Tre segni Your Teen ha bisogno di terapia

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Alcuni bambini attraversano rapidamente l'adolescenza, con poco tumulto. Per gli altri, la pubertà esplode come una bomba a orologeria; una volta che si spegne, nulla è uguale.

Come psicoterapeuta, mi sono seduto con molti genitori dal cuore spezzato mentre agonizzavano sul comportamento dei loro ragazzi, disorientati dalla metamorfosi.

"Era una bambina così felice."

"Era così facile."

"Lei usava essere così gentile dal cuore."

Alla disperata ricerca di risposte, i genitori ottengono spesso un caso negativo di "doveri".

"Avrei dovuto essere più severo."

"Avrei dovuto passare più tempo a casa."

"Avrei dovuto vederlo arrivare."

O colpa del DNA:

"È proprio come suo padre."

"Gli uomini della mia famiglia sono tutti alcolizzati".

"La depressione corre in famiglia."

Purtroppo, la colpa è un balsamo calmante con una breve durata. Qualsiasi sollievo offre dissolvenze e ritorni di disagio. Incolpare i propri figli per il loro comportamento è un'altra soluzione difettosa che garantisce che i conflitti vadano di male in peggio (vedi Come combattere con gli adolescenti senza allontanarli).

Qual è la normale angoscia adolescenziale? Come puoi sapere se tuo figlio ha bisogno di un aiuto professionale?

Depressione evolutiva vs. atipica nell'adolescenza

In "The Handbook of Child and Adolescent Group Therapy" ho identificato due diversi tipi di depressione adolescenziale: una depressione evolutiva vs. una depressione atipica:

Depressione evolutiva nell'adolescenza

L'adolescenza è spesso accompagnata da un periodo di lutto innescato da un'improvvisa consapevolezza delle fragilità della vita. Quando gli adolescenti entrano nella depressione dello sviluppo, si impegnano in inquietanti meditazioni sulla morte, simbolo della loro perdita di innocenza e identità infantile. La realizzazione della mortalità, che i cari e loro stessi sono vulnerabili comincia a oscurare la loro prospettiva.

Sebbene la depressione evolutiva causi disordini interni, segna anche un nuovo capitolo nella vita di un adolescente in cui un nuovo senso di sé comincia ad emergere. Questo malcontento è normale e necessario; gli adolescenti non possono creare un senso coeso di sé senza spulciando tra queste insicurezze e incertezze. Le due questioni chiave della depressione evolutiva – identità e separazione – individuazione – devono essere affrontate. In caso contrario, gli adolescenti restano impantanati in comportamenti obsoleti, come la rabbia o il bullismo.

Le seguenti caratteristiche della depressione evolutiva adolescenziale sono suggerite:

  • Instabilità dell'umore
  • Sentimenti di tristezza e malinconia
  • Perdita di interesse in alcune ma non tutte le attività piacevoli
  • Ansia sociale
  • Affaticamento occasionale, insonnia o ipersonnia
  • Ideazione suicida o omicida infrequente senza intenzione

Depressione atipica nell'adolescenza

Condizioni che esacerbano la depressione evolutiva e creano instabilità emotive più gravi provocano depressione adolescenziale atipica. Generata da un aumento dei livelli di stress emotivo, la depressione atipica è spesso innescata da forze dirompenti come:

  • Disturbi dell'apprendimento non diagnosticati
  • Malattia e infortunio
  • Trauma
  • Rifiuto sociale
  • Conflitti parentali
  • La morte di una persona cara
  • Difficoltà finanziarie
  • Cambiare case o scuole.

A differenza di una depressione evolutiva, in cui gli adolescenti sperimentano livelli tollerabili di malinconia e lutto, la depressione atipica travolge gli adolescenti con una disperazione schiacciante e una tensione psichica opprimente. I sentimenti di rabbia, frustrazione, disperazione o impotenza non graditi divampano e spesso generano umori mercuriali, negatività o ossessioni distruttive.

Gli adolescenti che soffrono di depressione atipica sono immersi in una battaglia psichica per scongiurare insicurezze indesiderate e impegnarsi in difese come la negazione, la proiezione o la dissociazione. Mentre queste difese sono utili e necessarie, richiedono molta energia psichica da mantenere. Per questo motivo, durante la depressione atipica gli adolescenti possono apparire persistentemente affaticati, ipervigilanti o esausti.

Le caratteristiche della depressione adolescenziale atipica possono includere:

  • Umore prevalentemente depresso o irritato
  • Perdita di interesse in attività che prima erano piacevoli
  • Isolamento sociale e attacchi di panico
  • Stanchezza persistente, insonnia o ipersonnia
  • Prolungati sentimenti di disperazione e indecisione
  • Forti sbalzi d'umore
  • Ideazione suicidaria o omicida persistente

Tre segni che il tuo adolescente ha bisogno di aiuto

A volte può essere difficile sapere se il tuo adolescente soffre di una depressione evolutiva o atipica. Qui ci sono tre bandiere rosse che richiedono attenzione:

1. Autolesionismo

Se il tuo adolescente sta tagliando, picchiando o ferendo se stesso, questo è un segno di tumulto emotivo insopportabile e squilibrio psichico. I comportamenti autolesionisti possono trasformarsi in abitudine e intensificarsi nel tempo.

2. Abuso di sostanze croniche

La sperimentazione con droghe alcoliche può essere fin troppo comune nell'adolescenza, ma se il bambino viene regolarmente a casa sbronza o in alto, un problema serio sta prendendo piede. Agisci immediatamente, in particolare se la tua famiglia ha una storia di abuso di sostanze. Gli adolescenti che soffrono di depressione atipica hanno molte più probabilità di sviluppare problemi di abuso di sostanze. (Vedi "Teen Prescription Med Abuse Skyrockets, Parents Clueless")

3. Ideazione o tentativi di suicidio

Sono sempre scioccato quando i genitori non prendono seriamente minacce di suicidio o tentativi reali. Credono di poter gestire la situazione da soli o il loro bambino è "semplicemente drammatico". Con i tassi di suicidio degli adolescenti in aumento, in particolare tra le ragazze, tutti i tentativi o le minacce richiedono l'attenzione della professione.

Cosa fare se tuo figlio soffre di depressione atipica

Quando qualcosa va storto con i loro figli, chiedere aiuto può scatenare sentimenti di fallimento o vergogna nei genitori. Ma ottenere aiuto per tuo figlio è un atto di compassione, non un segno di debolezza. Ancora più importante, la depressione atipica, non trattata, può alterare negativamente l'intero corso della vita di tuo figlio.

Nel capitolo otto di QUANDO I BAMBINI CHIAMANO I COLPI Descrivo sette crisi genitoriali che i genitori affrontano e le azioni che possono intraprendere per risolverli. I genitori spesso mi dicono che sono rimasti sorpresi nello scoprire quanto supporto è disponibile.

Per i principianti, Internet offre infinite opportunità di consultazione con professionisti, quali hotline di crisi, gruppi di supporto, coaching per genitori, corsi per genitori, blog per genitori, libri e articoli. Parlare con il consulente di orientamento di tuo figlio è anche un ottimo modo per raggiungere e chiedere aiuto.

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