Trattamento psicoanalitico dei disturbi alimentari

Quando le parole falliscono e i corpi parlano

Nonostante la lunga storia dei contributi psicoanalitici alla cura dei disturbi alimentari, gli sforzi contemporanei hanno perso di vista le intuizioni fornite dal nostro campo. Nel mio lavoro, sono ripetutamente colpito da quanto poco della sensibilità psicoanalitica infonda la difesa del consumo alimentare, la ricerca e il trattamento basato sull’evidenza (vedi Wooldridge, 2016, per i miei sforzi per contrastare questa tendenza). In effetti, questi sforzi sottolineano e approvano un trattamento basato sull’evidenza incentrato sulla riduzione rapida dei sintomi. Ad esempio, il trattamento “gold standard” per gli adolescenti con anoressia nervosa è una terapia basata sulla famiglia, che promuove una posizione “agnostica” per quanto riguarda i fattori eziologici, in particolare il ruolo della famiglia nello sviluppo di un disturbo alimentare (Lock et al., 2001). E infatti ci sono prove considerevoli che suggeriscono che nessun particolare stile familiare è implicato nello sviluppo dell’anoressia nervosa (Eisler, 1995). Inoltre, questa posizione può essere efficace nel mitigare la vergogna e lo stigma, che possono facilitare l’impegno del trattamento – un primo passo essenziale in tutto il lavoro con questa popolazione difficile.

Tuttavia, i terapeuti che lavorano con i problemi di alimentazione e di immagine del corpo spesso ascoltano storie sull’impatto schiacciante delle critiche multigenerazionali su peso, tipo di corpo e aspetto (Zerbe, 2016). Sentiamo anche parlare dei molteplici significati di cibo, peso e forma del corpo e di come questi significati siano incorporati in complessi sistemi familiari e culturali. In tutto questo, cerchiamo di capire e risuonare con la profonda angoscia trasmessa dalle sofferenze fisiche. Riflettendo su questo difficile lavoro, ho spesso pensato che la nostra enfasi sulla rapida riduzione dei sintomi significhi non solo il nostro intento di aiutare il più rapidamente possibile, ma anche il nostro bisogno di eludere il confronto con un profondo dolore emotivo.

In definitiva, l’enfasi sulla rapida riduzione dei sintomi può indurci a trascurare aspetti meno palesi e meno facilmente misurabili dell’esperienza del paziente. I pazienti con disturbi alimentari si confrontano con un paesaggio emotivo difficile caratterizzato da isolamento e solitudine, nonché vergogna, senso di colpa e imbarazzo, per non parlare di una profonda disperazione sulle possibilità di connessione emotiva. Tuttavia, l’aiuto con queste lotte non sarà mai trovato in una pillola o in una serie di esercizi terapeutici, nonostante la potenziale utilità di entrambi. È, invece, solo attraverso una connessione emotiva significativa che possiamo aiutare i pazienti a iniziare a “sopportare l’insopportabile e dire l’indicibile” (Atwood, 2012, p. 118).

Terrance McLarnan

Fonte: Terrance McLarnan

È con questi pensieri in mente che sono lieto di presentarvi il nostro nuovo libro, il trattamento psicoanalitico dei disturbi alimentari: quando le parole falliscono e i corpi parlano . Questo libro riunisce alcuni dei più talentuosi clinici e pensatori che stanno costruendo ponti tra la psicoanalisi e il trattamento dei disturbi alimentari e delle preoccupazioni relative all’immagine corporea. Questo volume porta a parlare della concettualizzazione e del trattamento psicoanalitico dei disturbi alimentari e delle questioni contemporanee, compresi i social media, i forum pro-anoressia e le più importanti questioni culturali come la pubblicità, la moda e persino l’industria agroalimentare. Basandosi su nuovi sviluppi teorici, diversi capitoli propongono nuovi modelli di trattamento, mentre altri approfondiscono la complessa convergenza di cultura e psicologia in questa popolazione di pazienti. La mia speranza, in quanto editore del volume, è che questo libro apporti un contributo prezioso al campo e contribuisca a un ulteriore dialogo costruttivo.