Touchdown Jesus

Ancora una volta, Dio è venuto alla partita di football. Era lì ieri, quando i Philadelphia Eagles hanno consegnato ai New York Football Giants il secondo scontro della stagione. Si presentò non molto tempo dopo che Brain Westbrook fece un atterraggio di 30 yard nella zona finale, e di nuovo quando Westbrook prese un passaggio di 40 yard per lo stesso risultato. Dopo ogni touchdown, Westbrook ha preso il tempo di puntare in primo luogo verso il cielo – l'apparente posizione di detta divinità – prima di unirsi ai suoi compagni di squadra in celebrazioni più terrene della varietà ad alto fiving.

Allora, che cos'è Dio e il calcio è la domanda? Certo, l'atletica organizzata è stata a lungo legata agli atti di culto (le Olimpiadi, per esempio, sono iniziate come una celebrazione religiosa, anche se c'è molta controversia su cui Dio, in particolare, stavano celebrando), ma il calcio l'ha portato a un altro livello. Gli esempi di questo sono una miriade, per il famoso Touchdown Jesus di Notre Dame attraverso i gruppi di studio della Bibbia guidati dai giocatori che sono ovunque nella NFL. I giocatori di calcio amano la loro fede, questo è certo.

I ricercatori che cercano di capire perché c'è tanta religiosità nel calcio hanno avuto un sacco di idee, ma una che non riceve molta attenzione è la favolosa "teoria dell'attaccamento" di John Bowlby. Bowlby ha trascorso la maggior parte della sua carriera cercando di capire i modelli di interazione familiare che, ovviamente, si presta bene al calcio. Ok, forse non esattamente, ma ascoltami.

La teoria attuale di Bowlby è stata pubblicata nel 1969, ma è stata inizialmente presentata da una trilogia di articoli classici – Legami della natura di un bambino a sua madre, Ansia di separazione e dolore e lutto nell'infanzia e nella prima età adulta – che è apparso tra gli anni del 1958 -1960 e ha esposto molte delle sue idee principali. Tra queste vi è la nozione secondo cui l'attaccamento – in termini accademici, il sentimento di devozione che lega una creatura vivente a un'altra – è il risultato diretto della reazione di un bambino a situazioni allarmanti. Essenzialmente questi legami si formano innanzitutto quando un bambino appena nato incontra il disagio e l'adulto più vicino o, come dice Bowlby, il più vicino "personaggio attaccato identificato" per rispondere alla situazione diventa il loro principale caregiver.

Nel corso del tempo, questo caregiver primario diventa ciò che viene chiamato una "base sicura" da cui il neonato impara ad esplorare il mondo. La psicologa dello sviluppo dell'Università della Virginia Mary Ainsworth, che ha lavorato con Bowlby e ha sviluppato il suo pensiero, ha aggiunto le nozioni di "strania cautela" e "comportamento di riunione" e ha sviluppato l'ormai ubiquitaria "Strange Situation Procedure" per lo sviluppo e la classificazione di diversi stili di attaccamento .

Una delle altre cose che Bowlby ha scoperto è che questa "base sicura" può essere trasferita. Un esempio di questo è stato uno studio del 2006 pubblicato sul Journal of Psychology and Theology in cui John Beck ha sperimentato l'idea di Dio come una "base sicura". Ha scoperto che i cristiani che sono "sicuri nelle loro fedi" sono più aperti all'esame altre idee religiose e più tolleranti verso persone di altre fedi.

Questo cambio di base, specialmente in situazioni ad alto rischio, può anche accadere abbastanza rapidamente. Gli adolescenti in difficoltà tendono a scambiare i genitori per gli amici in un istante. E, quando passa quel guaio, spesso le volte tornano indietro. Questa è la psicologia dello sviluppo di base, ma come funziona sul campo di calcio è un po 'estraneo.

Per un calciatore professionista il quarterback è la base sicura. Dopotutto, il quarterback viene spesso chiamato "campo generale" o "allenatore sul campo" e altre denominazioni simili per un motivo. Sicuramente la pratica può essere dura, ma è sul campo, durante i giochi, che i calciatori rischiano di più. Di solito è durante i giochi che tutto, da un infortunio alla spina dorsale a una sconfitta umiliante (e molto pubblica) può essere in vista. E questi sono rischi molto grandi.

Quindi il mio pensiero è questo: il quarterback costituisce la base sicura del giocatore, ma più lontano un giocatore ottiene dal suo quarterback meno sicuro diventa quella base. E in nessun momento un giocatore è più "esposto" rispetto a quando è in endzone per un touchdown. Certo, questo è un momento di eccitante eccitazione (dato che molti viaggi lontano dalla propria base sono), di solito sono anche celebrati su un'isola. Il ricevitore o il running back o tight end circondato da forze nemiche che sono davvero arrabbiati per non aver affrontato il giocatore prima del punteggio.

Quindi, perché così tanti giocatori trovano Dio nell'endzone? Forse è perché sono religiosi. Ma forse ha qualcosa a che fare con la loro distanza dal loro quarterback e il loro bisogno di supporto emotivo in quel preciso momento. Forse quello che stiamo guardando quando qualcuno come Westbrook indica il cielo non è altro che una piccola psicologia evolutiva di base in azione.

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