Trattamento psichiatrico come esperienza religiosa

Il Manuale Diagnostico e Statistico dei Disturbi Mentali (DSM) è spesso descritto dal pubblico in generale e dalla professione di salute mentale come la "bibbia della psichiatria". Non è una coincidenza che il DSM sia diventato noto come una bibbia per guida la diagnosi psichiatrica. Io sostengo che la psichiatria funziona più o meno come una religione nella società e che il trattamento psichiatrico, sia con farmaci che psicoterapia, è una forma di conversione spirituale o esperienza religiosa. Molte delle idee presentate qui non sono le mie e sono state introdotte per la prima volta dal defunto psichiatra Thomas Szasz negli anni '60 e '70. Uso il termine "psichiatria" per comprendere le pratiche di tutti i professionisti della salute mentale che lavorano con persone chiamate "malati di mente". Allo stesso modo, "trattamento psichiatrico" si riferisce a tutte le forme di intervento dei professionisti della salute mentale volte a "curare le malattie mentali".

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Al fine di fornire un'analisi della funzione della psichiatria come religione nella società moderna, è necessario innanzitutto considerare le caratteristiche che definiscono la religione. È stato offerto che l'unica caratteristica che definisce tutte le religioni è la preoccupazione per gli esseri invisibili o le forze. Si ritiene che questi esseri o forze invisibili abbiano la capacità di controllare il mondo naturale. Altre caratteristiche riconosciute delle religioni includono la credenza in un certo codice morale, la proselitismo (cioè la conversione di altri o il tentativo di persuadere gli altri della correttezza delle proprie convinzioni) e la gerarchia. Le religioni specifiche pongono anche l'accento sulla confessione e sui sacramenti, e alcuni credono che gli individui siano soggetti al possesso di qualche spirito o forza. È diventato sempre più chiaro che la psichiatria funziona essenzialmente come un'impresa religiosa fondata su una credenza nell'invisibile e caratterizzata dalle caratteristiche della religione. Come tutte le religioni, il suo scopo è il controllo sociale e la spiegazione del comportamento umano deviante e socialmente indesiderabile.

Se l'unica caratteristica che definisce tutte le religioni del mondo è una preoccupazione per le cose invisibili, come si rapporta questa alla psichiatria? La sfera ufficiale della psichiatria offerta dall'American Psychiatric Association e da altre organizzazioni professionali è la "diagnosi, trattamento e prevenzione dei disturbi mentali". Si ritiene che questi disturbi mentali siano il risultato di alcuni sottostanti ma ancora da scoprire processo di malattia biologica che colpisce il cervello e il sistema nervoso. È in effetti questa credenza nella malattia mentale come una lesione patofisiologica o una malattia che tiene insieme tutta la psichiatria e sembra giustificare la sua posizione come specialità della medicina rispetto a un'area della filosofia o come una religione. Ma qui sta un problema cruciale: nessuno ha mai visto un disturbo mentale al microscopio o su una risonanza magnetica. Non ci sono test medici oggettivi, dimostrabili, usati per diagnosticare la malattia mentale. In effetti, i libri di testo di patologia – la specialità della medicina che si occupa della malattia – non elencano i disturbi mentali. Nel corso della storia della psichiatria, alcune condizioni considerate un tempo come disturbi mentali sono state scoperte come malattie del cervello. Queste malattie – in particolare la neurosifilide e il morbo di Alzheimer – sono ora trattate dai neurologi e non dagli psichiatri. Queste scoperte non dicono nulla sull'esistenza di una categoria di malattia nota come "malattia mentale". Nella misura in cui non esistono test medici oggettivi per condizioni note come disturbi mentali, la psichiatria si fonda su una credenza nell'invisibile e nell'ignoto. Soddisfa la singola caratteristica di definizione più importante condivisa da tutte le religioni mondiali conosciute.

La psichiatria come professione e come modo di aiutare le persone condivide anche le altre caratteristiche della religione, inclusa la credenza in un certo codice morale, organizzazione gerarchica e proselitismo. Nel senso che la psichiatria ha a che fare con problemi umani esistenziali morali e malattie mediche non osservabili, si può dire che aderisce e propaganda un certo codice morale dal momento che il "trattamento" degli individui si basa sulla conversione del loro comportamento da moralmente "cattivo" a moralmente "buono". Il cosiddetto trattamento delle persone che assumono droghe (chiamate "tossicodipendenti" affette da una malattia chiamata "dipendenza" o "abuso di sostanze") si basa sul far smettere di assumere droghe a causa delle conseguenze negative del loro prendere è avere su se stessi, le loro famiglie e la società. Allo stesso modo, a una persona depressa viene detto che la depressione è una malattia bisognosa di cure, nonostante il fatto che la malinconia fosse la condizione normale dell'uomo per migliaia di anni – immortalata in alcuni dei più grandi dipinti e opere d'arte della storia. Quando la psichiatria è coercitiva – come è quasi sempre il caso – il suo codice morale è immediatamente evidente: i pazienti devono seguire le raccomandazioni terapeutiche e comportarsi moralmente o perdere le loro libertà personali. La proibizione del suicidio si basa sul giudizio che il suicidio è sempre moralmente sbagliato e dovrebbe essere prevenuto con la forza dal professionista della salute mentale che lavora negli "interessi" del paziente e dello stato.

Il proselitismo della psichiatria avviene sotto forma di campagne di "sensibilizzazione alla salute mentale", di "screening" psichiatrici, e della portata sempre più ampia della psichiatria nella vita di tutti i giorni. È diventato comune sentire persone parlare casualmente della crescente prevalenza di disturbi psichiatrici nella società. Gli annunci di droghe spingono le persone a "parlare con il proprio medico" di depressione, ansia e sbalzi d'umore. Le organizzazioni professionali e i dipartimenti accademici hanno "dichiarazioni di missione" che delineano i loro obiettivi. Sono davvero "in missione" come missionari religiosi per diffondere le loro credenze e idee sul santo concetto di malattia mentale. La formazione religiosa simile all'addestramento psichiatrico è organizzata gerarchicamente. I giovani psicoanalisti devono ricevere una formazione formale e una propria analisi personale prima di essere ammessi all'esercizio della professione scelta. I residenti di psichiatria devono dimostrare ai direttori della formazione – i sommi sacerdoti – che sono in grado di diagnosticare e trattare i problemi umani chiamati disturbi mentali. I fondatori di varie sette di psichiatria sono religiosamente riveriti ei loro seguaci sono indicati come i loro "discepoli". Il disaccordo con le credenze stabilite è considerato sacrilego.

I vari elementi del trattamento psichiatrico riflettono anche le esperienze religiose. Negli anni passati, la gente avrebbe confessato i propri peccati ai sacerdoti per la "redenzione". Oggi la gente va dagli psichiatri per parlare dei loro problemi e ricevere "cure". In un mondo che è diventato molto più scientifico, le persone hanno scelto di concepire i loro problemi sono causati da qualche malattia o disturbo sottostante piuttosto che il risultato del possesso demoniaco o della volontà di dio. Ma i ruoli interpretati dalla psichiatria e dalla religione sono gli stessi: entrambi cercano di spiegare il comportamento umano enfatizzando il significato dell'oggetto invisibile o della forza. Nella religione, è dio. In psichiatria, è una malattia mentale. Sia la religione che la psichiatria tentano di dare all'uomo un senso del significato in un mondo a volte privo di significato. L'ora della psicoterapia, come la messa domenicale e la confessione, è un tempo sacro. La chiesa e l'ufficio di psicoterapia sono luoghi sacri. La medicazione psichiatrica e la psicoterapia sono la santa comunione. Seguendo gli insegnamenti della Chiesa, come seguire il trattamento dello psichiatra, si dice che porti una persona alla salvezza eterna.

Solo nella comprensione del più ampio contesto sociologico della psichiatria si può veramente comprendere il ruolo svolto dalla psichiatria nel miglioramento della sofferenza umana. Come disse Szasz, "Il pensiero chiaro richiede coraggio piuttosto che intelligenza." La storia ci mostra che l'uomo ha sia un interesse che una tendenza ad attribuire deviazioni nel comportamento umano a forze soprannaturali che vanno oltre la conquista della scienza. La malattia mentale si è dimostrata una di queste imprese, sostenuta dalla Chiesa di Psichiatria.

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