Trovare speranza e sicurezza nei rapporti

Sapere come le persone con differenti stili di attaccamento elaborano le emozioni, pensano e si comportano ti aiuterà a capirle e a controllare le tue emozioni e comportamenti in relazioni strette … e persino nelle relazioni lavorative. Quello che prima ci rendeva pazzi ora ha senso e possiamo imparare a comportarci in modi che funzionano meglio per noi e per le persone che ci circondano. Ma le relazioni fanno molto più che modellarci emotivamente. Hanno un enorme impatto sulla nostra volontà di esplorare il nostro ambiente, provare nuove cose e sviluppare la speranza per il futuro.

Le idee che presento qui fanno parte di un recente capitolo che ho scritto per la prossima 2a edizione del "Manuale di speranza". Questo materiale integra il mio lavoro sull'attaccamento e spero che le teorie in quello che penso sia un modo semplice e intuitivo. Ma prima devo chiarire il significato della speranza. Il modo in cui lo sto usando, la parola "speranza" non è un sentimento confuso o un vago desiderio per il futuro.

Spero definito dal mio defunto mentore C. "Rick" Snyder è un modo di pensare in cui ti aspetti risultati positivi nella vita grazie alla tua capacità di:

  1. sviluppare obiettivi chiari, impegnativi e realizzabili.

  2. identificare le strategie o i percorsi per tali obiettivi.

  3. raccogliere le motivazioni necessarie per utilizzare questi percorsi e perseguire attivamente gli obiettivi.

La ricerca mostra che le persone che ottengono punteggi più alti nella speranza hanno una migliore salute mentale (depressione inferiore, ansia e maggiore felicità e benessere psicologico) e risultati di salute fisica. Raggiungono anche a livelli più alti a scuola, sport e lavoro. Ha senso, quindi, che tutti noi dovremmo occuparci di instillare la speranza in noi stessi e gli uni negli altri.

Anche se il processo di sviluppo della speranza inizia nella prima infanzia, continua nell'età adulta e funziona allo stesso modo anche nella vecchiaia.

Il processo di sviluppo della speranza inizia con una "base sicura".

La base sicura non è un oggetto fisico. È composto da quelle persone nelle nostre vite che sono costantemente disponibili e sensibili nei momenti di bisogno e che ci supportano nel perseguire i nostri obiettivi personali significativi.

Secondo John Bowlby, padre della teoria dell'attaccamento, il ruolo di base sicuro è:

"… uno di essere disponibile, pronto a rispondere quando invitato a incoraggiare e forse assistere, ma a intervenire attivamente solo quando è chiaramente necessario. Sotto questi aspetti, è un ruolo simile a quello dell'ufficiale al comando di una base militare da cui parte una forza di spedizione e alla quale può ritirarsi, qualora dovesse incontrare una battuta d'arresto. Gran parte del tempo il ruolo della base è in attesa, ma è comunque vitale per quello. Perché è solo quando l'ufficiale che comanda la forza di spedizione è sicuro che la sua base è sicura che osa spingersi avanti e rischiare "(Bowlby, 1988, p.11).

La base sicura è quella da cui provengono le persone. È necessario perché, secondo Edward Deci e Richard Ryan dell'Università di Rochester, i bambini sono esseri attivi che sono automaticamente attratti dall'esplorare e dominare i loro mondi interni ed esterni. I bambini si sforzano di sviluppare competenze acquisendo nuove abilità, sviluppando percorsi verso obiettivi e cercando nuove esperienze. In altre parole, lo stato naturale del bambino sano è quello di esplorare ed essere fiducioso.

Secondo Ann Wilcock dell'Università di Canberra in Australia, gli obiettivi dell'esplorazione sono:

(a) soddisfare i bisogni primari di cibo e riparo.

(b) sviluppare abilità, relazioni e strategie necessarie per garantire la sicurezza.

(c) sviluppare la capacità di continuare a crescere e svilupparsi.

In contrasto con la base sicura, il rifugio sicuro è quello a cui le persone si ritirano quando diventano eccessivamente ansiose o angosciate. La cosa più importante per la persona che fornisce il rifugio sicuro è la sensibilità. Avere sensibilità, in questo senso, significa essere empatici, comprensivi e mostrare che ti interessa davvero. Per avere una sensibilità emotiva, devi anche essere sensibile all'ambiente esterno e ai segnali sociali. In altre parole, prima di poter essere sensibili all'esperienza emotiva di qualcun altro, devi prima percepire accuratamente e "leggere" le loro emozioni ed essere sintonizzati sulla loro visione del mondo. I teorici dell'attaccamento di solito si riferiscono a questa abilità come "sintonizzazione empatica".

I genitori empaticamente sintonizzati hanno una chiara conoscenza delle abilità dei loro figli, quanto tollerano la frustrazione e come reagiscono al feedback. Questa sintonizzazione empatica, a sua volta, aiuta il genitore a fornire la base sicura. Nel fornire la base sicura, il genitore di solito agisce come un coach incoraggiante. In questo ruolo di allenatore, il genitore è principalmente investito nel fornire supporto per l'autonomia e l'esplorazione del bambino. Il supporto di autonomia non sta controllando. Al contrario, ci si aspetta che i comportamenti di controllo da parte del genitore / allenatore vanifichino l'autonomia e riducano lo sviluppo della speranza.

La ricerca con i bambini in età scolare dimostra che i genitori devono dimostrare:

  1. Sensibilità: la capacità di leggere, capire e supportare il bambino in modo emotivo

  2. Supporto di autonomia: la capacità di istruire e guidare il bambino in un modo che corrisponda al livello di sviluppo del bambino

  3. Bassi livelli di controllo

Secondo Natasha Whipple e i suoi colleghi dell'Università di Montreal, il supporto all'autonomia si basa su quanto il genitore:

  • viene coinvolto in base alle esigenze del bambino.
  • adatta gli obiettivi in ​​modo che siano stimolanti in modo ottimale ma realizzabili.
  • incoraggia il bambino a perseguire l'obiettivo, fornisce utili suggerimenti e suggerimenti, e usa un tono di voce che dice al bambino che lei è lì per aiutare.
  • vede il punto di vista di suo figlio e mostra flessibilità nei suoi tentativi di tenere il bambino in pista.
  • va al ritmo del bambino, offre al bambino l'opportunità di fare delle scelte e assicura che il bambino giochi un ruolo attivo nel raggiungimento dell'obiettivo.

Le scoperte di Whipple hanno dimostrato che sia la sensibilità che il supporto all'autonomia sono necessari per massimizzare l'attaccamento e la speranza.

Storicamente, Bowlby si riferiva alla base sicura in termini di relazioni dei bambini con i loro genitori. Tuttavia, negli ultimi dieci anni gli studiosi hanno sempre più visto i processi di attaccamento e la funzione di base sicura come operanti attraverso l'età adulta nelle relazioni interpersonali e persino nelle relazioni con i capi al lavoro.

La ricerca di Brooke Feeney sulla funzione di base sicura in età adulta ha esaminato il modo in cui le persone forniscono un supporto reattivo o non responsivo alle attività, alla crescita personale e all'esplorazione dei partner di un partner relazionale. Inizialmente sono state osservate coppie (a) discutendo i loro obiettivi personali orientati al futuro e (b) impegnandosi in un'attività obiettivo manipolata sperimentalmente. I risultati hanno dimostrato che il supporto non invadente / reattivo del perseguimento e dell'esplorazione degli obiettivi del partner relazionale ha avuto un forte impatto sulla felicità, sull'autostima e sulla probabilità auto-percepita della persona di raggiungere obiettivi specifici in futuro.

Nel 2010 il Dott. Feeney e il Dott. Roxanne Thrush hanno analizzato allo stesso modo comportamenti di base sicuri tra le coppie sposate impegnate in un nuovo compito di problem solving. I risultati hanno indicato che quando il partner esploratore percepiva che il partner che fornisce la base sicura era sensibile e reattivo alle sue esigenze, quella persona sperimentava maggiore indipendenza e sicurezza, si impegnava maggiormente nell'esplorazione indipendente e otteneva più successo nel raggiungimento degli obiettivi. Nel contesto della discussione degli obiettivi per il futuro, l'accettazione di un partner (che esprime disponibilità futura, sensibile / reattiva e disponibilità a fornire supporto) della dipendenza dell'altro partner corrispondeva a quest'ultimo partner che operava in modo più autonomo in termini di esplorazione fiduciosa di obiettivi indipendenti.

Una dipendenza sana e imparare a fare affidamento sugli altri nell'età adulta è una cosa positiva.

Il dottor Feeney ha descritto questa relazione tra sana dipendenza e autonomia come un "paradosso della dipendenza", che stabilisce che una figura di attaccamento reattivo rimane la fonte di sicurezza per tutta la vita, e che solo quando una persona sperimenta questa sicurezza sarà in grado esplorare con sicurezza e autonomia.

Mentre l'accettazione delle esigenze di dipendenza di una persona che esplora può favorire l'indipendenza e la speranza, il dott. Feeney contesta che il controllo e l'interferenza dei comportamenti da parte della persona che occupa la posizione di "base" abbia probabilmente l'effetto di minare la propria sicurezza, concentrazione e abilità per raggiungere gli obiettivi. In altre parole, controllare o offrire un supporto che non è necessario o desiderato avrà l'effetto di diminuire la speranza e di ostacolare gli obiettivi degli adulti e dei bambini.

Altri ricercatori (Grolnick, Frodi e Bridges, 1984) hanno esaminato il modo in cui i comportamenti di sostegno e di controllo dell'autonomia delle madri influenzano la motivazione del bambino ad esplorare. Hanno scoperto che le madri che si sono impegnate in comportamenti più favorevoli all'autonomia avevano bambini che erano più persistenti durante le attività di gioco. Al contrario, un altro team di ricercatori (Deci, Driver, Hotchkiss, Robbins e McDougal-Wilson, 1993) ha scoperto che quando le madri erano più controllanti, i loro figli riferivano che le attività di gioco erano minori e persistevano nell'attività per periodi di tempo più brevi rispetto a bambini le cui madri avevano meno controllo. Questi risultati suggeriscono che i genitori controllanti inibiscono lo sviluppo di speranza e autonomia nei loro figli.

Questi e altri risultati supportano tutti la tesi di Bowlby secondo cui i comportamenti interferenti e intrusivi sono diametralmente opposti a fornire un supporto sensibile e reattivo e sono un primo inibitore dei comportamenti esplorativi.

Quindi, tocca a tutti noi … come genitori, come partner romantici, come buoni capi e leader al lavoro …. per imparare a fornire agli altri una base sicura e scegliere persone che possano fornirci una base sicura. Per fare ciò, dobbiamo rischiare di essere vulnerabili ed evitare la paura e la spinta competitiva (vittoria / sconfitta) che è diventata dominante in tante aree di funzionamento nella società moderna.

Riferimenti

Bowlby, J. (1988). Una base sicura: applicazioni cliniche della teoria dell'attaccamento. Londra: Routledge.

Deci, EL, Driver, RE, Hotchkiss, L., Robbins, J., e McDougal Wilson, I. (1993). La relazione tra le vocalizzazioni di controllo delle madri e la motivazione intrinseca dei bambini. Journal of Experimental Child Psychology, 55.151-162.

Feeney, BC (2004). Una base sicura: supporto reattivo agli sforzi e all'esplorazione degli obiettivi nelle relazioni intime degli adulti. Journal of Personality and Social Psychology, 87, 631-648.

Feeney, BC (2007). Il paradosso della dipendenza in relazioni strette: accettare la dipendenza favorisce l'indipendenza. Journal of Personality And Social Psychology, 92 (2), 268-285. doi: 10,1037 / 0022-3514.92.2.268

Feeney, BC, e Thrush, RL (2010). Influenze delle relazioni sull'esplorazione in età adulta: le caratteristiche e la funzione di una base sicura. Journal of Personality And Social Psychology, 98 (1), 57-76. doi: 10,1037 / a0016961

Grolnick, W., Frodi, A., & Bridges, L. (1984). Stile di controllo materno e motivazione della padronanza dei bambini di un anno. Infant Mental Health Journal, 5, 72-82.

Whipple, N., Bernier, A., & Mageau, GA (2009). Partecipare al lato esplorativo dell'attaccamento infantile: contributi dalla teoria dell'autodeterminazione. Canadian Psychology / Psychologie Canadienne, 50 (4), 219-229. doi: 10,1037 / a0016322

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