Trauma sessuale militare

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Co-Aurthor: Arthur Segaloff, BA, M.Ed, CAGS

In precedenza ho pubblicato un blog sui due tour di Arthur Segaloff in Vietnam, in cui ho sollevato una domanda importante sul perché lui e altri veterani con disturbo da stress post-traumatico (PTSD) non hanno i requisiti per Purple Hearts.

Arthur ha prestato servizio nella United Service Organization (USO) come volontario per oltre un decennio. Qui ci aiuta ad apprezzare la tragica e terrificante situazione di violenza sessuale nei militari; arriva subito dopo il dibattito in Senato sulla difficile situazione delle donne nell'esercito e le sfide per affrontare questo problema incredibilmente importante.

Dovremmo applaudire al servizio volontario Arthur e molti altri veterani provvedono ai giovani che tornano a casa dal Medio Oriente. Ti incoraggio ad ascoltare il nostro podcast e leggere il suo commento qui.

Trauma sessuale militare: sfide alle nostre donne soldato e veterani

Arthur Segaloff, BA, M.Ed, CAGS

Arthur Segaloff
Fonte: Arthur Segaloff

PTSD è l'acronimo universale per ciò che è noto come disturbo da stress post-traumatico. Ho sofferto di PTSD dal 1972, quando sono tornato da due tour di combattimento in Vietnam. Personalmente, molti dei miei colleghi, i veterinari Nam preferiscono abbandonare la "D", poiché la parola "disturbo" porta con sé una connotazione negativa che persiste circa quaranta anni dopo. Molti di noi hanno imparato nel corso degli anni a far fronte al nostro PTSD; quindi, non lo consideriamo veramente un disturbo. Tuttavia, solo il 50% dei veterinari con diagnosi di PTSD cerca effettivamente un trattamento – un fatto molto preoccupante considerando che il DPTS è la terza diagnosi psichiatrica prevalente tra i veterani (tuttavia, dal momento che il Centro nazionale per il DPTS ha studiato in origine solo uomini che hanno prestato servizio durante il Vietnam Guerra, queste cifre precludono qualsiasi contabilità significativa per le circa 11.000 donne che hanno prestato servizio nel paese in quegli anni).

Durante le guerre in Iraq e in Afghanistan, il Dipartimento per gli affari dei veterani ha iniziato a studiare le violenze sessuali di uomini e donne nell'esercito. Di conseguenza, un nuovo acronimo è stato aggiunto al lessico Veterans Administration (VA): Military Sexual Trauma, o MST, come è noto oggi. Il fatto è che quando una donna di servizio è vittima di MST e altri fattori di stress, è molto probabile che lei soffra di PTSD accompagnatorio. E, stiamo vedendo questi disordini in entrambe le donne che hanno vissuto l'attuale guerra e il terrorismo e coloro che non lo hanno fatto. A causa di questa situazione, il tasso di ritenzione e la possibilità di ricoprire posizioni militari di specializzazione professionale è gravemente diminuito per le donne. Mentre ora ci sono ufficiali di sesso femminile incaricati di ingegnere e unità di artiglieria, ad esempio, i numeri sono ancora troppo pochi.

L'MST e l'eventuale PTSD che ne risulta includono qualsiasi attività sessuale o molestia nei confronti di una donna o di un soldato maschio contro la sua volontà. Tali eventi possono implicare indesiderati commenti sessuali commoventi, accattivanti o offensivi o minacciosi sul proprio corpo. Ovviamente le infrazioni includono anche avances sessuali indesiderate e stupri. Secondo il Department of Veterans Affairs, i recenti dati nazionali rivelano che una donna su quattro e un uomo su 100 ammettono di essere vittime di MST. Inoltre, l'MST può colpire le vittime per molti anni. I sintomi di MST comprendono depressione, intorpidimento dei sentimenti, disturbi del sonno e problemi con alcol e droghe. Gli individui possono anche sperimentare flashback dell'attuale incidente e difficoltà nello stabilire relazioni positive. Inoltre, le donne soldato possono soffrire di problemi di salute come disturbi alimentari, malattie gastrointestinali, dolore cronico e perdita di funzioni sessuali sane.

Un vero problema che impedisce la mitigazione di MST e PTSD è la grave sottostima dei due soldati e veterani. Secondo uno studio del DOD, nel 2012 ci sono stati 26.000 assalti sessuali in tutto il settore militare nel 2012. Di questo numero, solo 3.374 sono stati segnalati. E, all'interno di quel numero, solo 302 presunti colpevoli sono stati processati. Essendo stato in contatto con un gran numero di soldati di ritorno dal Medio Oriente nell'ultimo decennio, posso suggerire una serie di possibili ragioni per questa sottostima.

Come volontario addetto alla United Service Organization (USO) presso l'aeroporto Logan di Boston, sono stato in contatto con migliaia di ospiti in rappresentanza di tutti i rami, attivi e pensionati, uomini e donne, giovani e vecchi. Le mie due conclusioni di base sono queste:

Segnalare MST o PTSD durante il servizio attivo è generalmente un killer di carriera. I soldati temono rappresaglie per aver segnalato, poiché così facendo è altamente stigmatizzato, nonostante gli sforzi complessivi per riconoscere l'incapacità di farlo come una violazione delle regole e dei regolamenti.
Per aggiungere la beffa al danno, la maggior parte delle persone militari non sono sicure su come navigare nel sistema sanitario per ottenere le necessarie cure mediche e psichiatriche.

Nel mio ruolo, saluto i soldati al loro arrivo e aiuto a rispondere alle domande che possono avere sul ritorno a casa. In gran parte sono inteso a garantire che essi ricevano un benvenuto personale negli Stati Uniti, sia che rimangano nell'esercito, sia che tornino alla vita civile. Tuttavia, la mia rapida funzione "meet and greet" spesso lascia il posto alla ricerca di fatti, all'intervento di crisi e al mentoring per le persone più giovani nei guai. Troppo spesso una semplice stretta di mano o un abbraccio non bastano; piuttosto, questi uomini e donne di servizio hanno bisogno di qualcuno che rovesci le loro viscere per un trauma nascosto. Ho scoperto che il mio approccio aperto e non giudicante sembra incoraggiare una conversazione sincera. Inoltre, condividendo la mia esperienza personale con PTSD, sono incoraggiati a condividere le loro storie e seguire i suggerimenti per l'assistenza. Molte volte, c'è un soldato più anziano, più esperto o un marinaio a portata d'orecchio che aggiungerà ulteriore colore alla conversazione. La mia esperienza è che quelli con MST e / o PTSD sono alla disperata ricerca di rivelazioni personali, consigli e una direzione positiva da seguire. In parole povere, vogliono sentirsi meglio e guarire, ma prima devono trovare qualcuno con cui iniziare il discorso. Desiderano disperatamente quella porta nella loro vita aperta.

Parlando con le mie ospiti di sesso femminile, è diventato più ovvio per me che il sistema sanitario VA è generalmente più orientato verso la manutenzione degli uomini. C'è un divario quantitativo nel servizio alle donne. In effetti, posso contare su un lato il numero di veterinari femminili che ho visto nella sala d'attesa nel corso delle mie visite a operatori sanitari locali. C'è un'evidente mancanza di specialisti di genere, sostegno della comunità e assistenza all'occupazione.

Il numero di donne che usano il sistema sanitario VA è passato da 160.000 a 390.000 (il che è sorprendente considerando che ci sono attualmente 2,2 milioni di veterani donne – un numero che si prevede raddoppierà in un futuro non troppo lontano). Rappresentano il segmento in più rapida crescita nella comunità di veterani; tuttavia, la loro crescita sta avvenendo in un periodo in cui la popolazione totale di veterani scende da 22 milioni a 15 milioni, e al VA mancano trattamenti specifici per genere come gruppi di supporto femminile e ginecologi e ostetrici a tempo pieno nel suo sistema sanitario.

Non è troppo difficile collegare i punti qui.

Arthur Segaloff, BA, M.Ed., CAGS
Destinatario, medaglia di stelle di bronzo per il valore; Purple Heart (2); Air Medal; Medaglia di Commendation dell'esercito per il valore; Medaglia della campagna Repubblica del Vietnam (5 campagne)
Disabilità connessa al servizio VA 100%

Questo blog è stato precedentemente pubblicato su The Clay Center for Young Healthy Minds. Per ascoltare la nostra intervista podcast con Arthur che racconta il suo periodo in Vietnam e le continue lotte con il suo PTSD insieme alla situazione delle donne soldato, clicca qui.

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