Triade omicida: predittore di violenza o mito urbano?

Per almeno mezzo secolo, la leggenda ha raccontato di una "triade" di comportamenti infantili minacciosi: crudeltà verso gli animali, fuoco ed enuresi, che si dice predicono la violenza futura.

La cosiddetta "triade di Macdonald" (nota anche come triade omicida o triade di Hellman e Blackman) viene insegnata in corsi di criminologia e psicologia, utilizzati dai professionisti forensi nella valutazione del rischio, ed è persino entrata nella legge e nell'ordine: speciale Unità Vittime . Soprattutto, è diventato un punto fermo tra gli appassionati del serial killer di tendenza.

Ma la sindrome è valida?

L'esplorazione più definitiva fino ad oggi è Kori Ryan, un ex studente di criminologia presso la California State University, Fresno che ha approfondito la "storia evolutiva" di questo allettante costrutto per la sua tesi di laurea non ancora pubblicata. La sua conclusione finale:

Una miriade di siti web fuorvianti

"Anche se la letteratura sul comportamento violento contiene molti riferimenti alla triade di Macdonald (e ai suoi pseudonimi), collettivamente questi studi non forniscono prove sufficienti della sua capacità di predire la violenza, né, in realtà, della sua esistenza come fenomeno autentico. ”

Invece, l'enuresi dell'infanzia, il risveglio e la crudeltà sugli animali più probabilmente rappresentano tre, tra molti, indicatori di gravi abusi infantili. In altre parole, la presenza di uno o più di questi elementi nelle storie di alcuni criminali violenti può essere spiegata dal fatto che i criminali violenti sono spesso il prodotto di abusi sui minori. Ancora più importante, affidarsi a questi comportamenti come predittori di una violenza futura porterebbe a molti falsi positivi, punendo i bambini che potrebbero non essere violenti in futuro.

Radici della leggenda

i viaggi di Gulliver

Lo psichiatra forense John Macdonald, è generalmente accreditato di "scoprire" la triade. In un articolo del 1963 sull'American Journal of Psychiatry , intitolato "The Threat to Kill", ha dato la sua impressione clinica che "una storia di grande brutalità dei genitori, estrema seduzione materna, o la triade del risveglio infantile, crudeltà verso gli animali e l'enuresi" può segnalare coloro che finiranno per minacciare l'omicidio. "Il suo articolo era basato sul suo lavoro con 100 pazienti al Colorado Psychopathic Hospital di Denver, in Colorado, che aveva minacciato, ma non necessariamente commesso, violenze.

Nei decenni successivi, l'idea "attrasse un seguito dedicato" e gradualmente si espanse fino a comprendere vari gruppi forensi, inclusi sadici sessuali, fuochi incendiari recidivi e assassini seriali più salaci.

Ryan traccia la storia dell'interesse culturale in questi comportamenti fino alla mitologia greca e ai primi romanzi occidentali, come Gulliver's Travels del 1726 di Jonathan Swift, in cui Gulliver spara un incendio con la sua stessa urina, con grande dispiacere di Imperial Majesty , collegando in tal modo la minzione con il fuoco e la vendetta.

I primi pensatori psicoanalitici ponevano anche molta enfasi su questi comportamenti, vedendoli come prodotti di uno sviluppo psicosessuale arrestato e di impulsi sessuali e sadici sublimati. La psicoanalista Melanie Klein, per esempio, vide l'enuresi come vendetta sadica di una figlia contro sua madre.

Ricerca empirica: la triade fallisce

Due psichiatri furono i primi a valutare empiricamente la triade di Macdonald, secondo Ryan. Studiando 84 detenuti incarcerati nel 1966, Hellman e Blackman riportarono un'associazione positiva tra la triade e la violenza futura. Di conseguenza, alcuni presero ad etichettare il fenomeno come "la triade di Hellman e Blackman".

Ma i successivi tentativi di replicare le scoperte di Hellman e Blackman non hanno avuto successo. Persino lo stesso John Macdonald espresse successivamente dubbi sulla validità della triade. Dopo aver tentato di mettere alla prova la sua teoria clinica, Macdonald ha riportato nel suo libro del 1968, Omicidi Minaccia , che non riusciva a trovare un'associazione statisticamente significativa tra gli autori di omicidi e i primi problemi con il fuoco, la crudeltà verso gli animali o l'enuresi.

Allo stesso modo, in un esame di 206 trasgressori sessuali presso il Centro di cura del Massachusetts per persone a rischio sessuale, Prentky e Carter (1984) hanno trovato "nessuna prova convincente" per l'idea che la triade predisse la criminalità degli adulti. Tuttavia, hanno notato che le singole componenti della triade erano comuni tra le persone cresciute in ambienti domestici altamente violenti.

Alcuni anni dopo, questa fu anche la conclusione di Jonathan Pincus, nel suo libro del 2001 sugli assassini condannati. Pincus ha descritto "un protocollo di valutazione forense in cui il bagnare il letto, il fuoco e la crudeltà verso gli animali (tra gli altri comportamenti) sono considerati" tratti distintivi "dell'abuso infantile", osserva Ryan.

In effetti, sembra molto più probabile che uno dei cinque indicatori originali di Macdonald che non sono diventati famosi abbia più potere esplicativo come causa delle successive violenze: brutalità dei genitori.

Ramificazioni pericolose

"La frequenza con cui le discussioni sui criminali violenti (di vario tipo) includono la menzione della triade di Macdonald suggerisce la sua generale accettazione come un predittore di comportamento violento", osserva Ryan.

Questa continua prominenza deve in gran parte alla promozione della triade da parte di eminenti profiler dell'FBI nel libro del 1988, Omicidio sessuale: modelli e motivazioni . Come quello di Macdonald, lo studio dell'FBI era aneddotico, su piccola scala e privo di analisi statistiche o gruppi di controllo. Studiando 36 sex killer, Douglas, Burgess e Ressler scoprirono che molti manifestavano uno o più elementi della triade. Sfortunatamente, nota Ryan, gli autori non hanno riportato quali fattori erano presenti in quali soggetti, o quanti di questi assassini hanno evidenziato tutte e tre le componenti della triade.

Ryan avverte che la promozione della triade ha ramificazioni nel mondo reale, in quanto i bambini che mostrano uno o più di questi comportamenti "potrebbero essere falsamente etichettati come potenzialmente pericolosi".

Ad esempio, gli agenti di polizia esposti alla triade in corsi di criminologia non laureati possono prendere di mira giovani criminali che hanno acceso un fuoco o ferito un animale – entrambi comportamenti abbastanza comuni tra i giovani in difficoltà – come demoni del sesso futuri o serial killer. (L'enuresi, con meno validità del volto come indicatore del sadismo, ha avuto la tendenza a passare da interpretazioni più contemporanee della triade).

Ignorando il tasso minimo di uccisioni seriali, anche i veterinari sono incoraggiati a identificare coloro che feriscono gli animali domestici come potenzialmente letali: "Molti noti serial killer hanno iniziato la loro carriera ferendo animali domestici", avvertono gli autori di un articolo del 2004 in una rivista veterinaria. "È noto nel campo della criminologia che le persone che perpetrano atti di crudeltà sugli animali, spesso escalation per torturare gli umani, di solito i giovani e indifesi".

Piuttosto che buttare il bambino con l'acqua sporca, Ryan dice che i ricercatori potrebbero fare più ricerche per capire questi comportamenti nel loro contesto. Ad esempio, potrebbe essere un incendio un meccanismo di coping nei bambini che hanno subito gravi abusi emotivi, piuttosto che un marker per l'aggressione futura? Alcuni elementi degli indicatori della triade per la violenza futura quando si verificano in concomitanza? Più fondamentalmente, esiste una serie di comportamenti che possono essere legittimamente considerati una sindrome comportamentale predittiva della violenza successiva?

Lo studio è: La triade di Macdonald: Predittore di violenza o mito urbano? L'abstract è QUI; il testo completo può essere richiesto all'autore tramite ResearchGate (QUI).

Nota: i collegamenti sopra riportati sono stati aggiornati il ​​01/12/2016 in risposta a un lettore che mi ha avvisato che i vecchi collegamenti erano inattivi.

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