratori più anziani potrebbero aver bisogno di esplorare alternative alla ricerca di lavoro convenzionale, incluso il lancio delle proprie attività, se possibile. Anche se questo comporta un rischio maggiore, i potenziali benefici potrebbero essere anche maggiori.

Non c'è probabilmente nessuna ragione per cui i lavoratori più anziani hanno difficoltà a trovare nuovi posti di lavoro, il che significa che non ci sono nemmeno soluzioni semplici. Mentre la nuova recessione economica sta rendendo più difficile per il mercato del lavoro orientarsi verso lavoratori di tutte le età, è chiaro che trovare un nuovo lavoro può essere ancora più difficile per gli anziani. Sebbene questo possa spesso portare a pessimismo e disperazione per molte persone, cambiare le strategie di ricerca di lavoro e studiare alternative al lavoro convenzionale può spesso aiutare i candidati più anziani ad avere successo.

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