Tiger Woods padroneggi i suoi demoni?

Don Greif, Ph.D.

Di Don Greif, Ph.D.

Con i Masters in corso, i fan del golf (sono io), e anche le persone normali, dovranno di nuovo affrontare la spettacolare caduta di Tiger Woods dalla grazia.

Tra gli affascinanti del primo grande campionato dell'anno, gli osservatori del gioco psicologicamente esperti osserveranno ancora una volta il gioco mentale all'interno dei chip, dei putt e delle unità che vediamo sui nostri schermi. E vedremo Woods combattere contro demoni atletici nello spazio di sei pollici tra le orecchie di un giocatore di golf, il campo da golf del grande Bobby Jones indicato come il "corso" in cui il golf competitivo è davvero giocato.

La storia di Woods è stata inevitabile a causa di una tempesta di attenzione mediatica perfetta con la risonanza di The Natural di Malamud: dopo la trasmissione di notizie multiple, Woods prende una pausa di cinque mesi dal golf professionistico, si sottopone a cure per una cosiddetta dipendenza sessuale, e viene divorziato da una moglie "golden-girl". Da quando è tornato al tour PGA un anno fa questa settimana, il suo gioco non è stato lo stesso; ha giocato come un professionista medio piuttosto che il miglior golfista del pianeta, e di tanto in tanto ha colpito colpi simili a quelli del duffer medio.

Woods, uno stupido? Nessuno vuole che Tiger sia come il resto di noi: qualcuno vulnerabile ai suoi demoni atletici. Woods aveva sempre trasmesso un'aura di invincibilità e concentrazione mentale che raramente è stata vista nel golf. Come un saltatore di Michael Jordan o un passaggio di Joe Montana con l'orologio che ticchetta in una partita di campionato, uno dei piaceri che lo guardava giocare e perché ha catturato così tanti non golfisti, era sapere che avrebbe affondato quel cruciale putt o unghie così a lungo -ferro. Vedere il modo in cui Woods ha reagito alla pressione nel corso degli anni con la vittoria dopo la vittoria ha reso facile confonderlo con un androide, un maestro Zen o un semidio. In ogni caso, il suo gioco ha ristabilito la nostra fede nel potenziale umano.

Ma sono passati quasi due anni da quando Woods ha vinto il suo ultimo torneo di golf. Tenendo presente che i più grandi golfisti della storia, tra cui Arnold Palmer, Jack Nicklaus e Tom Watson, hanno sofferto e superato crolli prolungati (ben descritti dal giornalista sportivo della NBC, Jimmy Roberts, in "Breaking the Slump"), è probabile che Woods lo farà , ad un certo punto (forse questo fine settimana?), riconquistare la sua magia e ancora essere incoronato il miglior giocatore del mondo. Ma le sue vittorie non saranno mai più le stesse; saranno il trionfo di un umano profondamente imperfetto, un duffer-in-life come il resto di noi.  

Gli eventi traumatici della vita – la dissoluzione del suo matrimonio, la perdita della sua immagine pubblica non macchiata e la perdita di milioni di contratti di approvazione – la performance compromessa di Woods non dovrebbero sorprendere. Il buon golf richiede libertà dal tumulto emotivo. L'angoscia emotiva produce tensione, una campana a morto per l'oscillazione del golf, i cui movimenti altamente coordinati dipendono da uno stato relativamente rilassato. La tensione altera ritmo, tempismo e tempo, e lo swing va storto, portando a colpi mancati e colpi errati; ganci, fette, gambi, salse piccanti, e yips temuti (spasmi che colpiscono mettendo).

Il golf swing è come un test psicologico altamente sensibile allo stato, come un Rorschach. L'intero gioco del golf, infatti, è un Rorschach dal momento che i conflitti emotivi, così come i comportamenti caratteristici, influenzano ogni aspetto del gioco. Più gli aspetti mentali "faccia valida" del giudizio del gioco, il processo decisionale e la gestione strategica del corso sono anche vulnerabili agli stati emotivi, proprio come lo stesso swing del golf.

L'idea che Woods abbia bisogno di "raddrizzare (s) la sua vita personale", secondo Charles McGrath, NY Sports sportswriter, è "una nozione molto scoraggiante per quelli di noi che amano giocare a golf proprio perché è una fuga dal resto di la vita e chi preferirebbe molto lavorare al nostro gioco corto di, ad esempio, il nostro rapporto con il nostro capo o il nostro coniuge. "

Ovviamente Woods è molto più motivato a raddrizzare la sua vita interiore per il golf rispetto a quelli di noi che giocano al gioco per divertimento. E 'stato molto chiaro che ha intenzione di affermarsi come il miglior golfista di tutti i tempi, il che richiede che vinca altre cinque major per battere il record di Nicklaus.

Si immagina (speranze?) Woods si rivolge ai suoi demoni atletici con la stessa intensità e perseveranza che ha sempre portato al suo gioco di golf. E mentre sappiamo molto poco sullo stato interno di Woods, immaginiamo il seguente scenario psicologico:

Supponiamo che la crisi di Woods sia il risultato dell'impatto traumatico del suo matrimonio e della sua immagine pubblica che esplode. Doveva essere un terribile colpo narcisistico, che lasciava il suo orgoglio, la sicurezza di sé, forse la sua stessa identità, fortemente scossa. Ma ci sono altre perdite da immaginare. Per quanto strano possa sembrare, le fandoniste e le conquiste sessuali di Woods possono aver servito funzioni psicologiche vitali; possono aver contribuito a mantenere la sua fiducia in modo da poter esibirsi a un livello così alto sul campo da golf. Forse il suo benessere emotivo e la sua autostima dipendevano dal trovare nuove donne per farlo sentire virile, desiderabile, persino amabile o qualcos'altro. Forse Woods stava gestendo sottolineando la solitudine, il vuoto, la disperazione o la depressione attraverso le sue relazioni sessuali. E anche se non lo fosse, dopotutto stiamo immaginando queste possibilità in assenza di dati reali – ce ne sono molti altri in situazioni simili con abilità atletiche molto meno che hanno avuto e stanno vivendo tali esperienze.

Woods potrebbe inoltre sentirsi costretto e appesantito dalle pressioni di dover vivere la sua vita in una boccia per pesci da quando aveva vent'anni, quando firmò contratti di sponsorizzazione per un valore di sessanta milioni di dollari. In cambio di questo denaro – e di centinaia di milioni in più guadagnati durante la sua carriera, sia come product endorser che come giocatore – Woods ha dovuto proiettare un'immagine pubblica incontaminata, coltivata con cura dai suoi sponsor e dal PGA Tour. Come l'atleta più riconosciuto e finanziariamente di successo nel mondo, Woods può essersi sentito ingombrato dal dover presentarsi come un perfetto modello di ruolo.

Gli affari di Woods, quindi, avrebbero potuto essere una reazione a quanto fosse stanco di dover essere così buono tutto il tempo; un modo per esprimere la propria individualità non vincolata dalla pressione di essere qualcuno che gli altri volevano che fosse, anche se in modo fuorviante, distruttivo e, in definitiva, autodistruttivo. Il sesso al di fuori del matrimonio, molto sesso con molte donne, è un modo potente per ribellarsi, sfidare le convenzioni. Per Woods sarebbe stato un modo per dire: "Questo è un posto dove non sto giocando secondo le tue regole; Suono da loro ovunque altrove; nella mia vita privata ho il diritto di fare ciò che mi dispiace, per favore. "E ancora, non devi essere un genio atleta per il peso delle convenzioni – di dover sempre adattarsi a quello che i ruoli che svolgiamo nella vita richiedono – essere profondamente debilitante.

Non sto perdonando o difendendo le azioni di Woods; tradì sua moglie attraverso affari osceni e si comportò in modo deplorabile. Sto cercando di capire; in parte perché le lotte interiori che immaginiamo e le espressioni esteriori che leggiamo illuminano i dilemmi umani condivisi indipendentemente dalle capacità atletiche. Comprenderlo ci aiuta a capirci e le frasi-frasi dei media e le etichette quasi-cliniche come "la dipendenza sessuale" danno una visione insignificante della vera natura delle sue azioni.

Se quello che ho immaginato è anche parzialmente vero, allora Tiger Woods potrebbe aver bisogno di ricostruire la sua identità e la sua autostima su una nuova base. Per riprendere confidenza potrebbe dover capire se stesso in modi che non aveva mai avuto prima. Mentre questi sono compiti psicologici difficili, darebbero a Woods un'enorme opportunità di scoprire più pienamente chi è a prescindere da ciò che gli altri hanno voluto che fosse.

Nel corso della sua carriera Woods si è affermato, probabilmente, come il golfista più allenato del mondo, e ora ha la possibilità di dimostrarlo ancora una volta, dato che la sua capacità di recupero psicologico è messa alla prova. Spero che emerga da questo calvario come un uomo cambiato: più maturo, umile, onesto e personalmente soddisfatto; e che continua ad esibire i suoi prodigiosi talenti del golf.

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Circa l'autore:
Don Greif, Ph.D. è un supervisore di psicoterapia e membro di facoltà al William Alanson White Institute, direttore esecutivo di Psychoanalysis contemporaneo (dove è apparso il suo recente articolo, "Revaluing Sports"), e ha una terapia privata e pratica forense a New York. Si è consultato con la squadra di golf femminile di Yale, con i singoli atleti dilettanti e con gli artisti nelle arti. È un ex giocatore di lacrosse del college e appassionato giocatore di golf e ha dominato molti, ma, ovviamente, non tutti i suoi demoni.

© 2011 Don Greif, tutti i diritti riservati
http://www.psychologytoday.com/blog/psychoanalysis-30

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