Troppa esposizione alla luce artificiale può farti ammalare

Anton Balazh/Shutterstock
Fonte: Anton Balazh / Shutterstock

Gli esperti di salute sono sempre più consapevoli che limitare l'esposizione alla luce artificiale, assicurandosi al contempo di ottenere una certa esposizione alla luce naturale, entro un dato ciclo di 24 ore è la chiave per rimanere in buona salute. Una nuova ricerca mostra che l'ultimo secolo di inquinamento luminoso artificiale è un rischio ambientale che sta causando i nostri ritmi circadiani – che si sono evoluti dall'inizio del tempo – ad andare in tilt.

Non c'è da meravigliarsi che i nostri orologi cronobiologici siano scombussolati. Dopo aver contato il sole, la luna e le stelle per guidare le nostre ore di veglia e sonno per millenni, sono passati meno di 100 anni da quando gli uomini in massa sono stati esposti all'illuminazione artificiale, che è diventata onnipresente all'inizio del XXI secolo.

Dal punto di vista storico, è difficile immaginare che Thomas Edison non abbia mai inventato la lampadina fino al 1878. All'epoca dichiarò: "Faremo elettricità così a buon mercato che solo i ricchi bruceranno candele". Nel 1882, Edison aprì la sua centrale elettrica di Pearl Street che forniva elettricità a una manciata di clienti nella bassa Manhattan per la prima volta nella storia. L'elettricità e l'illuminazione artificiale non sono diventate ampiamente disponibili negli Stati Uniti fino agli anni '30.

L'innalzamento e l'impostazione del sole influenza ogni cellula del nostro corpo ed è letteralmente cablata nella tua neurobiologia. Quasi tutti gli organismi sulla terra – dalle alghe a cellula singola all'uomo – hanno un orologio circadiano interno che corrisponde strettamente ai cicli stagionali di 24 ore di oscurità e luce.

Gli schemi del sonno umano sono in gran parte governati dal nostro orologio circadiano interno. Nell'uomo e negli animali, i modelli circadiani seguono un ciclo di 24 ore diretto dal centro di controllo circadiano del cervello, chiamato nucleo soprachiasmatico (SCN), situato nell'ipotalamo.

Nel 2013, i ricercatori del MIT hanno riferito che quando il ritmo circadiano viene espulso, possono insorgere problemi di salute come obesità e disturbi metabolici come il diabete. Le persone che lavorano nei turni di notte hanno una maggiore suscettibilità all'obesità e al diabete. I ricercatori del MIT hanno anche scoperto un collegamento tra un'interruzione dei cicli circadiani e l'invecchiamento. In una dichiarazione, Leonard Guarente, autore senior dell'articolo, disse:

"Quasi tutto ciò che avviene fisiologicamente è messo in scena lungo il ciclo circadiano. Quello che ora sta emergendo è l'idea che il mantenimento del ciclo circadiano sia molto importante nella manutenzione della salute, e se si rompe, c'è una sanzione da pagare in salute e forse in età avanzata ".

Oggi, un nuovo studio sugli animali condotto in Olanda riporta che l'esposizione costante alla luce ha innescato l'attivazione pro-infiammatoria del sistema immunitario, la perdita muscolare e i primi segni di osteoporosi.

Lo studio di luglio 2016, "I cicli ambientali di 24 ore sono essenziali per la salute", è stato pubblicato sulla rivista Current Biology. In una dichiarazione, l'autore principale, Johanna Meijer, ha detto,

"Il nostro studio mostra che il ciclo luce-buio ambientale è importante per la salute. Abbiamo dimostrato che l'assenza di ritmi ambientali porta a gravi interruzioni di un'ampia varietà di parametri di salute. La buona notizia è che successivamente abbiamo dimostrato che questi effetti negativi sulla salute sono reversibili quando viene ripristinato il ciclo di luce-buio ambientale. "

Le ultime ricerche hanno anche osservato cambiamenti fisiologici dovuti all'esposizione artificiale alla luce che erano tutti indicativi di "fragilità" come si vede tipicamente nelle persone o negli animali quando invecchiano.

L'inquinamento luminoso rende invisibile la Via Lattea per l'80% degli americani

Anton Balazh/Shutterstock
Fonte: Anton Balazh / Shutterstock

A giugno 2016 è stato pubblicato l'ultimo rapporto Atlante del cielo notturno artificiale del cielo notturno che afferma che un terzo della popolazione della Terra non può vedere la Via Lattea. Per quelli di noi che vivono in Nord America, uno stupefacente 80% della popolazione degli Stati Uniti non può vedere chiaramente le costellazioni notturne. La quantità eccessiva di inquinamento luminoso nelle nostre case, città e città sta influenzando la nostra salute su scala globale.

Per indagare sulla relazione tra la perdita del ciclo luce-buio e la malattia, Meijer e colleghi, tra cui Eliane Lucassen, hanno esposto i topi da laboratorio alla luce ambientale costante mentre misuravano diversi parametri importanti per la salute. L'analisi dell'attività cerebrale degli animali ha mostrato che l'esposizione alla luce costante riduceva i normali schemi ritmici nel pacemaker circadiano centrale del cervello – i nuclei soprachiasmatici (SCN) – del 70%.

È interessante notare che l'interruzione dei pattern organici luce-oscurità giornalieri ha anche innescato una riduzione della funzione dei muscoli scheletrici degli animali rendendo i topi fisicamente più deboli, come misurato in prove standard di forza. Anche le loro ossa mostravano segni di deterioramento. Dopo costante esposizione alla luce artificiale, gli animali sono anche entrati in uno stato pro-infiammatorio normalmente osservato solo in presenza di agenti patogeni o altri stimoli nocivi.

La buona notizia è che entro due settimane dal ritorno ad un normale ciclo luce-oscurità, i neuroni SCN recuperarono rapidamente il loro ritmo normale e i problemi di salute degli animali furono invertiti.

"Pensavamo alla luce e all'oscurità come a stimoli innocui o neutri rispetto alla salute", ha concluso Meijer. "Ora ci rendiamo conto che questo non è il caso basato sull'accumulo di studi da laboratori di tutto il mondo, tutti orientati nella stessa direzione. Forse questo non è sorprendente in quanto la vita si è evoluta sotto la costante pressione del ciclo luce-buio. Sembriamo essere ottimizzati per vivere sotto questi cicli, e l'altro lato della medaglia è che ora siamo affetti da una mancanza di tali cicli ".

Conclusione: tipi di materia di esposizione alla luce quotidiana. . . "Dim tutte le luci!"

Per una salute ottimale, le ultime ricerche suggeriscono che assumere un duplice approccio per mantenere sincronizzati i nostri ritmi circadiani dovrebbe essere una priorità assoluta. Innanzitutto, dovresti sforzarti di esporti a qualche tipo di luce solare naturale e ambientale ogni giorno. In secondo luogo, dovresti cercare di evitare un'eccessiva luce artificiale durante il giorno evitando gli spazi senza finestre (quando possibile), mantenendo le luci della casa tenute di notte e limitando l'uso elettronico almeno un'ora prima di andare a dormire.

Idealmente, il tuo programma giornaliero di veglia e sonno dovrebbe fluire con le fluttuazioni stagionali in base a quando il sole sorge e tramonta nella tua regione del mondo o codice postale. Naturalmente, programmare la tua vita in base all'aumento e al tramonto del sole è praticamente impossibile per la maggior parte di noi che vivono in una società moderna, che non rende i ritmi circadiani una priorità assoluta. Forse un giorno, una maggiore consapevolezza dei detrimenti di troppa esposizione alla luce artificiale porterà a cambiamenti politici che consentiranno ai programmi di lavoro di diminuire e fluire con le stagioni?

Fortunatamente, ci sono una varietà di cose facili all'interno del tuo controllo che puoi fare qui e ora per limitare l'inquinamento luminoso dentro e intorno alla tua casa dopo il tramonto. Creare semplici abitudini come spegnere o attenuare le luci in stanze non abitate è un buon punto di partenza. Inoltre, se ti piace la luce intensa, la messa a fuoco laser o la schermatura delle lampadine ad alto wattaggio con le "porte della stalla" crea un effetto riflettore che non illumina o "inquina" un'area più ampia del necessario. Tutte queste cose possono ridurre l'inquinamento luminoso e l'esposizione a luce artificiale non necessaria, specialmente dopo il tramonto.

Infine, uno studio del maggio 2016 ha rilevato che l'uso di smartphone combinato con i social network a tarda notte sta interrompendo i ritmi circadiani naturali e i modelli di sonno per le persone di tutte le età e nazionalità in tutto il mondo. L'uso dello smartphone durante il giorno porta ovviamente a un tempo eccessivo di schermo, ma l'uso di una qualsiasi tecnologia digitale durante l'ora di andare a dormire ti espone a più luce artificiale, elimina il tuo SCN ed esacerba i disturbi del sonno. In una dichiarazione, l'autore principale dello studio Daniel Forger ha detto,

"In generale, sembra che la società governa l'ora di andare a dormire e il proprio orologio interno governa il tempo di veglia, e una ora di andare a letto è legata a una perdita di sonno. Allo stesso tempo, abbiamo riscontrato un forte effetto di veglia dagli orologi biologici degli utenti, non solo le loro sveglie. Questi risultati aiutano a quantificare il tiro alla fune tra il cronometraggio solare e quello sociale ".

Tra gli altri effetti collaterali, la scarsa igiene del sonno riduce la funzione cognitiva e aumenta i rischi di depressione. L'igiene del sonno è definita come "abitudini e pratiche che favoriscono un buon sonno e una vigilanza completa diurna".

Speriamo che le ultime ricerche sugli aspetti dannosi di troppa luce artificiale ti ispirino a fare semplici cambiamenti nello stile di vita. Presi insieme, questi risultati suggeriscono che chiunque viva in una moderna era digitale deve prestare attenzione a considerare la quantità di luce naturale e artificiale che riceve ogni giorno. Questo è particolarmente vero per i bambini e gli anziani.

Per saperne di più su questo argomento, controlla i miei post sul blog di Psychology Today ,

  • "Come fa il tuo orologio circadiano a tenere traccia delle stagioni?"
  • "Gli smartphone rivelano come il mondo (non) dorme"
  • "Bambini e classi: perché l'ambiente è importante"
  • "Ritmi circadiani legati all'invecchiamento e al benessere"
  • "La terapia della luce può aiutare a trattare la depressione tutto l'anno"
  • "Perché è un campeggio scattare la cura definitiva per l'insonnia"

© 2016 Christopher Bergland. Tutti i diritti riservati.

Seguitemi su Twitter @ckbergland per gli aggiornamenti sui post del blog The Athlete's Way .

The Athlete's Way ® è un marchio registrato di Christopher Bergland.

Solutions Collecting From Web of "Troppa esposizione alla luce artificiale può farti ammalare"